Welcome to Vietdethuong. Click here to register
Feed

Tình Như Sương Khói

Love long stories ... | Những mẫu truyện dài tình cảm ...

Tình Như Sương Khói

Postby DaMinhChau » April 2nd, 2018, 11:20 pm


Tình Như Sương Khói

Trần Thị Bảo Châu

Chương 1


Vân Vi bước ra khỏi phòng ngay khi nhìn thấy Thúy Cầm ngồi chễm chệ sau bàn làm việc. Nhưng vừa tới cửa, cô đã nhơ” ra mục đích vào đây của mình nên Vi vội quay lại với cái nhìn hơi thách thức:

- Xin lỗi! Tôi muốn gặp ông Huỵ Ổng có ở đây không?

Cô gái có gương mặt đẹp nhưng lại phảng phất một nét gì đanh ác ở khóe miệng và ánh mắt im lặng không trả lời Vân Vị Cái nhìn của cô ta chậm rãi lướt qua người Vi rồi dừng hắn lại ngay miếng tang màu đen cô kết ở đinh áo với vẽ khó chịu.

Đó không phải là cái nhìn tò mò, ước chừng đánh giá khi gặp người lạ, vì cô ta và Vi có lạ gì nhau, mà là cái nhìn khinh khỉnh của kẻ trên. CÁi nhìn của kẻ biết rõ số phận đối phương đang ở dưới tay mình làm Vi căm phẫn vô cùng. Thật không ngờ cô phải gặp lại Cầm trong trường hợp bất lợi cho cô như vầy. Chắc chắn cô ta sẽ làm khó dễ, và biết đâu chừng sẽ cản trở để Vi không được nhận vào làm việc ở xí nghiệp này cũng nên...

Tuy trong lòng rối rắm vì những lo âu nhưng Vi vẫn không tỏ vẻ gì nao núng cô thản nhiên nhìn trả lại Cầm bằng ánh mắt không quen biết, cho đến khi nghe giọng nóio trịch thượng của cô ta:

- Xin việc làm gặp tôi là đúng chỗ rồi. Ông Huy thời gian đâu mà tiếp người như cô em.

Chưa kịp đáp trả lại cho vừa với lối nói xách mé của Cầm, Vi đã phải nghe cô ta ngọt ngào phán tiếp:

- Ở đây đang cần người làm tạp vụ Anh Huy nhận em vào thật đúng lúc. Công việc này không đoì hỏi ở em trí thông minh hay văn bằn học vị gì đâu. Nếu cần tiền thật nhiều không ai xin vào đây làm lao công...

Vi ngạc nhiên đến mức không để ý lời mai mỉa của Cầm, cô ấp úng nói:

- Nhưng... nhưng tôi xin vào bán ở cửa hàng giới thiệu sản phẩm của xí nghiệp mà? Và rõ ràng ông Huy đã đồng ý.

Dựa người ngã ra chiết ghế nệm có trục xoay qua xoay lại được, Cầm hỏi vặn:

- Ông ấy nói trực tiếp với em à? Lúc nào, ở đâu? Tôi phụ trách bộ phận hành chánh, điều động nhân sự Ở xí nghiệp này, sao không biết kìa.

Nhếch môi một cái, Cầm nhấn mạnh:

- Tôi chỉ được... lệnh nhận một người làm tạp vụ Từ sáng đến giờ tôi có ý trông để xem phải đúng là em 0, hay hồ sơ xin việc người giống người, tên giống tên. Ai ngờ là em thật. Hay đấy chớ! Đúng là cuộc đời!

Vi mím môi. Cô biết Cầm rất hả hê khi thấy vẻ ngỡ ngàng lúng túng của mình, cô ta đang chờ thấy cảnh Vân Vi trở ra vì không nhận làm lao công ở xí nghiệp này. Nhưng tại sao kì vậy? Rõ ràng Hoàng Hoa nói rất hùng hồn rằng cô sẽ ngồi như... bà chủ tại cửa hàng giới thiệu xe đạp Bình Minh của xí nghiệp mà. Lúc ấy hai đứa đã cuòi vang giòn rã. Lẽ nào Hoa nói gạt cô chứ!

NGước lên nhìn Cầm, Vi tỏ vẻ cương quyết:

- Tôi muốn gặp ông Huy.

Khe khẽ lắc đầu, Cầm nhỏ nhẹ:

- Tiếc quá! Anh ấy đi tham quan Trung Quốc rồi. Nhanh lắm cũng cuối tháng mới về. Nếu không thích hợp với công việc chẳng cần sử dụng đến trí tuệ này, em có thể lấy lại hồ sơ, tôi sẽ báo cáo với anh Huy sau và kịp thời nhận người khác. Hình như vẫn còn vài ba người chờ xin việc bên ngoài.

Vi thừa biết Cầm không muốn cô vào làm bất cứ việc gì ở đây. Đơn giản là vì cô ta không muốn có bất cứ cái gì chung với Vi hết, chính điều này đã khiến Cầm cố tình phân cho Vi làm tạp vụ, một công việc cô ta cho rằng hèn hạ, thấp kém để Vi vì tự ái sẽ bỏ đi.

Bất chợt những cảm giác đớn đau khổ sở, lẫn tủi nhục, căm hận ngày nào bừng bừng sốgn lại trong cộ Vi không thể xoá khỏi ký ức hình ảnh ba cô nằm bất động trên giường nệm drap trắng tinh, rồi tiếng mẹ và cô gào khóc thảm thiết lẫn tiếng la hét giận dữ, cuồng nộ của mẹ con Cầm. Cô không đời nào quên những ánh mắt căm hờn, ghẻ lạnh nhìn như trút hết oán ghét, khinh bỉ, những cánh tay mạnh bạo, tàn nhẫn xô mẹ con cô ra đường giữa đêm mưa tầm tã ấy.

Vi chớp mắt, vở bi kịch mới vừa qua đấy thôi, để sau đó mẹ con cô và mẹ con Cầm không còn gì chung nữa hết. Nếu còn, họ và cô chỉ có thể chung sự thù hận. Hừ! Hiện giờ Cầm đang nhởn nhơ trên nỗi đau của Vi đây mà. Nhưng cô ta sẽ thất vọng cho mà xem. Can đảm lên con nhóc!

Vi bấm ngón tay trỏ của mình vào lòng bàn tay rồi suy nghĩ... Việc làm ở thời buổi này đâu phải dễ kiếm. Suốt hai tháng nay, sáng nào Vi lại không có mặt ở Trung Tâm giới thiệu việc làm cho thanh niên, nhưn g0 có việc nào tới phần cô hết; dầu đó là việc rửa chén, bưng mâm ở tiệm phở hay làm chị vú giữ con cho nhà giàu. Bây giờ Hoàng Hoa giới thiệu VI vào đây. Huy, anh họ con bé đã nhận, với cô lúc này tạp vụ hay lao công có gì là quan trọng mà phải đắn đo chớ. Vi đang cần tiền để sống kia mà. Cứ bằng lòng vớ'i chức vụ lao công đi, đợi khi giám đốc Huy về hẳn haỵ Làm việc ở đây đương nhiên cô sẽ phải chịu áp lực rất lớn từ phía Cầm. Nhưng Vi đâu phải dễ để người khác bắt nạt, tạm thời cứ để Cầm cuòi hả hê đi rồi đâu sẽ vào đó mà... Đâu sẽ vào đó như mình đã từng hứa với lòng khi ba không còn trên đời này.

Mỉm cuòi thật dễ thương, Vi nói:

- Tôi sẽ làm việc ở đây và muốn gặp ông Huy để cám ơn. không có ông ấy, sau này có dịp vẫn cám ơn được, phải hong chi.

Mặc ánh mắt ngỡ ngàng của Cầm, Vi điềm nhiên bảo:

- Chị có thể nói rõ về công việc tôi phải làm không?

Săm soi cây viết trên tay, Cầm không giấu đưọc vẻ bực dọc:

- Cô em chịu khó đi hết hành lang này xuống nhà bếp tìm chị Hạnh, tổ trưởng tổ tạp vụ, chị ta sẽ nói rõ công việc cô em phải làm.

- Cám ơn.

Vi xoay người đi sau khi ném cho Cầm một cái nhìn đầy giễu cợt.

Dằn mạnh cây viết xuống bàn, mắt long lên thật dữ dội, Cầm rít qua kẽ răng:

- Mày sẽ không ở đây được lâu đâu, con quỉ nhỏ!

Vân Vi hờ hững nhìn những sợi khói trắng bay lên từ đống lá khô cô vừa đốt, những sợi khói mong manh như sương mỗi lúc một mong manh hơn, đống lá cao to thoáng chốc thành đống tro tàn . Mùa này lá rụng nhiều quá, sân vừa quét xong, một chút lại đầy lá, ngày nào Vân Vi cũng quét và gom lá đốt 2, ba lần . Cái sân dài, quét mỏi lưng phải biết, nhưng bù lại cô được nghe tiếng lá khô trở mình, tí tách khi bừng cháy và cô được nhìn thấy khói, những sợi khói mong manh thật phù du, mới vừa mịt mù che khuất mọi thứ, đã vội tan biến đi vào cõi vô hình nào mất.

Lại mơ mộng nữa rồi . Nếu có aid đọc được những điều Vi đang nghĩ, ắt hẳn... họ sẽ cười chế nhạo cô, một con nhỏ lao công đốt rác cũng bày đặt suy tưởng mông lung . không khéo... họ cho nghĩ việc vì tội không thực tế cũng nên.

Hốt xong đống tro còn nóng, Vi trở vào văng phòng làm việc của xí nghiệp . Cô lấy cây lau nhà và xách xô nước vào phòng của Thúy Cầm . Dầu ở đây lúc nào cũng sạch bong, nhưng Vi vẫn lau qua một lượt sau khi đã lấy chổi lông gà quét hết mọi thứ bàn, ghế, tủ kệ trong phòng... Thúy Cầm khó bắt lỗi cô lắm, vì cô không thể để cô ta lên mặt với mình . Suốt một tuần qua, Vi vẫn có cảm giác đôi mắt sắc lẻm của Cầm luôn hưỚng về cô với vẻ xét nét rất khó ưa . Mỗi người có một việc, nếu Cầm kiếm cớ nầy nọ động đến cô, cô sẽ có cách đối phó.

Nhưng Vi biết Cầm không dám... đì cô thẳng tay như cô đã từng đối xử với những công nhân cô ta ghét, vì cô ta đã biết Vi là bạn của Hoàng Hoa, em họ của tổng giám đốc Quốc Huy . không nể cô, ít ra Cầm cũng nể giám đốc chớ.

Bổng dưng Vi cưỜi khẩy: "Lão giám đốc này cũng chả có gì đáng cho Vi nể, một người đàn ông nói một đưỜng, thực hiện một nẻo chắc chắn là kẻ chẳng ra gì . "Lão" ta muốn tỏ vẻ... giám đốc đầy quyền hành với em họ, nên đồng ý nhận Vi vào làm công việc này, đến lúc trình diện, lại sai nhân viên phân cô việc khác . Thật tệ ! Nhưng tệ nhất vẫN là cô , cô đã đón nhận cái tệ của "lão" ta như nhận một cái ơn, bây giờ cứ tự trách mình thì hơn.

Thật quái! Vừa nghĩ chẳng biết "lão" giám đốc mặt méo, mặt tròn ra sao mà lòng dạ lại tệ thế thì cô đã đi tới phòng làm việc của "lão" ta . Vi mở cửa, xách xô nước vào . Khổ đến thế đấy! "Lão" đi nước ngoài, nhưng ngày nào Vi cũng có bổn phận lau thật sạch nơi "lão" làm việc . Phòng giám đốc của "lão" cũng khá to được chia ra làm đôi, phía ngoài để làm việc và tiếp khách, phía trong là phòng ngủ mà Vi nghe đồn rằng rất đầy đủ tiện nghi, Vi chưa phải vào lau cái phòng "đầy đủ tiện nghi" ấy bao giờ, vì "lão" ta khóa kín . Cũng may cho cô đấy, bớt được phần việc nào hay phần ấy . Vả lại phải vào tận phòng ngủ của đàn ông thì hay ho gì...

Sao lạ thật, hình như cái phòng... quí ấy mở hé cửa . Vi dáo dác nhìn quanh... Lẽ nào đêm qua có trộm mà bác Tư bảo vệ không hề hay biết ? Tay cầm cây lau nhà, tay để lên ngực như cố nén nhịp đập hồi hộp của trái tim, Vi nhè nhẹ đẩy cửa rồi thò đầu vào... Phòng trống trơn không có ai ngoài tiếng máy điều hòa không khí chạy nghe rì rì.

Còn đang ngơ ngác thì cánh cửa phòng tắm bật mở , Vi trợn đôi mắt khi nhìn thấy một thân hình ưỚt như chuột lột... mát mẻ như... nhộng bước ra . Vi hét lên một tiếng kinh hoàng rồi đưa tay ôm lấy mặt, mắt nhắm kín lại, nhưng có nhắm kín cỡ nào, Vi cũng kịp nhìn thấy gã đàn ông đang dùng khăn lau đầu kia đứng sững ra ngó lại cô trước khi kịp chạy trở vào phòng tắm.

Trời ơi là trời! Chẳng còn hồn vía nào nữa, Vi run lập cập . Cô lau vội căn phòng ngon lành . Cố đừng nghĩ tới cảnh oái oăm vừa rồi, nhưng càng tránh, cô càng xấu hổ... Đầu ngày mà xui gì xui dữ vậy ! Vi nóng bừng bừng đôi má, cô cúi gằm mặt thôi lửa nấu nước chuẩn bị pha trà đem lên các phòng làm việc.

Xí nghiệp bắt đầu đông người, không ai chú ý tới cô, nhưng Vi vẫn không dám vô tứ, rồi giận cả "lão" giám đốc vô duyên kia . Lão về bao giờ, sao cô không biết để mà tránh chứ.

Tiếng Thu Hà vang lên đầy ngạc nhiên:

- Làm gì ngồi thừ ra vậy, Vi ? Bữa nay giám đốc về rồi . Ở đó mà rị mọ.

Vi rút bớt củi ra và hỏi nhỏ:

- Ổng về thì sao hả chị Hà ?

- Thì châm thêm một bình thủy đem để trong phòng cậu ấy chớ sao! Nhanh lêN!

Vi bần thần khi tưỏng tượng lúc mình vào phòng giám đốc.

Trời ơi! không thể được! Lỡ đụng phải "lão" thì chắc chết! Cô rụt rè:

- Chị Hà à! Để em vo gạo cho, chị lấy bình thủy châm nước đem vào phòng giám đốc dùm em đi.

- Lạ chưa! Sao lại biểu tao ?

Gãi gãi đầu, Vi cố giấu gương mặt bắt đầu đỏ ửng, rồi nói:

- Ổng đâu biết em là ai . Vào đó lỡ ổng hỏi, mất công trả lời, em sợ lắm!

Giọng Hà tò mò:

- Ủa! Hồi sáng mày lau phòng giám đốc bộ không thấy cậu Huy ha . Cậu ấy ở trỏng mà.

- 0! Em không thấ! Thật đó!

Hơi ngạc nhiên trước phản ứng bất ngờ của Vi, Hà bật cuòi:

- Con nhỏ này vậy mà chết nhát . Thấy thì sao chớ ? Cậu ta ăn thịt mày à ?

Vi làm thinh . Cô lầm bầm trong miệng: "Còn ghê rợn hơn bị ăn thịt... Đúng là số mình đen đủi thật ."

Mãi lo rầu rĩ, Vân Vi châm nước tràn cả ra ngoài khiến Thu Hà la lên:

- Trời ơi! Hồn vía mày đâu rồi Vi?

Cô giật mình đặt cái ấm xuống đất và tiếp tục nài nỉ:

- Chị bưng mấy cái bình trà này lên rồi lấy bình thủy ở phòng giám đốc xuống dùm em đi... Sao tự nhiên em sợ Ổng quá hà!

Nhìn Vi bằng cái nhìn thông cảm, Hà nói:

- Phải tập dạn dĩ cho quen chớ! Tao làm dùm lần này thôi đó!

- Cám ơn chị!

Vi thở phào nhẹ nhõm, cô ngồi xuống chăm chú nhặt thóc trong thúng gạo đầy ắp . Chưa nhặt được mấy hột, Vi đã nghe tiếng giầy gót nhọn gõ cồm cộp . không cần nhìn, cô cũng biết ai . Ngày nào chả vậy, Thúy Cầm dạo một vòng để thị uy . Cô ta hoạnh họe giá cả chợ búa với Thu Hạnh, nhắc nhở những thứ không cần thiết với Thu Hà, cằn nhằn bác 4 bảo vệ sao dễ dãi với những công nhân - chịu xuống xe dẫn bộ khi vào cổng, rồi lạnh lùng ném cho Vân Vi một cái nhìn khinh khỉnh trước khi trở lên nơi cô ta ngồi làm việc . Chưa bao giờ Cầm... kiếm chuyện với Vi, cũng như nói một lời nào cùng cô . Chính vì vậy nên Vi càng đề phòng cô ta hơn, Vi biết chẳng đời nào Cầm để Vi yên . Cô như hạt bụi xốn xang trong mắt Cầm mà.

- Chị Hà đâu ?

Nghe giọng hỏi trỏng đầy kênh kiệu của Cầm, Vi làm thinh, nhưng khi nhớ ra mình là người nhờ Hà bưng nước lên, Vi liền trả lời cộc lốc:

- Chị Hà vừa lên phòng giám đốc.

- Ủa! Ảnh về hồi nào ?

Vi lạnh lùng:

- Tôi không biết.

Cầm háy cô một cái, rồi vội vàng đi trở lên . Vi ngồi thừ ra với thúng gạo, cô không biết mình phải làm thế nào để có thể bạo dạn bạo phổi hất tuốt cái gọi là xấu hổ, sĩ diện đặng gặp giám đốc Huy , và đề nghị Ông ta phân cho mình một công việc khác như cô đã dự tính trước đây . Ng` ta vì nể Hoàng Hoa mới nhận Vi, dù cô chưa biết mặt Huy, nhưng lần gặp gỡ vừa rồi quả thật kinh khủng, cô đã chiêm ngưỡng toàn bộ... dung nhan ngài giám đốc, thì tốt hơn hết là tránh "lão" ta, và cắn răng tiếp tục lau hành lang, quét rác, rửa cầu tiêu như cô từng làm.

Vi thấy cay xè đôi mắt, ở thành phố này không bà con, không họ hàng như cô quả là thua thiệt, nhưng biết làm sao hơn khi cô cương quyết đeo đuổi việc học tới cùng trong khi túi chẳng có tiền.

Khe khẽ thở dài, Vi thổn thức... Phải chi ba mình còn sống, phải chi mình đừng lỡ thầy, lỡ thợ như vầy, thì mình đã tìm được công việc thích hợp rồi.

Bốc từng nắm gạo lên rồi để từng hạt gạo lọt qua kẽ tay rơi rơi xuống, Vi đắm chìm trong cõi mông lung của riêng mình mãi khi nghe tiếng Hà cuòi nói với ai đó, cô mới bừng tỉnh cúi xuống nhặt thóc tiếp tục:

- Nhờ mày năn nỉ đi lấy bình thủy nên tao mới có kẹo ăn . Chia mày một cục nè, kẹo Trung Quốc đó nhe . Vo gạo xong chưa . Nhanh lên chớ !

Vi gượng cuòi . Cô khom lưng bưng thúng gạo ra để dưới rôbinê và mở hết ga . Nước chảy mạnh lắm nhưng vẫn không làm trôi hết muộn phiền cô đang mang trong lòng.

Tiếng Hà lại ròn rã vang lên:

-Mang bình thủy lên phòng cậu Huy đi Vi, tao châm đầy rồi nè!

Như dẫm phải kiến, cô giãy nãy:

- 0 được đâu.

- Sợ cái gì chứ! Cậu ấy đi ăn sáng với Cầm rồi . Đừng bắt tao lê cái thân này lần nữa . Tội lắm! Đó là phần việc của mày mà . Tránh hoài, nhắm được không ?

Chẳng thèm lý sự với Hà, Vi xách bình thủy đi một mình . Thật hú hồn! Phòng giám đốc mở toang, nhưng không có ai trong đó . Chả dám liếc mắt tới cánh cửa phòng trong, cô ba chân bốn cẳng bước thật nhanh xuống bếp.

Hạnh đã đi chợ về và đang soạn giỏ, Vi kéo rổ rau muống ra phụ lặt . Đây không phải việc của cô, nhưng lâu nay Vi vẫn hay phụ hai chị em Thu Hạnh những việc vặt như vầy . Điều đó khiến hai người có cảm tình với cô , họ vẫn nói rằng, người làm tạp vụ trước đây chả đời nào phụ họ, làm xong việc mình, bà ta tìm một xó ngủ khò, sướng như tiên.

Hôm đó, Vi đã phì cuòi khi nghe Hà so sánh lao công với... tiên . Cô cũng là tiên ấy chứ, nhưng là tiên mắc đoa..

Hà đậy nắp chảo cơm lại rồi nói với Hạnh:

- Phải chị về sớm một chút.

- Chi vậy ?

- Để coi Cầm làm trò với cậu Huy . Thật trông chẳng giống ai, õng a, õng ẹo . Vậy mà cậu ta cũng đưa nó đi ăn sáng mới tức chứ!

- Hừm! Tưởng là cái gì . Lại nhiều chuyện.

Hạnh lầu bầu trong miệng rồi lặng thinh mần cá . Hà cụt hứng ngồi xuống lặt rau với Vi . Nhìn vẻ ấm ức muốn nói mà không được hưởng ứng của Hà, Vi thấy tội . Cô ngần ngừ một chút rồi bắt đầu điều tra:

- Chị Hà nè!

- Cái gì ?

- Sao... Ông Huy lại ăn ngủ ở Đây hả ?

- Thì đây là nhà cậu ấy mà.

Nghe cách trả lời lấp lửng của Hà, Vi càng tò mò hơn:

- Ủa! Sao lạ vậy ? Bộ Ổng không có nhà riêng à ?

- Chưa có vợ con, cần gì có nhà riêng chớ!

- 0 phải, ý em muốn hỏi về gia đình ổng kìa.

- Ờ, thì ai lại không có cha mẹ, anh em, nhưng gia đình cậu Huy hơi rắc rối, ba cậu ấy...

- Lại nhiều chuyện -- Giọng chị Hạnh nghiêm khắc vang lên làm chị Hà im re . Vi cũng chẳng dám hó hé vì cô biết tính Hạnh rất khó, hơi lầm lì và không bao giờ nói về người khác . Trái ngược với chị mình, Hà lách chách lanh chanh, động đâu nói đó, không để bụng được bất cứ việc gì . Mọi người trong xí nghiệp gọi Hà là đầu máy đa hệ phát tin nhanh nhất thế giới, cũng may đầu máy ấy đã có Hạnh điều khiển từ xa nên biết ngừng đúng lúc, đúng chỗ . Vi thích Hạnh ở chỗ đó . Nhưng hôm nay Hạnh làm Vi khó chịu, cô đưa tay ngắt cọng rau muống ra làm từng khúc, lòng xốn xang vì nghĩ rằng Hạnh gom cô lẫn Hà vào một duộc khi gắt gỏng bảo: "Lại nhiều chuyện".

Đang còn ngẫm nghĩ lung tung, cô chợt nghe tiếng Cầm hối hả:

- Vi đâu ? Tại sao không châm trà cho phòng giám đốc ? Làm việc gì lạ vậy ? Ổng la kia kìa.

Vi chưa kịp trả lời, Cầm đã nói tiếp:

- Bắt đầu từ ngày mai, chỉ vào dọn dẹp phòng giám đốc khi hết giờ làm việc thôi, không phải đầu ngày đã vác mặt vào ám người ta như sáng nay đâu . Rõ là chả ra đám ôn nào hết.

Vi đứng phắt dậy, mặt cô đỏ lựng rồi tái ngắt vì câu nói bất ngờ của Cầm . Lão giám đốc dầy mặt này đã kể lể gì để cô ta lên lớp Vi như vầy chớ . Điệu này không khéo mất việc luôn thì chết.

Vừa lo vừa tức, Vi chỉ biết cắn môi làm thinh, thấy vậy chị Hà lên tiếng bênh vực:

- Nó mới vào làm, có gì không đúng từ từ chỉ vẽ, hơi đâu cô giận cho mau già chứ!

Liếc Hà một cái, Cầm khinh khỉnh:

- Chị lo phận sự của mình đi . Tôi không thích ai nói leo đâu.

0 nhịn, Hà thản nhiên đáp:

- Tôi nói phải quấy, chớ chả thèm nói leo, vì cô có cao hơn ai đâu mà tôi phải leo với trèo.

Cầm hừ khá to, rồi ra lệnh:

- Lo lên châm trà đi! Thật là bực.

Đợi Cầm đi khuất, Hà mới trề môi nói với Hạnh:

- Nó đang nghĩ mình là bà giám đốc chắc . Ngày nào cũng xuống đây kiếm chuyện . Chị với em không cao tay ấn chắc bị nó đá văng ba đời rồi . Cái mặt lúc nào cũng hất lên trời, thế nào cũng có ngày vấp té.

Hạnh gắt:

- Im đi! Nếu làm tròn bổn phận, không ai kiếm chuyện với mình.

Quay sang phía Vi, Hạnh hỏi:

- Sao em không châm trà khi đã biết giám đốc về rồi ?

Vi làm thinh, cô chưa tìm được câu nào trả lời cho suông Hà đã vọt miệng bênh:

- Làm sao nó nhớ chuyện đó.

Hạnh nhẹ nhàng:

- 0 nhớ thì bây giờ lên châm cho nhớ . Em phải tạo ấn tượng tốc ngay phút đầu với cậu ta chứ . Đi làm việc phải chịu đựng mới lâu bền được.

Giọng Vi khổ sở:

- Em biết điều đó, nhưng mà...

Vứt cọng rau muống xuống, Hà có vẻ ức:

- Em sợ Cầm hả ? Cái con ranh cà chớn, có ấm trà thôi cũng làm khó . Được rồi, để chị đi cho, sẵn dịp chị hỏi cho ra coi cậu Huy la bọn tạp vụ nầy, hay nó mượn lệnh giám đốc la.

Đứng vụt dậy, Hà săng sái bước, được ba bước thì đã bị Hạnh gọi giật ngược:

- Mày định làm trò gì vậy ?

- Châm nước dùm con Vi chớ có làm gì đâu.

- Sao lại tử tế bất thường như vậy ? Cứ để nó tự làm, việc của nó mà.

Nghe giọng lạnh như băng của Hạnh, Vi đùng đùng tự ái, chẳng nói một lời cô bước vội bước vàng lên phía dãy văn phòng . Khi tới phòng ngài giám đốc quái ác, Vi dừng lại để thở và để nghe trái tim mình đập thình thịch.

Bên trong ồn ào vui nhộn, mọi người đang tụ tập nghe giám đốc kể chuyện đi xa nên chẳng ai để ý đến cô . Vi rón rén tới bên cái bàn mica kê sát cửa sổ, cô mở giỏ ấm, cho tay vào xách lên và thấy bình trà đã châm rồi, nóng hổi.

Quay lại, Vi bắt gặp cái nhìn đầy thách thức của Cầm . Cô ta muốn Vi lên đây chi vậy ? Đang hoang mang không đoán được dụng ý của Cầm, Vi đã nghe giọng cô ta kéo dài vừa ngọt ngào, vừa nũng nịu:

- Anh Huy, nhân viên mới muốn tới chào anh kìa . Có còn phần quà nào cho người ta không đấy . Vài cục kẹo cũng được mà.

Đang trao đổi gì đó với hai công nhân hàn sườn xe, Huy nhíu mày nhìn sang . Mặt Vi tái ngắt khi đôi mắt khá sắc của anh lướt qua người cô . Cầm quả thật hiểm, cô ta muốn hạ nhục Vi trước mặt nhiều người và trước mặt giám đốc, người có quyền tối cao ở đây, người mà Vi vừa đụng độ trong trường hợp hết sức oái oăm.

Ánh mắt của Huy chỉ hơi ngạc nhiên một chút khi nhận ra Vi, rồi mau chóng trở lại vẻ dửng dưng . Anh nói bằng giọng khô khan:

- Tổ, nhóm nào cũng có quà hết mà . Cô hỏi chị Hạnh, chị ấy sẽ chia cho, không mất phần đâu.

Uất nghẹn vì bị đánh giá quá thấp, cô lấp vấp:

- Ông hiểu lầm rồi, tôi lên đây châm trà theo lời sai bảo của chị Cầm, hoàn toàn không hề có ý đòi hỏi gì ở ông, tôi mới vào làm việc chưa được một tuần lễ, chưa gặp ông giám đốc làn nào, tôi đâu thể nhận quà được chứ . Nước đã châm rồi, xin phép cho tôi xuống bếp.

- Làm gì vội vậy cô em, chị kêu em lên đây cũng nhằm ý tốt thôi! Đừng có ngại gì hết, ai cũng có quà, em cũng vậy . Em còn nhỏ như vầy phải nhận nhiều kẹo hơn mọi người mới đúng.

Nói dứt lời Cầm đứng dậy hốt một nắm kẹo trên bàn bước tới dúi vào tay Vi . Cô đẩy tay Cầm ra:

- Xin lỗi! Tôi không thể nhận được.

Mặc cho cô ta gượng cuòi sượng sùng, Vi hấp tấp đi ra, tới nhà bếp Vi ngồi thừ người khổ sở . Cầm bắt đầu giở trò với cô rồi . Bây giờ Vi không còn phòng thủ nữa, cô phải biết đối phó để sống.

Đưa tay vuốt nhẹ miếng vải đen trên áo, Vi thì thầm:

- Con có nên nhịn chị Cầm không ba ? Chắc là 0, vì con không muốn bị bắt nạt . Con muốn chỉ phải công nhận rằng ba là ba của con, dầu bây giờ ba không còn hiện hữu trên cõi đời này nữa . Con muốn cả nhà Cầm phải biết thế nào là khổ sở , họ phải khổ hơn con bây giờ ba hiểu không . Ba đừng trách con nhỏ mọn, để bụng những chuyện đã qua . Con nói thật, người ta nhỏ mọn 10, con chỉ nhỏ mọn có một thôi . Bởi vậy, ba đừng trách con, đừng trách con...

- Ê! Họ làm gì cuòi giỡn ở trển rần rần vậy Vi ?

Giọng Vi dài ra mai mỉa:

- Nghe giám đốc kể chuyện đi... Tàu.

- Cậu ấy kể cái gì vậy ?

- Em đâu có biết...

Chị Hà chắc lưỡi như thằn lằn:

- Trời ơi! Công trình lên châm trà mà không nghe ngóng được cái gì hết . Rõ chán! Phải lúc nãy bà Hạnh đừng cản, tao đã nắm được mọi chuyện bên Trung Quốc rồi . Thế nào cậu Huy cũng có chụp hình, lát nữa tao phải lên mượn coi mới được.

Vi ngao ngán ngó lơ ra sân . Lá lại rụng đầy nữa rồi . Cô uể oải cầm cây chổi tàu dừa ra quét, tiếng chổi xột xoạt nghe buồn làm sao . Hồi còn đi học Vi có thói quen hay ngồi trong lớp lén nhìn ngoài sân xem cô tạp vụ của trường đốt lá, cô thích nhìn cảnh vật lung linh sau làn khói . Có ai ngờ bây giờ cô lại làm công việc trước kia cô từng ngâm nga hát một cách vô tư: "Ng` phu quét lá bên đường, quét cả nắng vàng, quét cả mùa xuân "...

Có lẽ Vi đang quét cả nắng vàng, quét cả mùa xuân của chính mình , rồi gom lại cùng đốt với lá, nên cuộc đời cô lúc này tăm tối và lạnh như mùa đông.

Cuòi buồn với suy nghĩ của mình, Vi trở vào bếp xách nước ra tưới các chậu kiểng . một lát đây, cô sẽ vào nhà vệ sinh quét dọn , thêm một lần nữa cho đủ hai lần vào buổi sáng . Đó là phần việc cực nhọc nhất từ hồi cha sinh mẹ đẻ ra Vi phải làm.

Sau những lần vừa dọn vệ sinh nhà cầu vừa để mặc nước mắt đẫm ướt khẩu trang che mặt, Vi đã thấm thía nhận thấy: "Kiếm ra đồng tiền không phải dễ, phải đổ mồ hôi, nước mắt và đổi cả sĩ diện như trường hợp cô sáng nay". Nếu ba cô còn sống nhỉ ?...

Nhớ tới gương mặt Cầm, Vi bỗng thấy ao ước ba mình còn sống trở nên vô nghĩa . Nếu ba cô còn trên cõi đời này, chắc chắn cuộc sống vật chất của ba mẹ con cô không thiếu thốn túng quẫn như bây giờ , nhưng về mặt tinh thần, có gì bảo đảm mỗi người một tốt hơn không?

Chắc chắn là không đâu . Ba chết, tưởng như mọi chuyện ngày xưa của ba mẹ đã dứt , nào ngờ chuyện ngày nay của những người đang sống lại bắt đầu, ồn ào, đau đớn, cay nghiệt . Vi không muốn đụng ai hết, nhưng rõ ràng người ta cố tình chạm vào cô rồi đây nè.

Nhìn vu vơ ra cổng, Vi thấy Cầm đang hớn hở đi sát giám đốc Huy , trông cô ta rạng rỡ hơn bao giờ hết . Còn người đàn ông kia, Vi vẫn thấy gương mặt anh ta đầy vẻ lãnh đạm, uy quyền, tự tin, kẻ cả . Điều đó cũng dễ hiểu thôi, vì anh ta là giám đốc kia mà.

Nhấn chuông đến lần thứ 3, Vi mới nghe giọng Hoàng Hoa trong trẻo vang lên:

- Cảm phiền đợi một chút.

Vừa mở cổng, Hoa vừa tíu tít:

- Mầy bấm buông liên tục, làm tao hết hồn . Ghê chưa, đi làm rồi biệt tăm, mất tiêu luôn . Hôm nay tới khao tao phải không?

Dựng chiếc xe đạp cà tàng sát gốt cây, Vi nheo mắt:

- Chưa biết ai biệt tăm, mất tích à nghen . Tao đến lần này là lần thứ mấy, mày biết không con... cóc ? Lần thứ 4 rồi đó . Công nhận mày nhảy lung tung như cóc, kiếm mày còn khó hơn kiếm tổng thống .
IM LẶNG VÀ MĨM CƯỜI
Image Image
User avatar
DaMinhChau
SuperModerator
Huy Chương Thượng Hạng VI
Đệ Nhất Post Bài Đệ Nhất Tin Tức Nử Hoàng VietDeThuong Đệ Nhất Âm Nhạc
Đệ Nhất Khóc Nhè   
7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership
Status:Offline
zodiac: Leo-Sư Tử
Mood: tired
Posts: 99937
Has thanked: 35642 times
Have thanks: 49228 times
Joined: September 7th, 2011, 12:15 am
Last Visit: July 21st, 2018, 7:20 pm
Country: United States of America
    Windows 10 Firefox

Re: Tình Như Sương Khói

Postby DaMinhChau » April 5th, 2018, 4:22 pm


Chương 2



- Thôi, thôi, đừng có trách móc nửa, vào đây sấy tóc dùm tao coi.

Vi bưỚc theo Hoa vô nhà, miệng cằn nhằn:

- Con nhỏ này... hễ thấy mặt là đặt tên, không có tao mày sai ai chớ ?

Hoa cuòi khúc khích , cô cắm phích điện của máy sấy rồi đưa cho Vi:

- 0 có mày tao hong tóc bằng quạt máy, cách đó vừa lạnh vừa lâu, vừa cô đơn vì không ai ở cạnh mình.

- Mày phải nói vì "0 ai phục vụ mình" thì đúng hơn . Tạm thời tao phục vụ cho mày, vì dạo này tao quen phục vụ mọi người rồi . Sấy tóc là chuyện phục vụ quá ư lịch sự đó chứ.

Vẫn vô tình với câu nói có hơi chua cay của Vi, Hoa lách chách:

- Chà! Đi làm rồi có khác, nói chuyện nghe y như mình là nhân viên, gương mẫu . Anh Huy khen mày hoạt bát, phù hợp với công việc đang làm . Anh nói mày có nhiều triển vọng trong nghề.

- Phải không đó . Anh mày đùa hay thật.

Nghe Vi kêu lên đầy bực bội, Hoa trêu tới:

- Xời ơi! Được gíam đốc khen mà còn quạu . Cho mày hay, anh tao chưa vợ và hầu như chưa hề biết mở miệng khen ai . Ảnh khen mày có giang buôn bán, từ hồi mày ngồi ở cứa hàng, ngày nào xí nghiệp bán lẽ cũng được mấy chục chiếc xe, không thua gì bán sĩ cho người ta...

Vi hoang mang vô cùng, cô cầm máy sấy dí một chỗ làm Hoa la lên:

- Tróc da đầu tao rồi nè con yêu, nghe được gíam đốc khen, mất cả hồn lẫn vía rồi hay sao ?

0 dằn được lòng, Vi buột miệng:

- Tao không hiểu giám đốc Huy bịa chuyện này để làm gì ? không lẽ để làm vui lòng em gái ?

Hoa lắc đầu:

- Ông anh họ hắc ám này không cưng tao đến mức như vậy đâu, nhưng ổng là người thẳng thắn, ổng cần gì phải bịa chuyện để khen nhân viên, dù cô nhân viên ấy là bạn tao . Có chăng là mày khiêm tốn không muốn nhận lời khen của ổng, nên mới cho rằng ổng bịa.

- Nhưng tại sao anh mày lại khen tao khơi khơi vậy ?

Hất hất những lọt tóc phủ trán ra phía sau, Hoa trả lời:

- À! Hôm đi Trung Quóc về, ảnh có ghé thăm, ba tao hỏi chuyện làm ăn của xí nghiệp, ảnh kể lể dông dài rồi dẫn chứng bằng thực tế là cửa hàng giới thiệu xe đạp của ảnh mỗi ngày bán lẻ mấy chục chiếc . Lúc ấy có tao ngồi đó, ảnh mới nói thêm là xe đạp của ảnh tốt một phần, nhưng một phần cũng nhờ bạn của Hoa có gian buôn bán . Nghe anh Huy nói vậy tao cũng mừng trong bụng.

Ngần ngừ một chút Hoa nói tiếp:

- Bữa nay tao mới thú thật nghe, lúc tao ngõ ý xin cho mày vào làm, ảnh đâu có chịu, ảnh nói sợ không có công việc phù hợp . Mấy ngày sau ảnh mới điện thoại tới biểu tao kêu mày làm hồ sơ xin việc . Công nhận ông này rất kỹ tính . Nhưng dù sao ảnh cũng là người tốt, vì vậy mới xếp cho mày công việc tương đối.

Vi ậm ừ, cô chẳng bie6't trả lời thế nào trước câu kết luận của Hoa . Dầu sao Huy cũng tốt, anh ta đồng ý nhận cô vào làm là may mắn rồi . Cô nên im lặng để Hoa ca ngợi Huy như con bé đang ca ngợi là hay nhất . Còn chuyện anh ta bịa rằng Vi là người có giang buôn bán, hay gì gì đó, cứ để đấy, nó chẳng ảnh hưởng gì tới cô , nếu cô khôn ngoan biết giữ mồm, giữ miệng, đừng làm anh ta bị mất mặt với người trong gia đình.

Giọng Hoa vang lên:

- Làm ở đó ai ăn hiếp, mày cứ cho tao biết.

Vi chớp mắt:

- Sao mày lo xa vậy ? Ở đó ai cũng tốt hết, với lại tao lớn rồi, đâu dễ bị bắt nạt.

Hoa bĩu môi:

- Xì! Tao không tin . Hôm đem hồ sơ đến đó cho mày, tao đã gặp một con mụ hắc ám, mụ ta tưởng tao đi xin việc nên mặt hất lên trời, đến hồi nghe nói tao là em anh Huy mụ liền xoay một vòng ba trăm sáu mươi độ, nịnh hót đủ điều nghe mắc mệt . Hôm ấy không gặp anh Huy, tao giao hồ sơ cho mụ, mày biết mụ ta hong ?

Gật đầu, Vi nhỏ nhẹ:

- Biết, chị ấy tên Thúy Cầm . Ng` phân công công việc hiện nay cho tao . Hôm đến nhận công tác anh mày đi TQuóc rồi, mãi một tuần sau, lúc ảnh về tao mới gặp, tới hôm nay vẫn chưa có dịp cám ơn ảnh, tao áy náy lắm!

- Mày đừng quan tâm quá đến vấn đề ơn nghĩa . Anh Huy và cả tao cũng không hề nghĩ tới . Vào làm ở đó, mày làm lợi cho xí nghiệp ảnh mà . Vậy ai mang ơn ai hả ?

Vi nén tiếng thở dài, cô khổ sở với nghĩ: Phải chi cô được đúng như những gì Hoa vẫn tưởng.

- Ê! Cái nhìn đầu tiên của mày về anh Huy ra sao? Cho tao biết cảm tưởng coi nhỏ ?

Bất ngờ vì câu hỏI của Hoa, Vi lặng thinh , cô nhớ tới lần đụng độ lịch sử ấy mà dở khóc, dở cuòi.

Vi trả lời nửa đùa, nửa thật:

- Tao thấy anh mày oai phong khủng khiếp, oai đến mức tao sợ phải nhìn chỗ khác , khi trong bụng cứ nơm nớp lo ông giám đốc không bằng lòng mình, và sẽ cho mình nghĩ việc nay mai.

Hoa bật cuòi:

- Nhưng thật ra ảnh đâu tệ dữ vậy.

- Ảnh không tệ nêN hôm nay tao mới chịu khó tìm mày thêm lần nữa để dẫN mày đi ăn...

- 0 được . Tao có hẹn với một người rất hay . Anh ta sắp đến rồi đó.

Giọng Vi hơi dỗi:

- Mày coi người ta hơn tao thì htôi, tao về vậy.

- Tầm bậy . Phải ở lại đây để tao giới thiệu, sau đó mày sẽ cho tao biết cảm tưởng của mày về anh tạ Ng` này đặc biệt lắm.

- Lại phát biểu cảm tưởng à! Nhưng anh ta là ai mà quan trọng dữ vậy ?

Đứng dậy rút phích cắm điện ra và lấy máy sấy tóc để lên bàn, Hoa cuòi cuòi:

- 1 anh chàng trẻ tuổi, đ.ep trai, đa tình, đa tài, tao mới quen đợt đi Đà Lạt vừa rồi.

Vi mỉM cuòi:

- Những anh chàng được lọt vào mắt xanh của mày, chàng nào cũng đẹp trai, hào hoa. Tao nhớ mày kể với tao nhiều chàng lắm mà, vậy bây giờ họ đâu hết cả rồi ?

Giọng Hoa hơi tự hào:

- Họ nằm trong bộ nhớ của tao, tao không phải hạng người mau quên, mau thay đổi . Khổ nỗi những người này vẫn chưa phải mẫu đàn ông lý tưởng tao hằng mong ước.

- Lần này thì sao ? Đúng đối tượng chưa ?

Hoa thở dài, cô tựa người ra salon, mắt mơ màng:

- Trời hại tao rồi . Lần đầu nhìn thấy ảnh, tao đã yêu, tao yêu thật rồi Vi ơi.

Vi suýt cuòi khi nghe từ “yêu” tốt lên dễ dàng từ đôi môi con gái mòng mọng rất dễ thương của Hoa. Nhưng khi nhìn thấy đôi mắt con bé chớp liên tục, Vi nín lại, cô không muốn làm bạn cụt hứng, dù đã đôi ba lần Hoa cũng tâm sự rằng... đã yêu. Con bé dễ yêu và cũng dễ quên, tính Hoa xốc nổi, vô tư, buồn đó rồi vui ngay, Hoa có thể khóc sướt mước trước bạn bè vì giận anh chàng nào đó, để rồi mau chóng tươi cuoì bên anh chàng khác, tình yêu mà con bé thốt ra chỉ là tình vu vơ của tuổi 20. Lần yêu này chắc cũng thế thôi, nhưng sao trông Hoa thẫn thờ lạ vậy?

Vi tủm tỉm:

- Mày yêu thật à, vậy tốt hơn để tao về cho hai kẻ đang yêu dễ bề tâm sư.

Thấy cô sửa bộ đứng dậy, Hoa quýnh lên, cô nắm tay Vi kéo lại:

- Ở lại với tao đi Vi, tao năn nỉ mày đó.

- Được thôi, nhưng tao không thích làm kỳ đà, hoặc một bức bình phong chắn gió cho mày đâu.

Hoa trầm giọng khổ sở:

- Chỉ hy vọng có mày kế bên, tao sẽ không khớp khi nói chuyện với anh ấy, đừng làm khó tao mà, ở lại đi Vi.

Trố mắt ra nhìn Hoa, Vi ngạc nhiên:

- Cái gì? Ngang ngược như mày mà cũng khớp nữa. Tại tự mày nghĩ vậy thôi, tao không tin mày có thể lụy một anh chàng nào đó thật sư.

Hoa buòn buòn:

- Mày chưa yêu nên không hiểu đâu, lần này tao yeu, nhưng người ta thì 0, người ta chỉ xem tao như bạn thôi.

- Tại sao mày lại nghĩ như vậy?

- Tại ảnh có rất nhiều bạn gái, tao thấy đối với tao, ảnh cũng xử sự như với những người khác. Điều này làm tao khổ sở vô cùng.

Thái độ ủ rủ khác thường của Hoa làm Vi tò mò, cô không tưởng tượng được anh chàng đẹp trai đa tài mà Hoa đang si mê, quyến rũ cỡ nào. Cô háo hức tìm hiểu:

- Mày quen anh ta trong trường hợp nào?

Hoa vòng tay sau ót và nói:

- Cách đây 4 tháng tao gặp Phan lần đầu, ảnh cỡi mô tô hộ tống đoàn đua xe đạp tranh cúp Truyền Hình. Hôm ấy tao ham vui nên theo tụi nó làm cổ động viên.

Mắt Hoa bỗng trở nên xa xăm, mặt cô tươi hẳn lên khi kể tiếp về mình:

- Mày biết tính tao mà, lên xe rồi thì khoái phóng bạt mạng. Được dịp theo đoàn đua, tao liền nhấn hết gạ Anh ấy ép xe tao vào lề để mở đường. Lúc đó tao chỉ thoáng thấy đôi mắt rất lì, rất sáng của Phan sau nón bảo hộ thôi, nhưng tao lại thuộc rất kỹ số xe của ảnh. Đến khi lên Đà Lạt chơi, tao gặp lại chiếc môtô mang số xe mình từng ghi nhớ, và ảnh cũng nhận ra tao. Thật như là tiểu thuyết, suốt một tuần ở Đà Lạt tao cứ nghĩ là mình đang sống trong mơ không thôi.

Vi không nhịn được, cô bật cuòi:

- Đúng là mày, luc' nào cũng lãng mạn mơ mộng. Mày nói anh ta không yêu, vậy sao còn nghĩ tới làm chi cho khô?

- Anh có thể không yêu, nhưng tao yêu và tao hy vọng ngày nào đó Phan sẽ hiểu tình cảm của tao.

Nheo nheo mắt, Vi trêu:

- Chà! Anh chàng yên hùng trên môtô này không biết tài... sắc ra sao mà lần này tao thấy mày trúng thương nặng quá. Kêu tao ở lại, không sợ tao cũng cảm anh ta như mày ha?

- Mày cảm thì có gì đáng sợ Chỉ sợ anh Phan cảm thôi. Nhưng mày đừng lo quá xạ Ảnh không phải tuýp người yếu tim, dễ cảm đâu.

Nghiêng nghiêng đầu ngắm Vi, Hoa nói tiếp:

- Mày ăn mặt tầm thường quá, đã vậy bề ngoài lại mờ nhạt không gây chút gì ấn tượng, đàn ông họ chả để mắt tới đâu. Tao nói hoài, mày vẫn không thay đổi. Ba bộ đồ cũ này vứt hết đi, sắm sửa, chăm chút mình một tý, trông mày luộm thuộm, lôi thôi như bà già, làm sao có bồ được.

Thấy mặt Vi hơi xụ xuống, Hoa biết mình đã lỡ lời, cô bèn vã lã:

- Ý tao muốn mày xinh xắn , dễ thương hơn thôi, chớ không phải chệ Bây giờ có chổ làm rồi, ăn mặc xấu đâu có được, mỗi ngày biết bao nhiêu người ra vào mua bán, phải diện lên nhóc à!

Xém chút xíu là Vi đã buột miệng mỉa mai: “Tạp vụ cần chi mặc đẹp”, nhưng cô đã kịp mím môi lại, giọng riễu cợt:

- Cám ơn tiểu thơ quan tâm đến kẻ hèn mọn này. Tiểu thơ làm ơn nhìn lại mình xem, với bộ đồ xấu xí đang mặc, hoàng tử mà nhìn thấy thì... eo ơi, tiểu thơ sẽ mất gía ngay, mau mau vào thay quần áo đi.

Hoa nhỏm dậy nhìn đồng hồ:

- Troì oi! MÀy không nhắc tao thay không kịp. Ảnh sắp tới rồi. Đây là lần đầu người ta tới nhà, mình lùi xùi quá coi sao được. Vào đây tao tìm cho mày bộ hết ý.

Đứng dậy bước theo Hoa, Vi cuòi cuòi:

- Thôi, tao mặc đồ này là đẹp rồi. Mày cứ giới thiệu với anh chàng tao là chị be6'p, chị sen gì đó chẳng được, tao tình nguyện rót nước, bưng bánh ra mời dùm mày không tính tiền công.

Hoa gắt gỏng:

- Con nhỏ này... Bữa nay sao mày đâm hơi kỳ vậy? Ai dám nhờ mày bưng bánh, rót nước chớ. không thích mặc đồ của tao thì thôi, lại đây chọn cho tao một bộ đi.

Bước đến đứng nhìn cái tủ kiếng đầy ắp quần áo của Hoa, Vi ngẩn ra trước vô số màu sắc, kiểu dáng của các váy đầm, quần áo treo bên trong. Cô chắt lưỡi:

- Y như tiệm bán quần áo may sẳn, làm sao mà chọn đây.

Quay lại nhìn Hoa, Vi cao giọng:

- Chiều nay mày đóng vai một con thỏ bạch ngây thơ nha?

Mặt Hoa ngơ ra:

- Là sao chớ?

- Là mày sẽ mặc bộ đầm trắng thật dịu dàng dễ yêu, anh chàng sẽ thất điên bát đảo cho mà xem.

Hoa ngần ngừ:

- Tao chưa bao giờ mặc áo trắng khi gặp Phan hết, màu đó trông bệnh hoạn quá, đâu có gây chút ấn tượng nào như màu đỏ, màu vàng.

Vi nhăn mặt:

- Khổ quá! Vậy mày mặc cái váy màu đỏ, cái áo màu vàng và mang đôi giày màu cam này vào để gây ấn tượng mạnh. Tao nghĩ anh chàng sẽ... bốc cháy trước sự rực rỡ của nữ thần mặt trời của mày đấy.

Chớp đôi mi, Hoa phân vân:

- Sao tao vẫn thích màu đỏ Vi à!

Nhún vai, Vi bảo:

- Vậy thì mặc màu đỏ. Tao không có ý kiến nữa.

- Tao sẽ mặc áo trắng với váy nhung đỏ, được chưa? Mày khó quá, đụng chút là dỗi.

Vi phì cuòi:

- Nhiều quần áo đạp như mày cũng khổ.

Hoa liếc mắt:

- Khổ một chút vì tình yêu thì đã sao. Mày nên tập khổ đi là vừa rồi.

- Đừng xúi dại. Tao còn mẹ già, em nhỏ phải nuôi. Yêu không những mất thời gian, mà còn tốn tiền nữa. Tao cần tiền để làm chuyện khác thực tế hơn, quan trọng hơn yêu nhiều.

Hoa dài giọng:

- Với tao không gì quan trọng hơn tình yêu. Bằng bất cứ giá nào tao cũng phải được yêu.

Gật gù ra chiều tư lự, Vi bảo:

- Mày có thiếu cái gì nữa đâu ngoài một người yêu. Ráng chiếm được trái tim chàng. một khi anh ta đã chịu đến nhà mày vẫn còn khối cơ hội và hy vọng mà.

Hoa khúc khích cuòi:

- Nghe giọng điệu của mày chẳng khác giọng điệu của Đại giáo sư tiến sĩ tâm lý “tuổi cặp... kè” Cỏ Cú là mấy. Tâm hồn tao bây giờ rối như vườn hoang, mày tha hồ múa gậy để giải nguy dùm tao nhé.

Vi làm thinh. Cô nhìn ra cửa sổ, nơi Hoa đặt vài ba chậu cúc vàng ngoài bệ, cúc đang có hoa, những nụ nhỏ của chúng trông dễ thương làm sao, chúng dễ thương như Hoa vậy.

Với cô, Hoa luôn là người bạn tốt có điều bản tính Hoa vô tư, nghĩ tới mình nhiều hơn tới kẻ khác nên Hoa ít khi chia sớt buồn vui với ai, cô chỉ thích nói về mình, muốn người khác vì mình. Hồi còn học chung cấp ba, Vi biết phận nghèo nên cô không lân la kết bạn với Hoa, cô thuộc xóm nhà lá do đó rất ngại bọn dân nhà lầu, biệt thự con nhà giàu, nhưng không hiểu sao Hoa rất thích cô, dầu năm lớp 12 Hoa xin giáo viên chủ nhiệm xếp ngồi gần Vi, chớ không chịu ngồi ở dãy nhà ngói, nhà lầu nữa. hai người đương nhiên thân với nhau hơn trước kia, Hoa luôn miệng kể về gia đình, về bản thân cho Vi nghe, ngược lại hầu như Vi không hé môi với bạn về gia đình mình. Điều duy nhất Hoa biết được ở cô là nhà cô nghèo lắm, nghèo đến mức cô không muốn bè bạn tới hơi kia mà...

- Ê! Trông được không? Mặc như vầy già quá. Hay là tao nghe lời mày, thay cái đầm trắng cho mi nhon hơn?

Lắc lắc đầu, Vi ngao ngán:

- Sợ mày luôn. Điệu vừa vừa thôi, không chừng anh ta tới đứng ngoài cửa rồi đó.

Vừa dứt lời, Vi đã nghe tiếng chuông reo.

Hoa hốt hoảng kêu lên:

- Chết rồi! Chắc ảnh tới. Mày xem mặt tao cần son phấn không? Tóc tao để vầy hay cột nhỏng lên?

- Lấy cái cài tóc cài lên, tao nghĩ cứ để mặt tự nhiên hay hơn.

- Trời ơi! Làm sao thay quần áo kịp. Hay là mày xuống mở cửa dùm tao đi Vi.

Hoa xoay một vòng trước gương, cô nghiêng qua, nghiêng lại, mỉm cuòi với mình rồi kéo tay Vi:

- Tự nhiên tao hồi hộp quá. Mày ra salon ngồi đi, phải nhớ hoạt bát, dí dỏm lên như những lúc trong lớp vậy nghe 0. Anh Phan chịu nói chuyện lắm đó! Bữa nay tao muốn mày làm hoạt náo viên dùm, vì ngồi trước mặt Phan, bao nhiêu lời tao chuẩn bị bỗng dưng bay đâu mất hết. Tao sắp thành con nhỏ ngớ ngẩn thật rồi.

Đẩy Vi ngồi xuống ghế, Hoa đứng yên, cố hít vào một hơi dài rồi mới đi ra cửa. Vi mỉm cuòi, cô bỗng nhận ra mình đang háo hức muốn biết về anh chàng làm Hoa thất điên bát đảo. Cúi xuống bàn, cô lấy tờ tạp chí và vẩn vơ lật từng trang 1. Cô tò mò lắng nghe giọng nhỏ nhẹ khác thường ngày của Hoa, rồi giọng nam trầm ấm áp thật quyến rũ của anh chàng mà cô đang nôn nao biết mặt vang lên thật ngọt.

2 người vẫn còn đứng ngoài sân, chẳng hiểu Hoa nói gì mà anh ta cuòi, tiếng cuòi giòn rã rất đàn ông làm Vi xao xuyến khi nhớ tới ba mình. Hồi ông còn sống, thỉnh thoảng Vi vẫn nghe ông cuòi. Ba cô cũng có giọng nói trầm ấm ngọt ngào, ngày xưa mẹ cô từng chết mệt vì miệng lưỡi đường mật của ông mà. Có phải Vi vừa được nghe lại giọng cuòi của ba cô không?

- Anh Phan vào đây em giới thiệu bạn em...

Tiếng Hoa điệu hạnh vang lên như báo hiệu với Vi rằng cô bắt đầu vai trò hoạt náo viên là vừa rồi. Vi thấy vui khi nghĩ mình sắp làm điều tốt cho bạn nên cô chuẩn bị một nụ cuoì hết sức chân tình cởi mở khi Hoa trịnh trọng giới thiệu:

- Vi, bạn thân nhất của em...

Cuốn tạp chí mỏng tanh trên tay Vi bỗng nặng trịch, nụ cuòi của cô thoáng chốc bỗng méo mó thảm hại, Vi quá sửng sốt vì bất ngờ . Tại sao lại là anh ta chứ . Khi nghe Hoa dịu dàng thốt lên cái tên "Phan" lần đầu tiên, Vi đã ngờ ngợ, đã mô hồ một linh cảm nào đó tên gã đàn ông này có liên quan đến mình . Nhưng ngay khi đó cô đã vội xua cái suy nghĩ khó chịu ấy đi, vì chẳng lẽ trái đất này hẹp đến mức những người không ưa nhau lại phải gặp nhau . Điều này khó thể có được . Song thực tế khác hẳn, điều tưởng khó xảy ra ấy đã xảy ra, Vi hơi mất bình tĩnh, cô cố giữ cho khỏi rùng mình vì thấy lạnh ở xương sống, dường như cái lạnh này Vi đã gặp phải một lần ở đêm mưa ba cô chết.

Trấn tỉnh lại, Vi ngẩng cao đầu lên nhìn người đối diện, cô thấy Phan hơi mau mày và bối rối nhìn chằm chằm vào cô rồi sau đó anh ta lên tiếng trước, giọng anh ta kéo dài như cố tình giễu cợt:

- Tôi là Phan . Trần Minh Phan . Còn Vân Vi là gì... Vân Vi nhỉ ? Chắc không phải Trần Thị Vân Vi đâu.

Vi co lại vì choáng váng và tức giận, cô chưa biết ứng phó ra sao thì Hoa đã mau miệng:

- Vi là Lê Thị Vân Vi . Cái tên đẹp phải không anh Phan ?

Phan gật đầu:

- Tên đẹp và họ cũng đẹp . HỌ Lê nghe hay hơn họ Trần nhiều.

Vi đột nhiên cảm thấy tự ái bị tổn thương trước câu nói ấy . Thu hết lòng kiêu hãnh, cô ngẩng cao đầu lên thêm một chút và bảo:

- Tôi cũng nghĩ vậy, về một mặt nào đó.

Phan lại cuòi , lần này Vi ghét cay ghét đắng giọng cuòi của anh . Chỉ vì nó quá giống giọng cuòi của ba cô , giống đến mức cô rùng mình rởn óc . Chưa biết sẽ nói tiếp gì cho đúng vai trò hoạt náo viên, Vi đã nghe Hoa lên tiếng:

- Anh Phan có biết em họ gì không nè ?

- Chưa biết, nhưng anh lạy trời cho em không mang họ Trần hoặc họ Lê.

Mặt Hoa xìu xuống, cô nũng nịu:

- Sao kỳ vậy ? Em có chê họ Trần xấu đâu.

Giọng Phan đưa đẩy thật tình tứ:

- Anh vái em khác họ, chẳng qua tại nghĩ tới câu ca dao:

"Quạ kêu nam đáo nữ phòng

Người dưng khác họ đem lòng nhớ thương"

ấy mà.

Vi chen vào:

- May cho anh và cả tôi nữa , vì Hoa họ Nguyễn . Họ này cũng đẹp phải không ?

Hoa nhìn Phan và Vi rồi hỏi:

- Tự nhiên lại đề cập tới tên, họ . Mình nói chuyện khác không hay hơn sao ?

Nghiêng đầu về phía Hoa, Phan ngọt ngào:

- Đề nghị của em thật vừa đúng lúc . Bây giờ em thích nói chuyện gì đây ?

- Chuyện về anh...

- Ôi! Chắc em thất vọng thôi . Anh ghét nói về mình lắm . Có gì hay đâu chứ . Nhưng nếu em cho anh biết về em và cô bạn Vi chắc lý thú hơn nhiều.

Vi khoanh tay khiêu khích:

- A! Thì ra anh thích giấu con người thiệt của mình nhưng lại tò mò muốn tìm hiểu về kẻ khác . Với Hoa thì đúng là anh cần tìm hiểu, còn với tôi, anh muốn biết gì và để làm chi cơ chứ ?

- Biết thêm một người, luôn luôn là điều tôi thích . Vi ngại sao ?

- Ngại chớ . Vì tôi chưa hiểu mục đích của sở thích hơi tham này.

Hoa đứng dậy, hai tay đan vào nhau:

- Vậy hai ngườicứ tự nhiên tìm hiểu nhau . Hoa làm nước cam nha.

Phan đốt cho mình điếu thuốc, anh rít một hơi rồi dụi ngay vào gạt tàn . Giọng xúc động:

- 0 ngờ gặp lại cô, và gặp lại trong nhà Hoa . Tôi vẫn nghĩ mẹ con cô đã về một vùng quê nào đó sau đêm mưa đáng nhớ ấy.

- Tôi sinh ra và lớn ở thành phố này, tại sao tôi phải đi đâu . Và tại sao không vào nhà Hoa được ? Chẳng lẽ anh cho rằng tôi không được quyền làm bạn với tầng lớp thượng lưu, như anh em anh ?

- Sao lại nóng nãy dữ vậy . Đây đâu phải là nơi để làm ồn . Chúng ta đều là khách mà . Tôi nghĩ tốt nhất đừng gây phiền cho nhau nữa.

Vi bật cuòi thách thức:

- Tôi hiểu . Anh luôn nghĩ to6i gây phiền hà cho anh . Trong mắt anh, tôi là dân quậy chuyên nghiệp, quậy để đòi tiền chớ gì ? Coi chừng, muốn thì sẽ có đó . Tôi không biết xấu hổ là gì đâu.

Phan ném cho Vi cái nhìn hậm hực . Anh nhìn vẻ mặt nghênh nghênh , đôi môi mím lại bất cần, hai tay khoanh trước ngực đầy cao ngạo của Vi, rồi có cảm tưởng rõ rệt là anh đang nhìn vào một tấm gương soi và thấy hình ảnh hơi lệch lạc của bản thân mình . Cảm giác ấy thật là kỳ .
IM LẶNG VÀ MĨM CƯỜI
Image Image
User avatar
DaMinhChau
SuperModerator
Huy Chương Thượng Hạng VI
Đệ Nhất Post Bài Đệ Nhất Tin Tức Nử Hoàng VietDeThuong Đệ Nhất Âm Nhạc
Đệ Nhất Khóc Nhè   
7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership
Status:Offline
zodiac: Leo-Sư Tử
Mood: tired
Posts: 99937
Has thanked: 35642 times
Have thanks: 49228 times
Joined: September 7th, 2011, 12:15 am
Last Visit: July 21st, 2018, 7:20 pm
Country: United States of America
    Windows 10 Firefox

Re: Tình Như Sương Khói

Postby DaMinhChau » April 10th, 2018, 11:35 pm


Chương 3





Bỗng dưng PHan nhớ lại gương mặt đầy nước mắt, thê thảm của Vi ở đêm mưa, cô đến gào khóc tại nhà anh.

Mọi việc đã xảy ra bất ngờ làm anh choáng váng lẫn tức giận, đêm ấy anh đã mất bình tĩnh, đã la toáng lên, đã xô đuổi những người xa lạ lần đầu trong đời anh biết đến ấy, một cách thô bạo lẫn phủ phàng . Để đến bây giờ, khi nhận ra Vi và nói chuyện với cô, Phan vẫn cố nghì rằng tất cả những gì anh chứng khiến ở buổi tối tang thương đó, là một màn kịch phi lý được người ta dựng lên trên cái chết của ba anh để làm tiền.

Mấy tháng qua đi rồi, anh không gặp lại "Họ" . Anh tưởng đã quên hết tất cả những đau đớn đắng cay ấy . Nhưng hôm nay vết thương cũ lại bị chọc vào cho chảy máu . Phan đang ráng bình tĩnh đối xử với Vi bình thường như hai người chưa hề biết nhau, thì hcính cô lại muốn anh nổi khùng le6n . Phan cau mặt, khi bắt gặp đôi mắt khiu khích, cái nhìn ngoan cố của Vi . Cô nhìn y như cái nhìn của ba khi ông giận.

Giọng Vi lạnh lùng cắt ngang suy nghĩ của PHan:

- Nói để nói thế thôi . Hoa là bạn rất tốt của tôi, tôi đâu muốn nó nghĩ xấu về gia đình tôi . Tóm lại, tôi im vì b amình chớ không phải vì dòng họ rất tồi của nhà anh đâu.

Phan ngồi sững trên ghế . Thường ngày anh rất mồm mép và hoạt bát, khi bước vào nhà Hoa, nhìn thấy Vi ngồi chễm chệ trên salon, anh đã bối rối . Có lẽ Vi cũng như anh thôi, đôi tay không ngừng đan vào nhau của cô đã chứng minh cô đang xao động, có điều Vi vẫn chua ngoa vì cô là đàn bà . Trong trường hợp giận dữ, xúc động đàn bà vẫN bản lĩnh hơn đàn ông ở chỗ biết sử dụng tối đa mồm mép độc địa của mình . Vi đang thể hiện tốt việc đó làm Phan chợt nhớ tới mẹ và em gái . Nếu hai người ấy có mặt, chắc "bi kịch đêm mưa" sẽ tái diễn . Mẹ và em anh không đời nào tha thứ cho bất kỳ ai d'am động vào ba . Còn anh thì sao ? Đêm đó anh đã thể hiện tính ích kỷ của mình rất cao . Anh vì ba anh, vì anh hay vì cái gì đó gọi là tiếng tăm , danh dự của gia đình mà đã thẳng tay với những người mới gặp lần đầu tiên ? Sau chuyện đó, mẹ anh và Thúy Cầm luôn nói rằng người ta bịa đặt để làm tiền gia đình, để hạ uy thế giòng họ này . Phan đã tin như vậy, vì dầu sao tin điều này vẫn đỡ khổ hơn tin vào những gì đã xảy ra.

Thần kinh căng thẳng, Phan dựa người ra ghế, anh tự hỏi Vi đã nói dối với bao nhiêu người rằng cô ta là cong ái của ông Minh TIến rồi . Phan không muốn có thêm người biết chuyện tai tiếng đã xảy ra đêm ba mình chết.

Anh ngập ngừng rồi thẳng thắn hỏi:

- Tôi vẫn muốn gặp riêng Vi để làm cho sáng tỏ một số vấn đề liên quan đến ba tôi và danh dự của gia đình.

Vẫn bằng giọng điệu chua chát, mỉa mai, Vi khẽ nhếch môi:

- Chỉ có đầu óc anh tăm tối thôi, chớ mọi việc từ lâu vẫn sáng như ban ngày, khổ nỗi mẹ anh không chịu chấp nhận sự thật nên muốn các con mình u mê theo...

Phan nóng người vì câu nói hỗn hào của Vi, anh hầm hầm ngắt lời cô:

- Đồ mất dạy! Nếu thật sự như vậy, cô không xấu hổ vì mình là con không cha sao ?

Vi bình tĩnh lạ thường, bao uất ức lâu nay bỗng tuông ra cay độc:

- Tôi có cha, tên ổng không nằm trong tờ khai sanh nhưng vẫn luôn luôn nằm trong tim tôi . Còn mẹ con anh thì sao? Ba không hề yêu thương các người, các người chỉ nắm được phần xác của ba mà thôi, những gì ông từng làm cho các người chẳng qua là bổn phận . Bao nhiêu năm nay chúng tôi không đòi hỏi, không làm phiền, thậm chí luôN luôn mang nặng mặc cảm khi nghĩ về gia đình bên đó, nhưng t.ai sao các người ác đến mức không cho chúng tôi dự đám ma cha . Ng` chết rồi vẫn còn khổ, chỉ có mẹ con anh là vui thích . Anh thích lắm phải không ?

Tái mặt, Phan hét nhỏ:

- 0 được hỗn . Cô tưởng mình là ai vậy ? Cô muốn làm giặt ở đây à ? Tốt hơn hết cô nên xéo đi cho sạch mắt tôi, lúc nào bọn nhà cô cũng muốn nặng chớ không muốn nhẹ . Nếu đây là chỗ ở của tôi, tôi đã xách cổ cô ném ra đường rồi.

Vi thách thức:

- Ở Đây anh vẫn dư sức khỏe và... uy tín để làm điều đó mà . Hay anh sợ Hoa chê mình là vũ phu ?

Phan im lặng, anh thấy mình dại dột khi nói tay đôi với con bé lốc chốc như Vi, cách nói ngang ngang không nhường người khác, cùng cái nhìn đầy khiêu khích ngoan cố giống ba anh của Vi đã làm anh rối trí . Dù không chấp nhận sự thật, dù chối mối quan hệ ruột rà, Vi vẫn là bằng chứng sống, chứng minh ba anh có một người vợ khác, có những đứa con khác . Phan không phải là thằng con trai duy nhất, là đứa cháu đích tôn của giòng họ này, ngoài Vi ra, anh còn một người em trai khác mẹ nữa . Đêm đó, chính anh đã vớ cái ghế đẩu ném vào đầu thằng em ấy đến đổ máu.

Tại sao anh lại có hành động như côn đồ vậy ? Tại thằng Thanh Vi xô anh trước, hay tại anh quá hốt hoảng, quá bất ngờ trước "bọn người" mà mẹ anh gọi là kẻ cướp, kẻ lừa đảo ấy ?

Bỗng dưng PHan khổ sở lắc đầu . Sâu xa hơn hết là tại anh ích kỷ, cố chấp, nhỏ mọn . Anh đã hụt hẫng, choáng váng, không chịu đựng nổi ý nghĩ ba mình có một gia đình khác gia đình ông đang có . Ba anh đã là một người chồng tốt, người cha hết lòng thương yêu con . Nhưng lẽ nào tất cả những cái đó là một màn kịch ? Suốt bao nhiêu năm, ông đã lén nuôi nấng, lo lắng cho một gia đình khác nữa của ông . Suốt 20 mấy năm, Phan đã tưởng mình hiểu rõ cha, thoáng một cái ông gần như người xa lạ . Ông yêu bà vớ nào, những đứa con nào của ông nhiều hơn ?

Câu hỏi thật khó chịu vì mang đầy những ganh tỵ, nghi ngờ bỗng lại xâm chiếm tâm hồn Phan làm anh bực bội ghê gớm . Anh không nhỏ mọn đến mức oán thù sâu sắc như Cầm, nhưng anh cũng không sao giang tay ôm hôn thắm thiết những đứa em không mong mà có này . Với anh, "Họ" là người xa lạ.

Hoa khệ nệ bưng khay nước lên cô ríu rít:

- Bữa nay ba mẹ gì cũng đi vắng hết . Anh Phan đừng chê em không được chu đáo nghen.

- Anh không dám chê đâu . Vì chê, biết đâu lần sau đến, em không cho anh uống nước lã...

Bưng ly cam tươi để trước mặt Vi, Hoa hỏi:

- 2 người... hiểu nhau tới đâu rồi ?

Vi nhún vai:

- Đủ để biết người, biết ta.

Phan cuòi cuòi:

- Bạn em không đơn giản chút nào Hoa à . Anh vẫn thích nói chuyện với những người luôN làm thần kinh mình căng thẳng.

Tròn mắt lên một cách đầy ngạc nhiên, Hoa nói có vẻ hơi ganh tỵ :

- Em không nghĩ Vi làm anh vận dụng trí óc nhiều đến như vậy . Vi chỉ thích đùa thôi mà.

Vi bưng ly nưỚc lên uống một ngụm, cô thấy khổ sở vì cái nhìn của Hoa, con bé đã quá yêu nêN luôn nghi ngờ, lo sợ . Hoa hiểu lầm câu nói lấp lửng của PHan rồi.

Nhẹ nhàng nhưng cương quyết, cô đứng dậy:

- Xin lỗi... quí vị nhe, tôi phải về, công chuyện ở nhà còn hằng đống . Nghĩ tới nó, ngồi đây không thoải mái tý nào . Anh Phan ở chơi với Hoa nhé!

Ngần ngừ một giây, Hoa đứng dậy theo Vi, cô vã lã:

- Mày kỳ thật, tự nhiên bỏ về làm tao hết vui.

Dẫn chiếc xe đạp ra cổng, Vi nói:

- Tao luôN thật tình với bạn bè, tao hiểu mày, nhưng mày không hiểu tao đâu . Thôi vào đi, đừng để hắn ta chờ.

Đóng cổng lại, Hoa bước vội vào nhà, trái tim cô bỗng nhói một cái khi thấy Phan trầm tư bên khói thuốc . Từ lúc quen anh tới giờ, Hoa chưa lần nào thấy Phan ngồi bất động như thế, anh luôN luôn sôi nổi, ồn ào, và vui nhộn kia mà . Hoa ngồi xuống kế bên, cô bỗng thấy mình nhút nhát và thiếu tự tin một cách lạ kỳ . Uống một ngụm nước, cô rụt rè hỏi:

- Anh đang nghĩ gì vậy ?

- À... không . Bạn em về rồi à ?

- Dạ về rồi.

Phan tiếp tục nhả những vòng khói tròn lên không . Hoa sốt ruột nhìn những sợi khói mong manh ấy tan loãng, mãi một lúc sau, Phan mới lên tiếng:

- Em thân với Vi lắm hả ?

Hoa trả lời bằng cái gật đầu, rồi như thấy làm thế là không nên, cô nói thêm:

- Tụi em học chung ở cấp 3, ngồi chung bàn mà, chuyện gì lại không kể cho nhau nghe . Vi dễ thương lắm đó.

Hơi gục gật đầu, Phan chợt hỏi:

- Vậy em biết gì về gia đình Vi?

Có lẽ vì bất ngờ, Hoa ấp úng:

- À... thì nhà Vi có hai chị em, cha mới vừa chết, mẹ bị đau tim, gia đình nghèo lắm, nhưng bản thâN con bé rất ham học, nó đang vừa đi làm, vừa học thêm ban đêm...

- Em biết nhà Vi không?

- Em biết... Mà anh hỏi chi vậy ?

Phan xua xua tay, thái độ của anh làm Hoa tự ái . Cô chợt ân hận khi cố giữ Vi ở lại để gặp Phan . Nhưng Vi là bạn thân của cô mà . Tại sao vậy ? Chẳng lẽ mới gặp nhau lần đầu mà Phan và Vi đã có tình ý rồi à ? Họ coi thường cô đến thế sao ? Bàng hoàng vì bị xúc phạm , Hoa lắc đầu và nhếch miệng cuòi cay đắng . Khó ai biết được chữ ngờ lắm.

Huy ngồi dậy khi nghe tiếng chổi xột xoạt ngoài sân . Hôm nay khá lạnh, những ngày lập đông mặt trời mọc trễ, nên đã năm giờ mấy sáng rồi mà vẫn tối như ban đêm.

Bước xuống giường đến bên cửa sổ, Huy nhìn ra sân, nơi có ánh lửa và những tiếng nổ tí tách của cành khô bị đốt cháy . Anh thấy một dáng nhỏ ngồi yên bên đống lửa . Cô gái này là người duy nhất trong xí nghiệp anh chưa có dịp nói chuyện riêng để tìm hiểu, thăm hỏi hoàn cảnh gia đình . Vi luôn tránh né anh làm Huy cũng không tự nhiên khi bất ngờ phải chạm mặt cô.

Nhớ tới lần nhìn thấy Vi bụm mặt la lên thất thanh, Huy tủm tỉm cuòi . Đúng là trớ trêu cho... giám đốc và oái oăm cho nhân viên, lại là nữ nhân viên mới vào làm còn rất trẻ nữa chớ . Hôm ấy đúng là anh bất cẩn, anh không nghĩ có người vào phòng lúc sáng sớm, nên đã quá tự nhiên . Ng` tạp vụ trước đây luôn luôn dọn phòng làm việc và phòng ngủ của anh vào buổi chiều, buổi sáng chị ta lúc nào cũng tới trễ với trăm ngàn lý do, để rồi sau đó dọn dẹp qua loa mặc cho ly tách ám vàng màu nước trà, bàn làm việc đóng bụi cả lớp, cửa kính lu mờ, nước thì hôi khói, nguội ngắt, lạnh tanh, chị ta ngồi kè bên Cầm để nói láo . Vì chị ta là người quen của Cầm nên dù khó chịu, cũng không ai dám góp ý gì . Cầm vẫn hay nói với Huy về hoàn cảnh khó khăn của chị ta . Anh vừa thông cảm vừa nể nang Cầm nên giả lơ không biết . Đến khi bảo vệ xí nghiệp bắt gặp chị ta ăn cắp 10 sợi dây sên, thì Huy buộc phải cho nghĩ việc.

Đang nghĩ ngợi lan man, Huy bỗng nghe tiếng thì thầm khe khẽ:

"Tôi Tôi Tôi và Tôi

Những điều lấp lững

Những chuyện đào sâu

Tôi thương xót tôi vấp ngã

Tôi chịu đựng tôi giả trá

Tôi nguyền rủa tôi đớn hèn

Tôi dày vò tôi những bí ẩn

Tôi phơi trần tôi bằng sự thật trắng

Tôi ngọt ngào cay đắng

Nhận ra tôi

Mảnh cuộc sống ngọt như lưỡi dao

Rạch từng luồng ký ức

Tôi ngơ ngác nhìn tôi

Rạch vào đời thực

Những đường dao bén ngót phận người

Những đường dao đánh thức tim tôi... "

Huy ngạc nhiên vô cùng khi nghe dứt lời như thơ ấy . HÌnh như cô gái này đang tự than thì phải . Những lời than thân rõ là một bài thơ được đọc ngắt đoạn rất hay . Trong khung cảnh âm âm bên ánh lửa bập bùng chỉ có gió và nhờ gió đưa những tiếng thì thầm riêng tư tới tai Huy, anh bỗng xúc động khi thấy dáng nghiêng nghiêng của Vi trông lẻ loi cô quạnh làm sao.

Theo lời nói rất dửng dưng của Cầm, thì Vi là một cô gái "ít học, ù lì, nói năng cộc lốc cho làm tạp vụ là đã chiếu cố hoàn cảnh gia đình rồi... " . Bấy lâu nay Huy không để ý, nên cho là Cầm nói đúng , nhưng đâu phải như vậy . Mọi người đều có thể thích thơ, thậm chí làm cả ra thơ, có điều đọc một cách đầy xúc cảm bài thơ có chiều sâu như vầy, không thể nào là người ít học, ù lì (nếu không muốn nói là đần độn) được . Vi phải là người thông minh, nhạy cảm và, có tâm hồn và có cả ăn học . Ngoài ra cũng có thể cô có nỗi niềm riêng, mà không nói được với người khác.

Nhìn Vi dùng que khơi khơi đống lửa, Huy không hiểu sao mình lại tò mò muốn biết về Vi . Cô ta làm việc mà giống đang đùa chơi . Anh tìm hộp thuốc lá rồi mở cửa bước ra ngoài sân . Sương đêm từ những cành cây cao rơi trước mặt anh lành lạnh . Huy đã đến sau lưng Vi rồi cô vẫn không hay.

Anh lên tiếng:

- Tôi có thể xin chút lử chớ!

Vi quay phắt lại , cô để tay lên ngực hốt hoảng . Môi há ra như sắp la . Thái độ của cô làm Huy buồn cuòi . Anh cao giọng:

- Sao! Cô định la nữa à! Tôi có làm gì đâu nào ?

Vi đỏ mặt khi hiểu ý câu nói của Huy . May là trời còn tối nên anh không nhìn ra sự bối rối của cô . Vi ấp úng:

- Ông... Ông làm tôi hết hồn.

Ngồi xuống cầm một cành khô đang cháy lêN, Huy bập một hơi thuốc và nói:

- 0 biết với mọi người thì sao, chứ với tôi khó ai khiến tôi hoảng hồn đến lần thứ hai lắm . Yếu bóng vía đâu làm nên việc lớn.

Ngó chằm chằm vào ngọn lửa, Vi làm thinh . Lần đầu "lão" giám đốc nói chuyện với mình, đừng khó chịu khi nghe cách nói tự cao tự đại của lão . Dầu sao giám đốc cũng phải hơn người thưỜng chớ . Chịu khó ngọt đi...

Vi nhỏ nhẹ lãng sang chuyện khác:

- Thưa... còn sớm lắm, sao ông không ngủ ?

- Nhân viên đã làm việc rồi, làm sao tôi ngủ được . Bữa nay cô quét sân, đốt lá sớm quá làm tôi dậy sớm theo.

Giọng Vi kêu lên lo lắng:

- Chết rồi! Tôi đã phá giấc ngủ của ông . Thường người ta hay có những giấc mơ tuyệt đẹp lúc trời hừng đông . Tôi làm giám đốc mất cả... cơ hội chiêm bao rồi . Ông đừng giận nhe.

Huy bật cuòi . Cô bé này lém lỉnh chớ không ù lì như Cầm nhận xét đâu . Anh nói:

- Thật vạy sao ? Nếu vạy khi phải thức sớm hơn cả tôi, cô có uổng những giấc mơ đẹp của mình không?

Vứt một chiếc lá khô vào lửa và nhìn nó cong queo trước khi cháy đỏ . Vi trả lời:

- Với tôi, những giấc mơ không thiết thực bằng chén cơm . Ng` ta đâu có sống bằng chiêm bao, nên tôi cũng khôn hồn không biết nằm mơ, để khỏi phải tiếc rẻ gì hết.

- Câu trả lời thật lý thú . Tôi là người rất thực tế, dù tôi cũng rất thích nằm mơ . Tôi có thể giúp gì được cho cô ?

Nhớ những lời Hoa kể với mình: "Anh Huy khen mày có giang buôn bán... " Vi bỗng thấy vừa ghét, vừa khinh người đàn ông trước mặt . Ông ta giả vờ đãi bôi đó thôi nếu thật ông ta tốt đến mức giúp mình thật thì đã không cho mình làm công việc vào sớm, về muộn hơn mọi người này rồi . Với người như giám đốc Huy, tốt nhất nên yên thân với việc làm, đừng xin xỏ nhờ vã mà ân hận . Biết đâu "lão" ta sẽ cho mình nghĩ việt rồi nói với Hoa rằng mình hết giang buôn bán rồi, đã vậy còn làm thất thoát tiền . Anh em với nhau, họ phải tin nhau chớ...

- Sao! Suy nghĩ gì lâu thế ? Trời sáng rồi kìa . Tôi co thể giúp gì cho cô!

Vi giật mình:

- Chết! Tôi phải đi nấu nưỚc, lau hành lang, rửa ly tách . Tôi cám ơn ông đã nhận tôi vào làm . Cám ơn nhiều lắm.

Huy xua tay:

- Làm gì gấp gáp dữ vậy . Cô chưa trả lời tôi mà.

Vi chớp mắt, cô vờ ngơ ngác:

- Dạ trả lời về cái gì ?

- Cô không muốn làm tạp vụ phải không?

- Ồ! 0! không đâu! Chào giám đốc tôi đi làm việc, kẻo trễ nãi cô Cầm sẽ la đó.

Nhìn Vi hấp tấp bỏ đi, Huy chợt nhớ những lời cô đọc lúc nãy:

"Tôi Tôi Tôi và Tôi...

Tôi dày vò tôi những bí ẩn đen... "

Anh bâng khuâng, thắc mắc.

Tại sao một cô gái lạ lùng như vậy lại chịu khó làm lao công cho xí nghiệp của anh . Cô ta khó khăn đến mức chịu khổ, chịu cực như vậy sao . Đúng là "Mảnh cuộc sống ngọt như lưỡi dao" . Anh cho hai tay vào túi áo pijama và lững thững bước vào phòng . Sáng nay Huy đã bỏ một buổi tập thể dục, tâm hồn anh lại lâng lâng kỳ cục . Nhất định anh phải xem lại hồ sơ của Vi xem hoàn cảnh gia đình cô như thế nào mới được.

Đợi lút không có Thu Hạnh kế bên, Vi hỏi bâng quơ:

- Chị Hà! Giám đốc Huy không có cha me, anh em gì sao ?

Đang bằm một thớt ớt . Hà hỏi vặt:

- Ai nói vậy ?

- Em hỏi chị, chớ ai mà nói.

Ra vẻ bí mật, Hà xuống giọng:

- Cậu ta có mẹ và ông anh hai ở nưỚc ngoài.

- Ủa! Vậy ba ổng đâu ? Chết rồi hả ?

Hà hất mặt lên:

- Nói tầm bậy cũng nói . Ổng còn sống nhăn . Có điều không ở chung với vợ con.

- Nghĩa là sao chớ.

- Mày hỏI chi vậy ?

Gãi gãi đầu, Vi cùoi gượng ngập:

- Tò mò thôi!

Hà lắc đầu:

- Thôi, chả nêN tò mò làm gì ranh con à! Cầm nó xé em ra đó.

Nghe đến tên Cầm, Vi thấy ghét trong bụng, cô nói:

- Lạ thật . Gia đình giám đốc có liên hệ gì tơ"i Cầm, để cô ta muốn xé ai thì xé.

- Sao lại 0. Đi tới đâu Cầm cũng rao lên rằng mình là hôn thê, hôn thiết gì đó của giám đốc . Ai mò mò, tọc mạch chuyện gia đình cậu Huy thì y như rằng bị kêu lên văn phòng để làm khó làm dễ.

Nhíu mày lại, Vi hấp tấp hỏi:

- Nhưng thật ra Cầm có phải vợ sắp cưới của giám đốc không?

Ngừng tay lại, cầm con dao dứ dứ về phía Vi, Hà nghiêm nghị:

- Thật thì sao, mà không thật thì sao ? EM làm gì quan tâm đến mức... cà lăm vậy ? Coi chừng mất sở làm vì tội đèo bòng đó.

Sững ra một chút, Vi kêu lên:

- Xời ơi! Chị nghĩ bậy quá . EM rất thực tế, nên chả ngu dại gì mơ tưởng đến giám đốc . Em chỉ tội nghiệp ông ta thôi, nếu ông ta ưng một người như Cầm thì thật uổng đời.

Hà nhún vai:

- Lo làm chi cho ốm . Cậu Huy kén lắm . Cầm ăn thua gì, với cậu ấy giàu có không phải là tiêu chuẩn lớn đâu, vì cẩu bây giờ cũng giàu nứt vách, đổ tường.

- Giàu nứt vách nhà nên phải vào ở luôn trong xí nghiệp để khỏi xây nhà khác.

- Em giỏi tào lao thật! Cậu Huy có nhà riêng chớ sao 0. ThưỜng cậu ấy vẫn ở đây, trừ những đêm đi chơi về khuya hay là về với một cô nàng nào đó, cậu ta mới về nhà để nhỡ sáng dạy trễ cũng không quê với công nhân . Đàn ông mà, ai không vậy.

Liếc Vi một cái, Hà nhỏ giọng:

- Nhưng việc đi đêm không muốn về nhà vì sợ phiền, chỉ là cái cớ nhỏ thôi . Nguyên nhân sâu xa là tại trước đây cậu Huy và bà mẹ đã không hợp nhau . Bà ta nguyên tắc, quyền hành, cậu này lại bướng không thích nghe lời người khác . Mẹ con như nước với lửa ấy mới khổ, bởi vậy cậu ấy mới không xuất cảnh theo mẹ.

Vi không giấu sự tò mò, cô hỏi tới:

- Sao chị biết ?

Mặt Hà hất lên đầy tự hào:

- Chị với cậu Huy là bà con mà . Ông nội cậu ấy với ông nội chị là anh em ruột . Nhưng ông nội chị chết sớm nên ba chị học hành dang dở tới đời con, đời cháu nghèo rớt mùng tơi . Ở dưới quê đi cày thuê cày mưỚn cực lắm, may nhờ chú Hoài đem hai chị em lên đây, cho vào làm ở xí nghiệp này ấy chớ.

Vi thắc mắc:

- Chú Hoài là ai ?

- Ba cậu Huy chớ ai . Ổng tốt với họ hàng, bà con lắm . Có điều ổng không ở gần đây.

- Ủa! Vậy ổng ở đâu ?

Thay vì trả lời câu hỏi của Vi, Hà đứng dậy bưng thau mắm xuống cho ớt và tỏi bằm vào . Chị vừa trộn dưa vừa hít hà:

- Thơm thật! Nội chợ có hàng mắm của bà 5 là ngon nhất . Cậu Huy khoái món này lắm.

Đang ấm ức vì thắc mắc, Vi chém vào câu Hà vừa nói:

- Ông ta ăn dưa mắm cũng như chúa Trịnh ăn món Mầm Đá của Trạng Quỳnh vậy thôi . Có gì đâu chị xuýt xoa.

- Này! Này! Chưa biết nhiều về người ta, sao lại nhận xét vội vàng thế! Cậu Huy ăn dưa mắm vì thích, vì đã quen ăn, chớ không phải vì chán sơn hào hải vị nên đổi món dân giả đâu.

Vi dài giọng:

- Nhà giàu có ăn tương cũng khác nhà nghèo chị Ơi! Tương của họ ít ra cũng xào mỡ...

- Con khỉ này, sao lúc nào em cũng cay cú, người ta có được ngày nay vì ngày xưa cũng từng ăn mắm quẹt . Cậu Huy không phải dân giàu từ trứng giàu ra đâu . Trước đây cậu ấy cũng từng bị sa cơ thất thế . Đi làm công cho người ta phải biết trên, biết dưới, chị thì dễ rồi, nhưng bà Hanh không dễ đâu . Nãy giờ mà có bả là em bị sạt... đầy bình luôN.

Cuòi hì hà, Vi nịnh:

- BởI vậy khi có chị Hanh ở đây em đâu dam hó hé . Chị hợp với em hơn chỉ nhiều . THôi, em đi lau cửa kính đây, không bà Cầm lại hét bụi bặm, dơ dáy . Khổ em lắm.

Hà bĩu môi:

- Xì! TrưỚc đây con mụ Sa, bà con gì đó với nó làm tạp vụ sưỚng như tiên, chị có bao giờ thấy mụ ta lau cửa kính, quét mạng nhện . Cầm vẽ chuyện để "đì" em thôi . Làm gì phải sợ , được đằng chân nó sẽ lấn đằng đầu ấy.

Vân Vi nhăn nhó:

- Khổ quá. Em không có họ hàng với giám đốc như chị, nên em sợ bị nghĩ việc oan mạng lắm.

- Sợ gì chớ. Xin vào đây làm khó thật đó. Nhưng nếu em làm việc tốt, Cầm không dám tự ý cho em thôi việc đâu. Bất quá nó chỉ là Trưởng phòng hành chánh, phụ trách luôn khâu nhân sự Quyền hơn giám đốc sao?

Chưa kịp nói lời nào, Vi đã nghe tiếng giày lộp cộp giận dữ của Cầm. CÔ ta hầm hầm nét mặt, chống nạnh hất hàm:

- Làm ăn gì vậy? Đốt lá rồi không hốt tro bụi bay tùm lum. Nước nấu thì hôi khói giám đốc có khách, cho khách uống nước đó, em coi được không?

Hà bênh vực:

- Ng` ta chỉ có một đầu, hai tay, hai chân thôi, làm gì cũng từ từ. Nó đâu có thời gian ngồi lê đôi mách như bà Sa trước đây. Còn nước pha trà ấy à? Chị Hanh đã đề nghị nhiều lần rồi, có ai ứng tiền mua rề sô đâu mà nấu nước cho đừng hôi khối. Chắc thiên hạ sợ tụi này ăn chận, uống bớt dầu hôi.

Cầm hậm hực:

- Tôi không nói tới chị Còn cô em nữa. Hừ. Lên văn phòng gặp tôi.

Dứt lời Cầm quay lưng đi một nưỚc. Vi cắn răng làm thinh. Hà tưởng cô sợ, nên động viên:

- Nó làm bộ, làm tịch đấy. Lên đó nếu nó nặng lỜi, em cứ trở xuống đây, chị nhất định nói với cậu Huy dùm em.

Vi khẽ lắc đầu:

- Em cũng có khuyết điểm mà.

- Mốc xì! Vạch lá tìm sâu, bảo sao không thấy lỗi. Như tụi chị, lắm khi cho cả xí nghiệp ăn cơm vừa khê vừa sống vì củi lửa mắc dịch, vậy mà nó có dám động vào đâu. Nhất thân, nhì thế. Em không có ai đỡ đầu lại không nịnh bợ, nên nó đì em đó.

Vi bước vào phòng làm việc của Cầm . Cô ta đang cùng mấy nữ nhân viên săm soi ba bốn sấp vải, màu thật đẹp . Làm như không thấy Vi đứng xớ rớ... Cầm nói:

- Màu thì đẹp thật, nhưng mình vải vẫn chưa vừa ý . May đồ nhiều quá cũng chán, vì chả biết may kiểu gì, quần áo chất đầy tủ, có cái chỉ mặc qua một lần rồi xếp bỏ xó . Mẹ mình la hoài chớ gì . Nhưng la thì la, tiền của để làm chi mà không mua sắm, đến hồi chết có mang theo được đâu . Như ba mình chẳng hạn, chết là hết, đám ma thật to cũng chỉ nở mặt người sống . Tro bụi trở về cùng tro bụi, quả là thật đúng.

0 hiểu Cầm muốn giở trò gì đây . Vi vớ cây chổi lông gà quét cái tủ sắt . Cô không muốn nghe, nhưng giọng điệu khoe khoang hợm hĩnh của Cầm vẫn vang vang lên tai.

- Hồi còn sống, ba cưng mình nhất . Muốn gì được nấy mà . Đồ chơi chất đầy phòng tới bây giờ mình vẫn còn cất.

Tiếng ai đó hùa theo:

- Chị Cầm chơi kỹ quá nên mới không bị hư chớ gì.

- Có hư chớ, nhưng mình chả đành lòng vứt đi . Bây giờ nhìn lại những món đồ chơi đó mình như thấy ba mình, thấy lúc ông vừa cuòi vừa đưa đồ chơi cho mình . Trên đời này ông thương mình nhất, mình dám chắc như thế.

Thì ra Cầm kêu Vi lên đây để cô phải nghe những lời dối trá đó . Cầm muốn cô khổ sở khi nghe cô ta kể lể khoe khoang, hạnh phúc của mình đây mà.

Tay cầm chổi lông gà, Vi xăm xăm bưóc đến gần Cầm, giọng cô ôn hoà:

- Chị gọi tôi lên đây có chuyện gì không?

Lừ mắt, Cầm vặn vẹo:

- Ng` ta đang nói chuyện chờ một chút thì chết hay sao hả ? Đúng là... là...

Vi uất nghẹn, tay cầm chổi run lên . Cô thèm vụt một cái vô gương mặt son phấn bảnh bao của Cầm quá sức . Nhưng chỉ có thể quét tiếp cái tủ đựng hồ sơ ở góc phòng, và tiếp tục nghe những lời đưa đẩy cho vừa lòng nhau...

- Lần này chị may màu tím Huế đi, chị trắng, mặc vào nổi lắm đó . Em sẽ dắt chị Cầm đi may và thêu luôn một thể.

- Còn xấp màu lá cây này may sườn xám nhe ? Em biết một tiệm chuyên may sườn xám vừa đẹp, vừa rẻ . Bảo đảm chị Cầm ưng ý khi may ở đó.

Vi mím môi cố đẩy những lời không liên quan tới mình ra khỏi tai . Từ lúc còn nhỏ cô đã nghe mẹ tập thói quen không bao giờ hỏi han, tò mò gì về cái gia đình riêng của bạ Cô để ý thấy ông thường bối rối lẫn khó chịu khi cô hay Thanh Vi vô tình nhắc đến những người đó . Vi không hề biết mặt, biết tên hai người con của ông, dù ở chung một thành phố với họ . TrưO8'c đây cô vẫn nghĩ họ cũng sống giản dị, nếu không muốn nói là nghèo khó như cô . Nhưng thật sự không phải vậy . Qua cách ăn xài, khoe khoang, hợm hĩnh của Cầm, cộng thêm thú mê đua môtô của PHan, Vi hiểu những gì mình tưởng tượng trước đây về họ là hoàn toàn sai . Họ chẳng biết nghèo là thế nào đâu...

Buông cây chổi lông gà xuống bàn, Vi quyết định đi xuống bếp, cô không muốn nghe một lời nào nữa hết . Nào ngờ mới bước được hai bước Vi đã nghe Cầm chì chiết:

- Tôi chưa phân công việc dám bỏ đi à! Hay là không muốn làm nữa ?

Vi lờ đi như chẳng nghe thấy gì . Cô bận quay nhìn qua cửa sổ nên không thấy Huy vào phòng . GIọng anh vừa ngạc nhiên vừa bực bội:

- Chuyện gì đây ? Phòng làm việc sắp biến thành chợ vải Soái Kình Lâm rồi chắc.

Vừa ngoái đầu lại, Vi đã đụng phải đôi mắt hơi nheo đầy khó hiểu của Huy:

- Có cả cô nữa à! Đúng là đàn bà con gái, già trẻ, giàu nghèo gì cũng mê vải vóc.

Vi thấy Cầm thay đổi thái độ khi thấy Huy . Cái vẻ hách dịch kênh kiệu của cô ta được nhanh chóng thay bằng một điệu bộ gợi tình mà Vi chắc chắn là giả dối . Cầm rời khỏi bàn chạy đến kế bên Huy và bắt đầu nói bằng một giọng nhão nhoẹt:

- Anh thật không hiểu tâm lý phụ nữ gì hết . Ng` ta thường nói “Đẹp nhờ lụa” mà . Ai lại không muốn làm đẹp cơ chứ! Lãnh lương ra đi mua mấy xấp vải về khoe, anh cũng rầy . Lẽ ra anh phải ủng hộ tụi em làm đẹp mới đúng.

- Đẹp, ai lại không thích . Nhưng xí nghiệp này mấy ai có điều kiện để làm đẹp như em.

Cho rằng lời Huy là khen mình, Cầm cười toe toét:

- Vì ít ai có điều kiện, nên em mới đành... hy sinh tháng lương để làm đẹp . Anh không thích nhân viên làm đẹp sao ?

Huy có vẻ ngượng trước câu hỏi của Cầm, anh nhìn quanh phòng và dừng lại ở chỗ Vi rồi nói trỏng:

- Tôi muốn xem hồ sơ của hai nhân viên mới vào làm đầu tháng.

Cầm hơi khựng một chút, mắt cô liếc nhanh Vi, giọng thành thật:

- Hồ sơ đó em đã giao ngay sau khi anh đi Trung Quốc về mà . Em đâu có cất làm gì.

- Giao tôi rồi à! Lạ thật! Sao tôi không nhớ, và cũng không thấy đâu cả . Thử kiếm lại xem . Có là đưa tôi ngay . Nhớ đó !

Vi để ý thấy mặt Cầm rất tức giận nhưng cô ta cũng gật đầu . Đợi Huy và những nhân viên khác ra khỏi . Cầm quắc mắt lên:

- Mày đã rù rì gì với giám đốc vậy ? Định xin đổi công việc sao ? Khó lắm đó . Ông ta mà xem hồ sơ của ai, cầm bằng người đó bị nghĩ việc . Nếu không thích đụng mặt nhau . Tốt thôi! Mày sẽ được ở không chơi . Tao cũng chẳng thích thú gì khi phải làm việc chung với mày.

Thái độ của Cầm làm Vi nghĩ ngợi . Dầu không biết Huy muốn tìm hiểu gì về mình qua hồ sơ xin việc, nhưng cô tin ông ta không sa thải cô, vì ít ra Vi cũng là bạn thân của Hoa mà.

Cô lạnh lùng:

- Chị nói xong rồi chớ gì ? Nếu không có việc nào ngoài việc cố tình kêu tôi lên để khoe sự giàu có của mình, tôi xuống bếp.

- Ai bảo không có việc ? Tạp vụ, lao công thì lúc nào cũng sẳn những việc tạp nhạp chờ.

Hỉnh chiếc mũi cao kênh kiệu lên, Cầm gằn giọng:

- Nghe nè! Bữa nay thứ 7, mày tháo hết màn ở văn phòng ra giặt, làm sao đến sáng thứ hai treo vào y như cũ . Còn nữa, drap giường, màn, ri đô trong phòng giám đốc cũng giặt luôn.

Đảo mắt lên trần nhà, Cầm nói tiếp:

- Quét màng nhện nữa . Nhớ đó! Bây giờ lo làm là vừa rồi . Để ở 0, mày chúi mũi vào mấy quyển sách trông ngứa mắt quá, học cho lắm cũng chẳng ra gì đâu.

Dầu trong bụng sôi lên vì tức, Vi cũng làm thinh . Cô bước vội vàng xuống bếp và ngồi đánh phịch lên ghế.

Hà hỏi ngay lập tức:

- Cầm kêu em lên làm gì mà lâu vậy ?

Vi tuôn một hơi:

- Giặt màn, giặt drap giường, giặt riđô, quét màng nhện.

- Thứ hai hãy làm những việc này, tụi chị phụ cho . Còn chiều nay hai đứa chị xin nghỉ để về quê rồi . Định nhờ em ở lại phân cơm chiều giùm . Có trễ học không ?

Vi lắc đầu:

- 0 trễ đâu . Chị cứ về thoải mái . Em phân cơm được mà . Có điều em ghét mấy thằng cha ở nhóm phun sơn quá . Lúc nào thấy em cũng chọc ghẹo khả ố, ăn uống nhồm nhoàm.

Hà trấn an:

- Chị sẽ nói bà Hanh cho tụi nó một trận.

Nhìn Vi bằng đôi mắt trìu mến, Hà nói tiếp:

- Tại ở đây em nhỏ tuổi nhất lại đẹp gái nữa, nên tụi nó mới chọc . Chớ thật ra tụi nó không phải xấu tánh đâu.

Hơi đỏ mặt một chút, Vi lầm bầm:

- Em mà đẹp cái gì, nghèo quá cũng bị coi thường, ai muốn ghẹo thì ghẹo . EM chán quá!

Rồi như sực nhớ tới bổn phận của mình , Vi ngập ngừng:

- Chị Hà! Chị vào phòng giám đốc thay drap giường, tháo riđô, màn cửa sổ ra dùm em đi . Em ngán vào đó quá !
IM LẶNG VÀ MĨM CƯỜI
Image Image
User avatar
DaMinhChau
SuperModerator
Huy Chương Thượng Hạng VI
Đệ Nhất Post Bài Đệ Nhất Tin Tức Nử Hoàng VietDeThuong Đệ Nhất Âm Nhạc
Đệ Nhất Khóc Nhè   
7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership
Status:Offline
zodiac: Leo-Sư Tử
Mood: tired
Posts: 99937
Has thanked: 35642 times
Have thanks: 49228 times
Joined: September 7th, 2011, 12:15 am
Last Visit: July 21st, 2018, 7:20 pm
Country: United States of America
    Windows 10 Firefox

Re: Tình Như Sương Khói

Postby DaMinhChau » April 13th, 2018, 9:51 pm


Chương 4




Nhìn vẻ thiểu não của Vi, Hà gật đầu nhanh chóng:

- Được chớ có gì đâu nặng nhọc.

Nhưng liền sau đó, Hà lại đổi ý:

- Chị nghĩ em cũng nên lui tới phòng của giám đốc để cậu ấy thấy em làm nhiều việc, từ đó mới gần gũi, thông cảm với em hơn . Việc gì cứ lẩn lẩn, tránh tránh, như con gái nhà quê mới lên thành phố vậy ? Chị biết gia đình em nghèo, nhưng em có ăn học, chính vì vậy em mới mặc cảm khi phải vì chén cơm làm những việc không xứng với khả năng . Nhưng Vi nè! không ai giàu ba họ, khó ba đời đâu . Chị biết, em vào đây chẳng qua là vì hoàn cảnh thôi . Chịu cực chịu khó như em, không mấy ai chịu dừng lại ở việc làm này . Ráng đi, có cơ hội chị nói vơ”i cậu Huy dùm cho...

Nghĩ tới Hoa, Vi lắc đầu:

- Em không dám đòi hỏi . Có việc làm là may mắn rồi.

- Chậc! Lại tự ái . Bà Hanh có uy với cậu Huy lắm . Bả ít nói, tánh lại hơi cộc nhưng tốt bụng . Chị đốc vô, thế nào bả cũng có ý kiến để cậu Huy phân em việc khác . Dầu sao cậu ấy cũng nể mặt họ hàng chớ . hai chị em chị tại không ăn học nên phải làm cấp dưỡng, nhưng em xem ở xíp nghiệp này có ai dám ăn hiếp đâu.

Nghe cách nói chủ quan của Hà, Vi chỉ mỉm cười . Hà đâu hề biết cô được vào làm ở đây với chức vụ... lao công là do Hoa giới thiệu , và đích thân đem hồ sơ đến tận nơi . Với Hoa, Huy còn ruột thịt hơn nữa, vì hai người là anh em chú bác, ba Hoa là em ruột ba Huy . Họ thân với nhau lắm . Thế nhưng hầu như Vi không hề nghe Hoa nói về gia đình ông anh họ này ngoài việc khoe khoang “Nhà anh tao giàu lắm... ảnh rất thương và chiều tao... ”

Thế đấy! Ý rằng anh ta rất chiều em gái... Nhưng thôi, không nên trách cứ nữa . Làm việc đi! Tính cách con người được thể hiện qua công việc kia mà . Nếu mình được phân ngồi bán ở cửa hàng, biết đâu mình sẽ không bán được chiếc xe nào hết . Cái số cực đành chịu thôi.

Thấy lời tự an ủi của mình giống đem muối đổ biển, Vi chép miệng:

- Chị cứ để đó, em sẽ vào phòng giám đốc dọn dẹp, không chị lại cho em là mặc cảm . Ông ta là chủ, em là người làm công, dại gì đi mặc cảm không đúng chỗ như vậy.

Hà nheo nheo mắt:

- Em định giặt mọi thứ liền bây giờ sao ?

- Bữa nay thứ 7, giặt phơi đến thứ hai sẽ khô để kịp treo lên.

- Nếu vậy, em phải làm một mình rồi.

- Việc này là việc của em mà, đâu dám ỷ vào ai khác ?

Hà cười cười:

- Khích chút xíu đã lẫy rồi . Con nít vừa thôi! Lẫy thì xẩy cùi đó.

Vi lắc đầu để xua đi nổi bực dọc đang ùn ùn dâng lên trong lòng, cô lẩm nhẩm: “1 ngày nào đó, mình thề rằng, một ngày nào đó mình sẽ không phải nghèo mãi như bây giờ”.

Rốt cuộc sáng chủ nhật Vi không được nghĩ, cô phải vào xí nghiệp xả một đống màn ngâm xà bông từ hôm quạ Những tấm màn may bằng vải dày nặng khủng khiếp. không ăn sáng, vào “quần thảo” với chúng một hồi, Vi muốn xỉu vì mệt và đói.

Vừa cố ráng sức vắt cho khô nước, Vi vừa suy nghĩ. Cô thấy mình ngu khi phải một thân một mình giặt hết ngần ấy màn, rồi cả riđô và drap giường nữa. Chị Hà đã nói xa nói gần rằng, người làm tạp vụ trước đây không đời nào động móng tay tới những việc như vậy. Màn cửa, tấm trải bàn của phòng nào, nhân viên phòng đó phải chịu trách nhiệm. Tại sao Vi không từ chối hoặc sẽ giặt từ từ mà lại nai lưng giặt một lúc cả 10 cái màn cửa sổ dầy cui. Cô muốn thể hiện năng lực hay nhiệt tình quỉ quái gì ở việc này? Ng` ta có ai biết rằng cô phí cả ngày Chúa nhật quí giá để vào đây làm không công đâu. Rõ là xuẩn ngốc! Nhưng dầu biết mình ngốc, Vi cũng không làm khác được.

Cô ì ạch khiêng thau đựng màn ra sân. Nắng thật tốt. Vi lấy cuộn dây ni lông của bác 4 bảo vệ ra giăng một sợi từ gốc cây xoài tới cây cột đá tận hành lang trước dãi văn phòng. Những tấm màn sũng nước nặng làm sợi dây chùng xuống, Vi phải khổ sở kiếm cây chống lên. Phơi xong hết thì Vi cũng vừa mệt lả người, cô ngồi phịch xuống hành lang, lưng tựa vào cột đá và thấm thía những giây phút cực nhọc mình đã trải qua.

Nắng lọt qua khe lá nhảy múa trên đất. Khoảng sân rộng vắng ngắt và yên tịnh lạ lùng. Tự dưng VI thấy hồn mình trống trải, nổi cô đơn lâu nay vẫn đeo đẳng quanh VI bỗng nhiên trở nên mênh mông. Hai mươi tuổi, không một người bạn trai nào ưng ý có phải vì Vi quá lựa chọn 0, hay ngược lại vì cô nghèo, hoàn cảnh gia đình khác bạn bè làm Vi mặc cảm, chính mặc cảm này làm cô lạnh lùng, xa cách đám con trai đồng trang lứa trong khi Hoa hay những đứa bạn gái khác đều đã biết... yêu và yêu 2, ba lần.

Vi nóng bừng mặt, dầu biết nơi đây chỉ có mình mình, cô vẫn len lén ngó quanh như sợ nhỡ có ai, người ta sẽ biết cô đang nghĩ vớ vẩn.

Mà đúng là vớ vẩn. Tại sao chuyện gì không nghĩ, lại nghĩ tới chuyện yêu. Nếu như cô yêu, cô sẽ yêu người như thế nào?

Nhớ tới Hoa cuống quýt chọn quần áo, rồi e ấp rụt rè ngồi trước mặt Phan. Vi mỉm cuòi. Con bé yêu và ghen dữ dội, nó tưởng ai cũng có thể yêu gã đàn ông đó như nó. Vi thở dài, cô thấy khó xử khi tưởng tượng Phan là người yêu thật sự của Hoa, không khéo Vi sẽ mất bạn tốt.

Gạt chuyện mệt óc không tới đâu ấy qua một bên, Vi đứng dậy đi vào trong. Cô khiêng ra hai chiếc ghế dài, đặt sát vách tựa ngoài hành lang.

Đóng cử ra vào lại, Vi thở phào nhẹ nhỏm nằm xuống. Ở đây mát, có thể vừa gặm bánh mì, vừa học bài và giữ mấy cái mền quỉ sứ làm cô mỏi nhừ hai cánh tay kia. Đến chiều cô sẽ đem chúng vào treo lên cho xong chuyện.

Ba mớ tài liệu về điện toán quả là khó nuốt, nó khô và cứng hơn khúc bánh mì cô ráng trợn mắt nhai từ nãy đến giờ rất nhiều. Mắt nhắm, mắt mở, đọc được hơn chục trang, Vi đã ngủ, quyển sách vuột khỏi tay rơi xuống đất, cô nghe, nhưng không tài nào gượng dậy để lượm lên nổi. Trong giấc ngủ Vi có cảm giác mơ hồ ai đó đắp mền cho mình, cái mềm êm ái, ấm áp đó làm cô ngủ say thêm. Mãi đến khi có người lay cô, Vi mới hoảng hồn ngồi dậy. Và cô càng hoảng hồn hơn nữa khi thấy “lão” giám đốc khoanh tay đứng trước mặt mình giọng giễu cợt:

- Định vào đây ngủ bù cho những buổi sáng phải dậy sớm đi làm sao? Tôi mà không về kịp chắc chuột tha mất sách vở của cô rồi.

Nhìn không chớp vào mấy quyển vở trên tay Huy, Vi lắp bắp:

- Ở đây làm gì có chuột.

ThấY Huy tủm tỉm cuòi, cô quýnh lên:

- Nếu có, nó phải tha bánh mì chớ tha sách làm chi?

- Tha hết bánh mì, nó tha đến sách vở và biết đâu nó dám tha luôn cả cô bé nữa. Cô ngủ lâu quá, say quá, có hay biết gì.

Vi đỏ mặt khi nhận ra mình đang đắp cái mền. Vậy là... là... Cô hấp tấp đứng dậy và nói lãng đi:

- Chết rồi! Mấy cái màn...

- Nó vẫn chƯa khô đâu. Cô đi rửa mặt đi, rồi vào văn phòng cho tôi hỏi chút chuyện.

Vi muốn độn thổ trưỚc câu ra lệnh hơi sỗ sàng của Huỵ Đúng là quê không chỗ nào trốn được hết. Hình như giữa Vi và ông giám đốc này có duyên với những chuyện đại loại như vầy hay sao ấy.

Chẳng đợi Huy nhìn mình thêm cái nào nữa,Vi đi nhU bay xuống bếp, cô rửa mặt với rua vang gương mặt mà cô nghĩ trông như mặt mèo của mịnh Trở lên chỗ kê hai băng ghế, Vi lấy chiếc lược trong giỏ xách ra chải tóc, lòng thấp thỏm lo không biết ông ta cần gì ở cộ Cầm cái mền màu hồng mướt như nhung và êm như lông trên tay, Vi rụt rè bước đến phòng giám độc Dầu cửa mở , Vi vẫn cẩn thận đưa tay gõ nhẹ.

- Vào đi! Tôi chờ cô nãy giờ . Tư thế chỉnh tề lắm rồi, khỏi phải giữ ý , giữ tứ gì nũa.

Nghe cái giọng móc họng ấy, Vi khó chịu vô cùng, cô ước vô và thấy Huy ngồi tựa vào salon kê trong góc phòng, nơi anh thường tiếp khách làm ặn

Vi còn đang đứng xớ rớ, Huy ra lệnh:

- Ngồi xuống đây!

Vi ngồi xuống như người máy được điều khiển từ xa, cô thấy mình lọt thỏm trong cái ghế to lớn êm ái màu rượu chát .Tuy vẫn còn ôm cái mền, mắt Vi hơi ngạc nhiên vì trên bàn bày ra nhiều đồ ăn quá . Nào là chả lụa, bò, thịt nguội, một ổ bánh mì san uych to tướng còn nằm trong bao ni lông, hai hộp pate lat, cá mòi và chắc cả chục nem và mấy lon bia . Điều làm Vi nhột nhạt nhất là nằm kế[ bên ổ bánh mì San uych tròn trịa là ổ bánh mì khô cứng,ròm rõi của cộ Lúc sáng, Vi mua những2 ổ bánh mì không, cô chỉ mới nuốt nổi một ổ, còn một ổ Vi để kê đầu nằm, thì ra ông ta đã đem vô đậy

Thấy Vi còn Ôm cái mền, Huy càu nhàu:

- Giờ này là giờ ăn, chớ đâu phải giờ ngủ mà ôm mện Làm ơn vứt qua một bên dùm tội

Ngần ngừ một chút, Vi để cái mền qua cái salon dài, rồi hai tayđan vào nhau,mắt nhìn Huy như dò hỏi.

Anh nhún vai:

- Ăn nhé!

- Da... tôi không ăn.

- Ủa! sao lại không?

- Vì tôi không đói.

- Nhưng tôi đói, và thích có người cùng ăn . Hôm nay nhất định tôi sẽ làm cô vui khi ở kế bên tôi.

Rồi không để ý tới Vi, anh lót bao ni lông, cắt ổ bánh mì san uych thành nhiều lát mỏng. Anh phết pate, bơ, đặt hai miếng chả, thịt nguội cùng một lát cà chua đã cắt sẵn vào, rồi kẹp thêm một lát bánh mì và đưa cho Vi.

Cô lắc đầu:

- Cám ơn ông , tôi không đói thật ma.

Chẳng ép thêm, Huy để miếng báh mì xuống bàn tiếp tục làm thêm một phần y như vậy nữa.

Vừa làm anh vừa nói:

- Tôi dam... cá rằng cô đói . Từ sáng tới giờ giặt ngần ấy thứ, làm sao no được.

Lừ mắt nhìn Vi, anh nghiêm giọng:

- Vả lại phần bánh mì... chuột gặm của cô vẫn còn nguyên đây mà . Cô no tự ái dó thôi . Làm việc nhiều thì phải ăn nhiều chứ.

Anh đưa cho Vi miếng bánh vừa làm xong, cô miễn cưỡng cầm lấy nhơi nhơi từng chút, trong khi Huy cắn mạnh bạo nhai thỏai mái thật ngon lành.

Với tay khui lon bia . Huy cau mày:

- Chà! chắc chắn cô sẽ nói:" tôi không biết uống bia" . Đợi một chút nhẹ Trong tủ lạnh còn nước ngot..

Huy săng sái bước vào trong và trở ra với hai lon coca . Anh khui rồi đưa cho Vi, giọng thân mật hơn lúc nãy:

- Uống đi! để lâu sẽ hết lạnh đó.

Đón lấy lon nước, Vi Cố cẩn thận không chạm phải tay Huỵ Anh nhìn cô ngượng ngập uống một ngụm và mỉm cười hài lòng:

-Cứ tự nhiên đi, ăn uống mà giữ kẽ quá sẽ mất ngon!

Vi chớp mắt:

- chắc giám đốc thường ăn như vậy vào nhừng ngày chúa nhât?

- Làm gì cọ Thật ra rhì hôm nay tôi... Ôi mà thôi cứ nghì hôm nay chúng ta có lộc ăn là được rồi . À! tại sao cô phải vào đây ngày Chúa nhât? Không lẽ vì ba tấm màn này ?

Vi gật đầu:

- Dạ đúng là vì nó . Chị Cầm nói rằng sáng thứ hai phảoi treo màn lên, mà hôm qua tôi làm không hết việc.

- Chậc! Sao lại quan trọng hoá mọi việc như vậy . Suốt tuần mỏi mệt, chỉ có ngày Chúa nhật thảnh thơi mà phải...

Giọng Vi có vẻ cam phận:

- Tôi cũng quen cực rồi, cư,c thêm 1chút nữa đâu có sao.

Huy nhìn cô dò xét:

- Tôi nghĩ cô em không phải người quen vất vả, nặng nhọc . Cô học tới dâu rôi?

Vi nhíu mày, chẳng lẽ ông ta không biết Hoa học tới đâu sao? Cô nhỏ nhẹ:

- Trong hồ sơ xin việc của tôi có nộp đủ mọi thư", cả bản sao bằng tốt nghiệp phổ thông như yêu cầu.

Huy cười gượng .Anh đã tìm nhưng không thấy hồ sơ xin việc của hai nânh viên mới vào . Rõ ràng là Cầm không hề đưa cho anh như cô ta đà nói . Tại sao vậy nhỉ ?

Huy lãng sang vấn đề khác:

-À quên, co6 đang học điện toán văn phòng mà!

Đạ!

-Tôi rất thích những người ham học . Bản thân tôi cũng đang học thêm ban đêm đó chớ.

Vi ngần ngừ một chút rồi nói:

- Dạ... tôi có nghe Hoa nói.

Mặt Huy ngớ ra, giọng anh sửng sốt:

- Ủa! Vi là bạn của Hoa sao? Tôi cứ tưởng bạn nó là Tường Vi đang bán ở quầy giơ"i thiệu sản phẩm cơ chớ . Sao lại có sự lẫn lộn kỳ cục vậy kìa, lẽ ra cô phải ngồi ở quầy mà!

Vi im lặng xoay xoay lon coca trong taỵNếu thật tình Huy không biết cô là bạn Hoa, thì sự nhầm lẫn này do Cần xếp đặt mà thôi.

Huy bứt rứt ra mặt:

- Ay chà!Tại tôi không trực tiếp gặp cônên mới có cơ sự thay ngôi đổi vị này . Nhưng vì đâu cô không hé môi hỏi tôi một lời chớ . Cô có gặp Hoa chưa?

Vi lặng lẽ gật đầu . Lòng cô chợt xao động khi chạm phải ánh mắt lo lắng của Huỵ Có lẽ cô đã trách lầm anh rồi.

Huy tỏ vẻ ngạc nhiên:

-Sao tôi không hề nghe con bé nói gì hết vậy kìa ? Thường, có việc gì trái ý là nó la làng la xóm chớ đâu để ai yên như vậy.

Vi nói ngay:

- Hoa vẫn tưởng tôi ngồi quầy như giám đốc đã hứa . Tôi không muốn Hoa bận tâm tới tôi nhiều quá . Vì dù không được việc theo mình tưởng, tôi vẫn có việc làm kia mà.

- Không nói với Hoa, Vi vẫn có thể gặp riếng tôi. Tại sao thấy tôi, cò cưa lần lần...

Mặt Vi đỏ bừng lên, cô lúng túng giải thích:

- Tôi ngại lắm . Biết đâu giám đốc sẽ mắng cho một trận, rồi... rồi cho tôi nghỉ việc luôn thì chết.

Huy cũng bối rối . Khi chợt hiểu ra lý do làm Vi ngại gặp mình . Dầu sao cô ta cũng là con gái mới ra đời, xấu hổ là phải rồi, lẩn tránh mình là phải rồi,và biết đi trong suy nghĩ của Vi mình là một giam đốc nuốt lời hứa . Chắc là cô ta nghĩ vậy thôi, nếu không Vi sẽ không nói những lời vừa rồi đâu.

Giọng Huy đanh lại:

-Tôi sẽ hỏi Cầm cho ra việc này . Cô ấy đâu thể lộn hy hữu như vậy được . Hình như là...

Huy bóp lon bia trong taỵAnh không muốn Vân Vi biết mình đang nghĩ gì, nhưng rõ ràng Cầm cố ý qua mặt anh trong việc phân Vân Vi làm tạp vụ, Cầm chưa hề giao hồ sơ xin việc lại cho anh, vì anh không giữ những hồ sơ đó làm gì . Cô ta làm thế, có thể vì Tường Vi làm bà con gì đó của Cầm . Nhưng dù Tường Vi có là gì đi nữa, Cầm vẫn không được quyền lộng hành như vậy.

Dằn cơn nóng giận xuống bằng một ngụm bia, Huy ấm ức nghĩ tiếp... Nếu Vi không là bạn của Hoa, nếu tự nhiên anh không có cảm tình... à không phải, nếu tự nhiên anh không lưu ý quan tâm tới nhan viên của mình, thì anh làm sao biết được mình bị lừa . Đúng là anh sơ xuất, tin người, anh chủ quan khi nghĩ rằng Cầm yêu anh và trung thành với anh . Té ra cô ta lợi dụng lòng tin của anh . Nhìn Vi với đôi mắt của người ta cho mình có lỗi, Huy nói với giọng chắc nịch:

- Bắt đầu ngày mai, em sẽ không làm tạp vụ nữa . Còn bây giờ cứ vui cái đã.

Lòng Vi dịu hẳn xuống khi nghe Huy gọi mình là "em". Không phải là người thủ đoạn, quen tính toán hơn thua, lợi hai,nhưng không hiểu sao trong tâm Vi lại loé lên một suy nghĩ... mình có thể lợi dụng ông ta được không?Giọng Huy trầm ấm vang lên cắt ngang điều cô đang nghĩ ngợi:

- em vừa lòng chưa? Tôi không muốn mang tiếng hứa cuội với con bé Hoa đâu.

Vi cười để lộ các đồng điếu nhỏ xíu trên má:

-Cám ơn giám đốc, nhưng mà...

- Nhưng mà cái gì ?

- Dạ... ai sẽ làm thế công việc của em. Chưa tìm ra người dọn dẹp, văn phòng, xí nghiệp dơ làm sao chịu đươc... Với lại ..

Nhíu maylài, Huy hỏi:

-Sao nữa đây cô bé ?

-Với lai... em sẽ làm gì khi xí nghiệp không thiếu người, em thì không có chuyên môn nào hêt. Ở đây chỉ cần tạp vụ thôi. LÚc tới nhận việc, chị Cầm đã nhắc đi nhắc lại nhiều lần điều đó . Bây giờ tự nhiên giám đốc ra lệnh biểu em ngưng việc cũ đột ngột như vậy, chị Cầm sẽ giân... giám đốc đó . Em thấy ngạii khi vì em mà hai người không được vui.

-Chậc, lo làm gì chuyện người khác . Nếu được,em ráng tiếp tục công việc này ít lâu . Tôi sẽ tìm người làm tạp vụ mới.

-Cám ơn giám đốc, nhưng em sẽ làm việc gì sau đó ?

Đưa Vi một chiếc nem đã bóc vỏ, Huy nói:

- Đừng nôn nóng, sẽ có việc cho em mà . Bây giờ ăn cái đã, nghĩ tới công việc làm chi cho khổ.

Lần này Vi không từ chối, cô câm chiếc nem cắn một miếng ngon lanh. Vi có chủ quan không,khi nghĩ ông giám đốc có đôi mắt đa tình này để ý tới mình ? Trước đây Vi nhớ Hoa đã vui miệng kể rằng đàn ông nhà nó rất đào hoa, mà đào hoa nhất là ông anh hiện đang làm chủ một cơ sở sản xuất xe đạp . Hoa kể rằnganh nó bồ bịch lung tung, thay nhân tình như thay... dây thắng xe đạp . Hôm ấy Vi và mấy đứa bạn ngớ mặt ra vì không hiểu ý sự so sánh... bí hiểm trên . Hoa cười hì hì giải thích rằng:

-Anh tao là vận động viên cấp quốc tế về đua xe đạp . Anh chỉ thả dốc thẳng tới tim của các cô gái đẹp, trên đường thả dốc dĩ nhiên phải rà thắng, nên thắng mau đứt dây, mòn gôm là phải rồi . Anh đẹp trai, lại nghệ sĩ nữa, bảo sao con gái không thi nhau làm... đích cho anh lao tới . Anh làm thơ nhiều lắm chắc mỗi bài thơ tặng một bà... Bỗng dưng Vi tủm tỉm cười khi nhớ gương mặt lém lỉnh của nhỏ Hoa,cô không ngờ Huy đang ngắm mình nên giật mình khi nghe anh hỏi:

- Này cô bé, cười gì vậy ?

Đạ, dâu có.

Dứt lời cô vội vã cắn thêm một miếng nem nữa, cắn phải hạt tiêu, Vi xuyt xoa làm Huy kêu lên thích thú:

-Nói dối nên trời phạt đấy cô nhỏ ạ.

Đến hồi thấy mặt cô đỏ ửng, mắt rưng rưng, anh mới nhướn mày tỏ vẻ quan tâm:

-Cay lắm hả ? Uống nước vào đi sẽ bớt ngay.

Anh với lấy lon Coca trên bàn đưa sát miện Vi và cho cô uống . Không hiểu vì tiêu cay, hay vì cử chỉ thân mật của Huy mà mặt cô nóng rát, trong khi Huy tỏ vẻ thích thú vô cùng . Chuông điện thoại vang lên rộn rã nhưng anh vẫn lờ như không nghe . CÔ lí nhí:

-Thưa giám đốc, có điện thoại.

- Kệ nó, mà em đã hết cay chưa?

đạ... đỡ rồi . Giám đốc nghe diện đi.

Mặt Huy bỗng sa sầm xuống:

- Mặc kệ nó . Phiền quá! Lúc này tôi không muốn ai phá hết . Tôi một mình ở nơi làm việc vào ngày nghỉ là để trốn sự quấy rầy kia mà . Hừ! Thật là chán!Ở đâu cũng không yên thân.

Vi vụt đứng dậy:

-Xin lỗi! Em đã làm phiền ông nãy giờ.

-Ồ không phải, tôi không phải nói em.

-Nhưng em còn nhiều việc chưa làm .Em phải làm cho xong.

Giọng Huy bỗng lạnh tanh:

-Thôi được, cô muốn làm gì thì làm.

Rồi coi như không có Vi ngồi đó, anh khui một lon bia nữa . Tiếng bật nắp khô khan của lon bianhắc cho Vi biết cô thừa khi ngồi tiếp . Vi Rụt rè:

- Xin phép ông, em ra ngoài.

Huy làm thinh. ANh ngửa mặt uống một hơi, không buồn ừ hử đáp lời Vi . Cô ngờ ngàng bước đi và nhận ra cảm giác cay xé vẫn còn đầy ứ trong mồm . Quả là xấu hổ kh vừa rồi cô sống với ảo tưởng,với giấc mơ cô sẽ biến thành hoa hồng . Trước đây Vi thường ấm ức nghĩ, và không hiểu sao mẹ lại đồng ý yêu thương ba dù bà biết ông đã có vợ con . Bây giờ tô tự giải đáp... Có lẽ vì ba cô ngọt ngào, khéo săn đón, chiều chuộng nên mẹ xiêu lòng . Cũng như Vi vừa rồi đó thôi . Huy mới tử tế với cô một tý ty, Vi đã bay bỗng cùng ý nghĩ sè trả thù Cầm rồi.

Thật là buồn cười cho kẻ giàu tưởng tượng như cô.

Vi bới tóc lại cho gọn,rồi trùm chiếc khăn lên đầu trước khi đội thêm nón lá . Cô cầm chổi quét trần nhadài bằng hai tay để quét mạng nhện . Ở đây cách phòng giám đốc hơi xa nhưng Vi vẫn nghe chuông điện thoại reo liên hồi...

... Ông ta nhất định không nghe . Điều này chắc chắn không phải của khách hàng . Vì Huy thường nói " Khách hàng là thượng đế", ông ta đâu dám để thượng đế chờ như vậy . Nhưng mắc mớ gì Vi lại tò mò thắc mắc việc người khác chớ . Hãy cho đầu óc thảnh thơi để nhét ba mớ tài liệu điện toán vào thì thựt tế hơn.

Quét xong dãy hành lang dài, Vi mỏi rụng rời cả hai tay . Vừa dựa vô vách thở phào nhẹ nhõm, Vi đã giật mình thấy một cô gái từ sân xăm xăm đi vào . Chưa kịp hỏi han gì, cô ta đã đứng trước mặt Vi . Nhìn Vi với cái nhìn khinh khỉnh, cô gái hất hàm:

- Anh Huy đâu?

Vi khó chịu, cô sẵng giọng:

- Trong phòng giám đốc.

Cô gái liếc cô bằng nừa con mắt mí lót rồi nện gót giày thật mạnh đi một mạch tới phòng Huỵ Cô ta vừa khuất dạng,Vi đã nghe cái giọng dễ ghét ấy vang lên:

-Anh ở đây mà em gọi điện ba lần bảy lượt anh vẫn làm thinh.Giận em dữ vậy sao?

Vẫn không có tiếng Huy trả lời, trả vốn gì hết, Vi tò mò muốn biết Huy nói sao nhưng anh vẫn làm thinh, mặc cho cô gái năn nỉ:

- Anh đừng giả say nữa . Sáng nay không đi picnic được em cũng buồn lắm chớ bộ . Tại sao lại giận em? Tuần sau em sẽ đền anh gấp đôi.

Vi giật nẩy mình vì tiếng lon nước ngọt vứt mạnh vào tường nghe chát chúa . Cô chưa kịp hoàn hồn đã nghe giọng Huy nạt :

- Đi về!Cô tưởng chỉ với cô,tôi mới có một buổi picnic ngọt ngào êm ái sao? Cô lầm rồi, thử nhìn xem,trong phòng này tôi vẫn ngọt ngào đắm say ấy chớ . Tôi vẫn có được một côv nàng dễ yêu ở kế bên,cần gì phải đợi chờ . Đi về đi và nhớ đừng tìm tôi nữa.

- Anh Huy, nghe em nói nè . Sáng nay ba em bịnh, em đâu bỏ ba đến với anh được.

Huy cười thật to:

-Ha ha! đủ rồi, đừng đóng kịch nữa . Dù cô có tài diễn xuất lắm .Chẳng may sáng nay tôi lại gặp ông bố bệnh hoạn của cô, ông ấy cho tôi biết cô mệt trong người . Thật bỉ ổi! Cút ngay đi! cút! đúng là cha nào con nấy . Di chơi với tôi, tôi bao sòng phẳng,nhưng cô vẫn tham lam dành thời gian cho những gã đàn ông khác xong rồi mới tới đây . Cút ngay đi,từ giờ trở đi đừng gặp tôi nữa.

Vi hoảng kinh hồn vía nép sát người vào tường khi thấy Huy lôi xệch cô gái ra cửa . Mặt anh đỏ bừng trông dễ sợ,cô gái cũng chẳng vừa gì, cô ta đấm thình thịch vào ngực anh, miệng tru tréo:

- Đồ vũ phu . Đồ khốn nạn . Anh không thể bỏ rơi tôi dề dàng như vậy đâu.

Mặc cho cô ta dặm chân, quơ tay, Huy vào phòng đóng cửa lại cái rầm . Cô gái hầm hầm quay đi một nước sau khi xổ một tràng những lời hết ý . Vi bàng hoàng . Trời đất ạ! Không ngờ giám đốc của mình khủng khiếp đến thế . Cô quét vội quét vàng ba mớ bụi bặm từ trần rời xuống, đầu óc lộn xộn với những gì mình đã thấy và đã trải qua.

Thì ra ông ta bị bồ cho leo cây, nên bao nhiêu đồ hộp thịt nguội đem dọn ra một bàn hả hệ Mình bị xui lây khi ông ta... vớ được... Hừ! Dúng là xui chớ không hên như nãy giờ mình vẫn tưởng .Ông ta xem mình như vay thế cô bồ của ông tạThật là tồi tệ . Thật là... là...

Tự dưng Vi thấy nghẹn ở ngực,cô bải hoải rã rời khi nghĩ mình bị xem thường, bị lợi dụng để giải sầu . Dẫu ông ta không làm gì Vi, nhưng cô vẫn cảm thấy bị xúc phạm .Nghĩ sâu xa làm gì cơ chứ . Cô chỉ là một nhân viên quèn, nghèo khổ, xấu xí,ông ta có màng gì tới cộ Sao lại lắm tự ái thế kiả Chỉ nên sợ rằng, lời ông ta hứa sẽ đổi việc khác cho cô, mãi là một lời hứa lúc ông ta bốc đồng thôi.

Vân Vi về đến nhà thì trời đã nhá nhem. Cô mệt mỏi gượng cười với mẹ rồi nằm phịch xuống chiếc giường sắt cá nhân . Bây giờ Vi mới thấy người ê ẩm, tay rã rời.

Bà Túy lo lắng:

- Con làm sao vậy Vi ?

Lăn một vòng vào sát vách, cô nói như rên:

- Đừ quá mẹ Ơi!

Bà Túy ca cẩm:

- Mẹ đã bảo đừng làm ráng, con đâu thèm nghe . Ích lợi gì chớ, đến lúc đau ốm cũng chỉ mình chịu . Ứ hự! Ngoài giờ mà không trả thêm tiền, đúng là bóc lột...

Vi vội ngắt lời mẹ:

- Tại con muốn làm xong việc cho rồi, chớ người ta có yêu cầu đâu mà trả tiền ngoài giờ, vả lại xí nghiệp này cũng không lớn, đòi hỏi làm gì, mình phải chịu cực lúc đầu mẹ à.

Ngoài miệng nói thế, nhưng Vi ngao ngán tận cùng khi nghĩ tới ngày mai, ngày kia với công việc tẻ ngắt nhưng nhọc nhằn và chẳng hảnh diện gì nếu lỡ ai hỏi tới.

Thở dài một tiếng, bà Túy bước xuống bếp, rồi như sực nhớ ra, bà dừng lại ở ngưỡng cửa:

- À, hồi nãy Hoa có ghé, nghe nói con đi làm nó ngạc nhiên lắm.

Vi hơi nhỏm dậy:

- Nó có hỏi han gì thêm, hay nói ghé làm gì không mẹ ?

- Nó bảo buồn buồn ghé rủ con đi ăn kem, rồi về ngay . Hình như có ai đi chung nhưng đứng chờ con bé ở đầu ngõ thì phải.

Chẳng lẽ Hoa đi với Phan ? Có thể lắm chứ . Và anh ta khinh bỉ không muốn đặt chân vào ngôi nhà này.

Vi nhếch môi . Hừ! Như vậy cũng tốt khỏi ai phải khó chịu hết . Nhất là mẹ, bà sẽ không khổ sở, bối rối trước mặt Phan vì bà đâu quen đóng kịch . Còn Vi cô có quen có thích đóng kịch 0, mà hôm nay cô đã vội ngọt ngày diễn vai đào thương, vâng dạ, xưng em với giám đốc Huy vậy, để cuối cùng người diễn xuất sắc chả phải cô mà chính là Huy . Ông ta có đ'anh giá Vi cao như cô tưởng đâu . Cô chỉ là một vai thế mạng cho bà bồ dữ như chằn của ông ta thôi . Thật xấu hổ.

Nhăn mặt lại, ôm chiếc gối ôm vào lòng, Vi nhớ tới thái độ dửng dưng của Huy khi cô đem màn vào treo ở phòng giám đốc mà ấm ức . Anh ta làm như không trông thấy cô, cứ nằm ỳ trên phô-tơi nghe nhạc, mãi đến khi Vi leo lên ghế với sợi dây kẽm trên cao rồi trượt chân té nhào, Huy mới nhỏm dậy . Ném cho Vi một cái nhìn bực dọc, anh ta nằm xuống ngay mặc cho Vi vừa đau, vừa sợ bị mắng vì đã dám... té làm giám đốc mất hứng thú khi đang nghe "Những tình khúc bất tử ".

Cô vẫn chưa hiểu gì về cuộc đời này đâu, đừng vội vàng ham tiến thân, để trả thù những người cô căm ghét . Coi chừng thiệt về phần mình đó.

Uể oải bước xuống bếp Vi hỏi bà Túy:

- Thanh đâu hả mẹ ?

- Con đi một chút là đến nó đi . Tới giờ vẫn chưa thấy về.

- Sao mẹ không hỏi coi nó đi đâu ?

Bà Túy chép miệng:

- Chậc! Chắc cũng đi theo ba cái thằng đua xe . Nó ham gì mà ham dữ vậy . Thấy mà tội . Phải ba con đừng chết, chắc chắn nó đã có cái xe cuộc loại tốt rồi . Chớ xe như của nó hiện giờ, chạy lại ai mà đua với đòi cho khổ thân.

Giọng Vi lạnh tanh:

- Mẹ không rầy thì thôi, lại còn tội nghiệp . Nó phải thực tế chớ, là đàn ông trong nhà này như vô tích sự . Học chả lo học, làm chẳng chịu làm, chỉ ăn rồi đi lo chuyện bao đồng là giỏi . Muốn chiếc xe cuộc cho ngon lành, sao không nghĩ tới việc chịu khó kiếm tiền rồi dành dụm sắm xe, mà cứ nằm tưởng tượng ngày nào đó có ông tiên, ông bụt đem tặng . COn chán lắm rồi, nếu mẹ cứ tiếp tục nuông chiều nó, con sẽ dũa nó một trận rồi tới đâu thì tới.

Bà Túy có vẽ dỗi:

- Con chưa nuôi em ngày nào, sao đã rầy rà đủ thứ . Nó mê thành cua -rơ, nhưng khổ nỗi nhà nghèo quá, con không hiểu tâm trạng của thằng Thanh bằng mẹ đâu . Kệ nó, cứ cho nó lo chuyện bao đồng cho đỡ buồn, mẹ còn khỏe mạnh ngày nào cứ để nó vui ngày ấy, không cần con lo lắng góp ý ra vào gì hết . Mẹ chịu cực quen hơn em con.

Vi phân bua:

- Khổ quá! Mẹ không hiểu ý con . Ai không có sở thích , đam mê, ước vọng, nhưng viển vông như thằng Thanh thật đáng trách, nó không biết nghĩ tới người khác, nhưng ít ra phải nghĩ tới mẹ...

Bà Túy nạt ngang:

- Thôi đủ rồi! Con khỏi phải lên lớp mẹ . Hừ! Mang tiếng là đi làm việc, nhưng con đã nuôi mẹ ngày nào chưa, hay tiền lươn lắp hết qua tiền học phí ? Mỗi đứa có một đường đi riêng . Mẹ tin thằng Thanh có khả năng riêng cũng như tin con, đừng bao giờ cằn nhằn với mẹ chuyện này nữa.

Nhìn mẹ cầm chiếc khăn lau chén đi lên đi xuống trong bếp, Vi biết bà đang bực bội ghê lắm . Cô làm thinh bới hai chén cơm để lên bàn, cố dịu dàng, cô bảo:

- Con mời mẹ ăn cơm.

- Ăn trước đi, mẹ chờ thằng Thanh.

Nói dứt lời, bà Túy bỏ đi lên nhà trên . Vi rơm rớm nước mắt . Cô không hề ganh tỵ với Thanh, nhưng mẹ cô quả là bất công khi luôn luôn giữ quan niệm "trọng nam khinh nữ", ở thời buổi sắp bước vào năm hai ngàn này . Từ hồi còn bé, Vi đã nhận ra rằng mẹ luôn yêu thương THanh Vi hơn mình nhiều . Tình yêu thương của bà đôi khi mù quáng đến mức việc làm nào của Thanh Vi cũng coi là đúng, là hay . Khi ba cô còn sống, ông cũng vì bà nên cưng chiều Thanh vô cùng . Ke6' bên Thanh Vi, Vân Vi chỉ là chiếc bóng lu mờ, đơn giản vì cô là con gái . Dưới mắt mẹ, có thể là cả với ba, cô là đứa con không mong mà có, Vi là kết quả đầu tiên của một mối tình vụng trộn, vì sự có mặt của cô, hai người phải ràng buộc với nhau trong khốn khổ . Trái lại Thanh Vi là sự mong đợi của mẹ cô . Bà từng mong có nó để ba cô không bỏ rơi bà để ông phải mua nhà cho ba mẹ con ở rồi phụ cấp tiền bạc hàng tháng . Đã có một thời rất dài, Vi sống nhàn hạ và tương đối đầy đủ về vật chất . Phải chi mẹ là người biết tiện tặn, biết lo xa thì khi ba đột ngột qua đời, hoài cảnh gia đình đâu đến nỗi như bây giờ.

Nuốt nghẹn xuống, Vi lùa vội miếng cơm vừa khô vừa nhạt vào miệng . Vi không muốn nhưng không hiểu sao lúc này cô lại nhớ rằng phần thỨc ăn ngon và nhiều bao giờ mẹ cũng dành cho Thanh Vi . Đã bao nhiêu lần Vi tự an ủi mình khi ngồi nhai cơm rằng: Thanh là con trai, đang tuổi lớn, nó cần ăn nhiều hơn cô, nghĩ như thế Vi mới không phải thêm một lần khổ sở, tủi thân cho rằng mẹ bất công.

Mà thật sự mẹ có bất công không ? BỖNg dưng Vi nhếch môi cay đắng . Cô không đòi tiền mẹ trong chi tiêu như Thanh Vi nhưng cô cũng chưa nuôi mẹ ngày nào kể từ khi cô đi làm . Toàn bộ tiền lương Vi lắp vào tiền học tin học quản lý và Anh văn ở các trung tâm ban đêm . VI vẫn sống nhờ vào tiền công mẹ cô hàng ngày còng lưng giữ trẻ tại nhà suốt mấy tháng trời nay . Vi không hơn thằng Thanh nhiều lă"m đâu để có thể lên mặt mắng mỏ nó.

Đã có lần mẹ bảo rằng Vi luôn luôn đòi hỏi quá cao ở người khác . Chắc Vi đã đòi hỏi cao khi nghĩ Thanh là một người đàn ông thực sự với trách nhiệm gia đình nặng trên hai vai, trong khi em cô vẫn là thằng con trai mới lớn ham chơi, mê ngủ không nghĩ tới bổn phận, nhiệm vụ gì gì như cô gán ghép cho nó hết.

Đậy lồng bàn lại, Vi đem chén xuống bỏ vào thau, đang lui cui rửa miệng, cô đã nghe mẹ gọi:

- Vi à! Hoa tìm kìa.

- Con ra ngay.

Nhìn mình trong gương, Vi chải sơ lại mái tóc rồi bước lên trên nhà . Hoa đón Vi bằng gương mặt tươi rói:

- Chúa nhật tới tìm cũng không có nhà, làm việc như mày bảo sao anh tao chả tiếc lời ca tụng.

- Ca tụng à! Mày dùng từ sao nghe ghê gớm quá . Tao có đáng gì để ông anh giám đốc của mày nói như vậy.

Hoa nheo mắt:

- Mày muốn ổng phải nói hơn như vậy chớ gì ? Được rồi . Tao sẽ điện thoại yêu cầu ổng ga lăng hết mình với mày . Chịu chưa ?

Vi gượng cười:

- Thôi đừng đùa nữa . Tao mất chỗ làm thì chết.

Nhìn ra sân, Vi lảng sang chuyện khác:

- Từ chiều tới giờ mày đi đâu ? Khai thật đi . Tao đoán chắc mày không đi một mình.

Nhún vai đầy kiêu hãnh . Hoa nói:

- Chúa nhật đẹp trời như vầy mà phải đi dạo phố một mình, thà tao ở nhà còn hơn.

- Vậy hắn ta đâu rồi ?

- Trong quán caphe đầu đường.

Vi buột miệng:

- Phan phải không?

Nhân nha chẳng vội trả lời, Hoa bắt bí:

- Sao mày lại nghĩ là Phan ?

- À... Tại anh ta đang là đối tượng chánh của mày.

Nhìn thẳng vào mắt Vi, Hoa cười cười:

- Chỉ đơn giản vậy thôi sao ?

Vi trừng mắt nhìn trả, cô đáp cộc lốc:

- Ừ!

Thấy Vi có vẻ bực mình, Hoa tủm tỉm:

- Làm gì căng thẳng dữ vậy ? Đừng sùng ông Huy bắt đi làm ngày chúa nhật rồi chém qua tao đấy nhé.

- Tao đâu vô ơn bạc nghĩa như vậy . Nhưng Hoa nè, mày để ông Phan ngồi chờ ngoài quán, có kỳ không?

- Tại ảnh không chịu vô đây, chớ có phải tại tao bắt đâu mà kỳ.

Vi nhăn nhó:

- Dắt anh ta theo cho rộn chuyện . Biết có người chờ, chẳng cách chi ngồi chơi lâu được . Mà tại sao mày tìm tao những hai lần . Việc gì vậy ?

- Có người nhiệt tình muốn mời bằng được mày đi ăn kem đấy.

Ngờ vực trước lời nói đột ngột của Hoa, Vi dè dặt hỏi:

- Ai chớ!

- Nếu tao nói người đó là anh PHan, mày nghĩ sao ?

Vi không trả lời, cô hơi ngả người ra ghế . Anh ta định dở trò gì đây ? Vi bình tĩnh nói:

- Mày lại đùa . Tao không tin tự nhiên mình có lộc ăn bất tử như vầy.

Hoa cười gượng gạo:

- Vậy mà có đó! Đi với tao đi.

Vi lắc đầu nhanh chưa từng thấy:

- 0 được! Mới về tới nhà lại đi nữa, mẹ tao bả mắng tắt bếp.

Hoa tỏ vẻ sốt sắng:

- Để tao xin bác cho ..

- Thôi đừng... Thật ra tao mệt nên không muốn đi . Bây giờ tao chỉ thèm ngủ thôi.

Thấy Vi vươn vai lười biếng, Hoa giận dỗi:

- Để tao về cho mày ngủ . Mới hơn 6 giờ chiều thôi . không khéo mày ngủ sớm hơn gà . Nhưng tao sẽ nói sao với Phan đây ?

Vi nhún vai:

- Cứ nói là tao vẫn chưa về.

Trợn mắt lên Hoa nói:

- Đi làm từ sáng đến tận giờ này mà chưa về ? Ai mà tin điều đó chứ!

Nhìn nét mặt vì quá yêu nên đâm khờ khạo của Hoa, Vi kêu lên:

- Khổ quá! Chưa về nhà đâu phải nghĩa là còn làm trong xí nghiệp . Tao vẫn có thể chạy chơi rông dài đâu đó chớ! Hoa ơi! Tao thấy mày lậm anh ta quá rồi.

Hoa nói như muốn khóc:

- Nhưng PHan không để ý tới tao, ảnh chỉ muốn hỏi thăm về mày, quan tâm mày thôi, ảnh yêu mày dù mới gặp một lần.

Vi nạt ngang:

- Nói tầm bậy! không đời nào có chuyện đó đâu . không đời nào . Ng` ta vẫn thích hỏi thăm, tìm hiểu về người mình ghét . Phan ghét tao thì đúng hơn.

- Ghét mày , tại sao lại nhiệt tình với mày dữ vậy ? Tao không tin . không thể tin.

Vi tức tối mím môi lại để khỏi phải cãi tay đôi với Hoa . Cô biết tính HOa xốc nổi, bồng bột và cũng cực đoan cố chấp . Lúc này những tính xấu của con bé đang cuồn cuộn trào dâng, không khéo nó có thể hét to lên những gì đang dằn vặt nó thì khổ.

Vi nhỏ nhẹ xoa dịu bạn:

- Nếu lập một bản so sáng thì về tất cả mọi mặt: Tài, sắc, tiền, danh vọng, địa vị , tao đều không có gì để so với mày . Làm sao Phan để ý tới tao được . Anh ta hỏi han, thậm chí nhờ mày mời tao đi ăn kem chẳng qua để thỬ lòng mày đó thôi . Còn ví dụ Ở mức xấu nhất là Phan để ý tao thật, thì anh ta thiếu gì cách, làm gì phải chọn cách nhờ mày làm sứ giả thiện chí chớ.

Thấy Hoa làm thinh, Vi vỗ vai cô:

- Sao! Tao nói đúng không?

Giọng Hoa yếu xìu:

- Tao đang rối đây, nên chẳng biết phải Phan muốn thử tao như mày nói không.

- Dám bảo đảm anh Phan của mày rất ghét, thậm chí không đội trời chung với tao, mày đừng lo chuyện vớ vẩn ấy nữa . Tối nay đi chơi thật vui nghe . Nhớ ăn dùm ly kem phần tao.

HOa ngần ngừ rồi đứng dậy:

- Mày chào bác gái dùm tao nhe Vi.

- Ờ được mà! Vui nhe! Tao tắm xong là ngủ một giấc ngay.

- Vậy thì chúc mày ngủ ngon.

- Ôi, khỏi chúc, tao bao giờ cũng ngủ ngon.

Nhìn Hoa ngồi trên chiếc Dream chạy nhẹ nhàng ra khỏi ngõ, Vi thấy hận Phan vô cùng . Anh ta thật tồi khi muốn phá vỡ tình bạn giữa cô và Hoa bằng những lời nói lấp lững, lời nói ấy đã làm Hoa đau đớn vì hiểu lầm . Vi làm sao có thể giải thích được, vì cô không muốn Hoa biết mình là con ngoài giá thú, rằng mẹ mình là vợ bé của người ta... Chắc Phan hiểu như vậy, nên cố tình phá cô . Phan quả là tồi và nham hiểm hơn Cầm nhiều . Anh ta có nhiều nét rất giống ba nhưng lòng dạ, tính tình anh ta khác ba hoàn toàn.

Vi cố xua khỏi hồn mình hình ảnh Phan cùng nụ cuòi ngạo nghễ, khinh mạn của anh, cô muốn nghĩ tới ba thôi . Nhưng khổ sao với cô lúc này, ông chỉ là một bóng mờ không rõ nét mà Vi chẳng thể hình dung ra được . Ba cô chết chưa đầy năm kia mà, sao cô lại nghĩ rằng mình không hình dung được ông ? Chẳng qua tại Vi còn mang trong lòng chút gì như oán trách ba nên nói vậy đó thôi . TrưỚc đây Vi luôn nghĩ hoàn cảnh của ông chật vật về kinh tế, nên cô chẳng bao giờ đòi hỏi điều gì ngoài tình thương ông dành cho mẹ con cô . Đến khi đứng trước ngôi biệt thự to lớn, sang trọng của ông, vào phòng khách, rồi tới tận phòng ngũ đầy tiện nghi của "gia đình ông", Vi mới cảm thấy chới với, hụt hẫNg vì thật sự đâu như cô nghĩ.

Thì ra mỗi chiều thứ 7, chúa nhật ông đến thăm mẹ con Vi trong một xóm lao động nghèo, trên chiếc xe Honda 67 cũ kỹ già nua, là ông đóng kịch đó thôi . Còn ở gia đình kia, ông đi toàn bằng xe du lịch đời mới, với kẻ hầu, người hạ đầy đủ . Ông dư sức lo cho mẹ con Vi gấp 10 lần so với những gì ông đã lo . Nhưng ba không làm thế . Tại sao vậy ? Mẹ cô đã biện hộ cho ba giải thích lý do với cô nhiều lần nhưng Vi đều không thấy thỏa đáng . Cô muốn được nghe ba mình trả lời, nhưng đòi hỏi ấy thật vô vọng . Ba đã chết rồi, đến bây giờ Vi cũng không biết được mộ phần hay xương cốt của ông nằm nơi đâu để viếng thăm cúng bái . Gia đình họ ác lắm , họ muốn cô không có được ba, dù ông chỉ còn là một nấm mồ hay một hủ cốt.

- Chị 2!

- Á! Đồ quỉ ! Làm chị hết hồn . Em đi đâu dữ vậy ? Mẹ chờ từ chiều đến giờ.

Thanh ngồi phịch xuống ghế, mắt lộ vẻ lo lắng lẫn xúc động:

- Chị biết em vừa gặp ai không?

-...

- Thằng khốn nạn! Phải hồi nảy em đi xế nổ, em đã chơi đẹp nó một cú rồi . Nó mò vào tận đây để làm gì ? Muốn kiếm chuyện hả ? Em sẳn sàng đập nó phun máu đầu, rồi tới đâu thì tới.

Liếc mắt vào nhà bếp, Vi nhỏ nhẹ:

- Đừng la lớn được không? Ăn nói lúc nào cũng hùng hổ, mẹ nghe được có hay ho gì đâu... Em gặp ông Phan phải không?

Thanh gật đầu, giọng tức tối:

- Thằng... chớ ông giống gì ? Chị lên chức cho nó hồi nào vậy ? Bộ chị quên chính nó để thẹo trên đầu em sao ?

- Chị vẫn nhớ, vẫN thù, vẫn hận, nhưng đâu phải vì vậy mà phải bẩn miệng gọi thằng này thằng nọ với anh em nhà họ.

Thanh cuòi gằn:

- Đúng là đàn bà . Chị khác em xa quá . Nói thật, nơi nào có em là không có bọn chó đó . Máu em đã đổ ra lúc ba vừa nhắm mắt, tình nghĩa gì, ruột thịt gì với chúng cơ chớ . Cứ mỗi lần rờ đụng cái thẹo là lòng em sôi lên với chúng, không nên nói tới tình cảm . Máu trả máu, hận trả hận là chắc ăn nhất.

Nhìn vẻ hung hăng của Thanh, Vi chợt thấy sợ, dù rất hận mẹ con Cầm và Phan, nhưng cô chưa khi nào nghĩ mình sẽ liều mạng để trả hận như lời Thanh vừa tuyên bố: "Máu trả máu... "

Rùng mình vì lo cho đứa em lì lợm, Vi vội vàng khuyên:

- Đừng có ngu dại làm bậy nghe chưa . Họ giàu lắm, chưa đụng tới sợi tóc họ, đã cho em vào tù rồi . Khi ấy chỉ khổ thân mẹ với chị thôi.

Thanh khoanh tay trưo8'c ngực, lên giọng như cụ non:

- Nói là nói cho hả thôi . Nó không đụng tới mình, thì mình cũng không chạm tới nó, như từ trước, lúc ba còn sống . Nhưng nó vào đây chi vậy ? Rõ ràng từ hẻm nhà mình, nó phóng mô tô ra mà.

- Có thể... hắn có bạn bè ở đây.

- Vô lý . Xóm này em quen hết ráo, chả ai... chơi với dân mô tô nhà giàu cả . Hừ! Biết đâu thằng PHan dò la chỗ mình ở, để sau đó nó đưa má nó đến quậy mẹ cho hả lòng ghen tuông của bả.

- Chị không nghĩ như em . Làm vậy cũng chẳng hay gì cho danh dự họ . Em tưởng tượng xa quá đấy . Muốn hại mình, họ thiếu gì cách.

Bĩu môi như đàn bà, Thanh hỏi vặn:

- Chị cho rằng họ tốt, họ sẽ để yên cho mình sao ?

- 0 phải... Nhưng mà... em im đi.

Bà Túy từ trong bếp chạy lên khi nghe Vi gắt . Bà nghiêm mặt:

- 2 đứa bây gây gổ gì vậy hả ?

Nhìn Vi bằng cái nhìn sắc lẻ, bà có vẻ trách móc:

- Mẹ đã nói với con thế nào hả Vi ? Sao lại rày rà nó ?

Vi làm thinh, Thanh vội lên tiếng:

- Chị hai có rày rà gì con đâu mẹ . Tụi con đang nói chuyện mà.

Bà Túy ngờ vực:

- Nói chuyện gì lớn tiếng vậy ?

- Chuyện đua xe mẹ à.

- Lại đua xe . Xe ở đâu mà đua chớ ?

Thanh cuòi cuòi:

- Xe của người ta . Mình chỉ là người xem và kể lại thôi mà mẹ . Con đói rồi, ăn cơm với con đi.

Bà Túy càu nhàu:

- Đi thì thôi, về tới nhà là đòi ăn.

- Nhưng con không đòi ăn, mẹ lại than khổ, than ế cơm , than...

- Thôi đừng bẻm mép nữa . Ăn thì ăn cho rồi, không ai chờ để hầu "cậu" mãi đâu.

Thanh đứng dậy:

- Ăn cơm, chị hai.

- Lúc nãy đói quá, chị ăn trước rồi.

- A! Vậy em sẽ vét hết nồi cơm.

NGhe giọng Thanh huýt sáo một điệu nhạc vui nhộn, Vi khe khẽ lắc đầu . Em cô quả là vô tư . Nó chưa thể nào là một người đàn ông gánh vác việc gia đình như cô hoài vọng đâu .
IM LẶNG VÀ MĨM CƯỜI
Image Image
User avatar
DaMinhChau
SuperModerator
Huy Chương Thượng Hạng VI
Đệ Nhất Post Bài Đệ Nhất Tin Tức Nử Hoàng VietDeThuong Đệ Nhất Âm Nhạc
Đệ Nhất Khóc Nhè   
7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership
Status:Offline
zodiac: Leo-Sư Tử
Mood: tired
Posts: 99937
Has thanked: 35642 times
Have thanks: 49228 times
Joined: September 7th, 2011, 12:15 am
Last Visit: July 21st, 2018, 7:20 pm
Country: United States of America
    Windows 10 Firefox

Re: Tình Như Sương Khói

Postby DaMinhChau » April 17th, 2018, 10:02 pm


Chương 5




Đang ngồi nhai đi nhai lại câu thành ngữ bằng tiếng Anh, Vân Vi hết hồn khi nghe Thu Hạnh to tiếng gọi mình . Cô tất tả chạy vào bếp và kịp nhìn thấy gương mặt chảy dài của chị ấy.

- Trời ơi! Sao không chịu châm nước vào bình thuỷ ở phòng giám đốc ? Ổng đang la kia kìa.

- Em châm rồi mà!

-Châm rồi, châm rồi . Cáo bình thủy trống trơn mà con ong óng cái mồm.

Vân Vi nhấc bình thủy lên . Quả là nhẹ tênh . Cô ấm ức nhìn Thu Hạnh:

-Có bao giờ ổng xài hết, rồi đổ thừa em chưa châm hong?

Thu Hạnh cười nhạt:

-Vô lý như vậy cũng hỏi . Ổng là chủ đổ thừa như vậy nhằm mục đích gỉ Mau mau châm bình khác đem lên, để ổng tiếp khách đi.

Làm thinh không thèm cãi với Hạnh, Vi đốt bếp nấu và đặt ấm nước lên.Cô nhíu mày cố sóat lại trí nhớ của mình... Hồi sáng này, Hạnh Ngô, thơ ký đánh máy kiêm kế tóan của xí nghiệp có xuống bếp mượn mấy cái tô, Thu Hà hỏi để làm gì, cô ta trả lời để nấu mì cho ông Huy và Thúy Cầm ăn. Hừ! Vậy mà bây giờ ông ta lại chê mình hong làm tròn phận sự.

Rõ thật là chán! Từ bữa chúa nhật đáng nguyền rủa ấy tới hôm nay là gần một tháng rồi, Vi vẫn chưa nghe Huy đá động gì tới chuyện đổi việc làm cho cộ Ông ta đã quên hay đã nuốt lời mình hứa lúc bốc đồng ? VI chẳng thể nào đóan được, Nếu Huy quên thì ông ta đã không bảo Hạnh Ngô... bồi dưỡng công làm việc thêm ngày chúa nhật cho Vi, còn nếu nhớ nhưng vì lý do nào đó chưa tìm việc làm thích hợp cho Vi, hay chưa tìm được người làm tạp vụ,ít ra ông ta cũng nói với cô một lời, để cô không phải hồi hộp ăn ngủ không yên như suốt thời gian vừa qua chứ! Đằng này ra vào gặp mặt một ngày mấy lần, Huy cứ xem như không nhìn thấy Vị Ông ta lầm lầm lì lì ai cũng phải sợ, suốt ngày Huy xuống xưởng với công nhân, ông ta lăn xả vào công việc như một người thợ thực thụ . Thu Hà đã từng tấm tắc khen rằng : " Cậu Huy là một người rất thạo nghề,biết xử dụng người và trọng người có tài,ham học hỏi"Những lời khen ấy nếu đem so với trường hợp của Vi thì quả là sai hoàn toan. Vừa nghĩ xong cô vội nghĩ lại... cô là người ham học, nhưng dưới mắt Huy, Vi đâu có tài cán gì đâu mà đòi người ta trọng dụng mình . Rõ thật chủ quan quá mức.

Thu Hanh lại cằn nhằn:

- Trời ơi! Nước sôi quá rồi Vi ơi! Mau mau lên một chút chớ . Làm gì như trên trời rớt xuống vây.

Vi phân bua:

-Em muốn nấu kỹ để chết vi trùng viêm gan siêu vi mà.

-Ôi cha! Không chừng cậu Huy chết mấy con vi trùng của em vì sốt ruột đó . Nè! Có biết pha caphe không?

- Biết! Trước đây thỉnh thoãng em vẫn pha cho ba...

Chẳng cần nghe Vi nói, Hạnh xua tay rồi lên giọng:

- Cậu Huy uống cà phê đậm lắm . Nhớ kỹ cân lượng nhẹ Trong hũ caphe và hũ đường có hai cái muỗng . Pha đậm vừa cậu ấy uống là ba muỗng caphe, hai muỗng đường cho một phin đây nươc.Vừa thì hai muỗng caphe, lợt thì một muông. Cậu ấy kén ăn, kén uống lắm, phải vừa miệng đúng gu mới chịu . Lên trển pha đi. Chị không làm giúp được đâu, còn nhiều việc lắm.

- Em làm được mà!

Nói xong Vi xách bình thuỷ chạy vội,chạy vàng lên phòng giám đốc.

Bước vào trong, cô chợt biến sắc khi thấy Phan ngồi chễm chệ trên salon. Anh không dấu được vẽ ngạc nhiên khi Vi xuất hiện trong bộ đồng phục dành riêng cho những người tạp vụ.

Vờ như không biết Phan, Vi tới bàn nước, sắp xếp tách, phin caphe y như lời chị Hạnh căn dặn.

Vừa làm Vi vừa nghe hai người đàn ông nói chuyện với nhau.

Giọng nói của Phan vẫn trầm ấm như giọng nói của ba cô ngày nào.

-Tao sẽ nhờ bạn bè giới thiệu để tuyển cho mày một số tay đua chiến đấu . Có điều đầu tư vào lãnh vực này không như đầu tư vào hãng xưởng đâu nhé . Nhiều khi chỉ có đâu vào mà không mong thấy đầu ra đâu đó.

Huy gật đầu:

- Tao hiểu . Mày khỏi lo phần kinh phí . Ngoài tao ra, còn người khác tài trợ nữa . Nhưng bao lâu chúng ta có được đội tuyển này ?

-Cơ bản độ hai tháng, còn tuyển chọn nhân tố có khả nănt thì lâu dài, vì những cua rơ nổi tiếng họ đều có đội có nhóm hết cả rồi.

Huy tỏ vẻ sốt ruột:

-Lâu là bao nhiêu tháng? Có kịp tranh giải năm tới không?

Phan trả lời ngay:

- Kịp chứ, có điều về sắp xếp thứ hạng thì năm tới sợ chưa được . Trừ khi...

- Trừ khi gì ?

-Trừ khi gặp hên, phát hiện được kẻ có tài, và gặp được huấn luyện viên nhiệt tình, nhiều kinh nghiệm.

Giọng Huy tự tin:

- Tao chắc chắn mình sẽ gặp hên . Mày cứ xúc tiến việc này dùm tao.Đua xe đạp là môn thể thao thu hút người ta không thua gì đá banh.Làm nghề sản xuất xe đạp mà không có đội tuyển mặc áo cho cơ sở mình thì đáng chê thật.

Thì ra " họ" đang bàn bạc về việc thành lập một đội tuyển đua xe đạp . Vấn đề này chắc chắn phù hợp với Phan.Anh Ta cũng có thú đam mê như ba, nhưng không hiểu sao Phan chỉ tham gia lực lượng moto bảo vệ lộ trình chớ không là cua rơ như ba cô hồi xưa từng hãnh diện kể cho thằng Thanh nghe, khi ông trầm ngâm bên khói thuốc hồi tưởng về quá khứ . Ngày xưa mẹ cô phải lòng ông vì ông là một cua rơ tài tử, chính ba là người nhén lên ngọn lửa đam mê trong tim thằng Thanh sau naỵ Ông mua xe cho nó, nói chuyện với nó hàng giờ về các cuộc đua xe trên thế giới . Vân Vi không mê đua xe nhưng cô cũng hứng thú ngồi nghe kể , vì vậy cô cũng biết đến những vòng đua nổi tiếng mà ba cô thuộc nằm lòng như Indianapolis,Phormula, Le mas, The Manx...

Hồi đó Thanh mơ ước một chiếc xe cuộc sườn carbon hiệu Luck của Ý, ba cô đã mua cho nó, nhưng chiếc xe ấy không phải loại tốt nhất, nhẹ nhất như ông từng mô tả với Thanh và Vi . Ông bảo vì không đủ tiền, chị em cô đã cảm động biết bao nhiêu khi nghe ba kể ông phải dành dụm tiền ra sao để mua chiếc xe này cho Thanh.

Thật ra ba đã nói dối,ông đủ sức mua 2, ba cái xe hơi đời mới và liên tục đổi xe cho Phan lẫn Cẩm kia mà . Chính tai Vi nghe Cầm Khoe rằng chiếc moto Phan đang đi là chiếc thứ ..3, 4 gì đó cô ta nhớ không rõ, còn chiếc Dream Cầm đang chay cũng là chiếc tốt nhất SàiGòn cô ta mới đổi trước khi ba qua đời một tuần lễ.

Ba cô thương yêu và hết sức chăm lo cho mẹ con Vi như ông đã từng nói không? Bây giờ Vi đang nghĩ là không, nhưng mẹ luôn luôn cho rằng là có,dù chính mẹ đã thấy ngôi nhà đồ sộ, bà vợ sang trọng, hai đứa con như ông hoàng bà chúa của bạ Mẹ lúc nào cũng bênh vực ba và khăng khăng với lý lẽ của mình .mẹ bảo rằng ba rất nghèo trong ngôi nhà đó, nhưng mẹ không nói được cho Vi và Thanh hiểu tại sao...

-Cô Vi à! caphe xong chưa?

Đa... sắp xong.

-Chậc, sao lâu lắc dữ vậy ?? Không có chất đắng này noi chuyện mất hứng quá! Cô làm ơn đi mua dùm tôi gói Jet.

Đạ!

Vi vừa dợm bước đã nghe Huy gọi:

-Lấy tiền đã chứ!

Nhìn thái độ ngượng ngập của Vi khi cô đưa tay lấy tiền của Huy, Phan thấy lòng áy náy . Đợi Vi đi khỏi, anh mới hỏi bâng quơ:

-Không ngờ Vi lại làm ở đây,và làm công việc này.

Huy ngạc nhiên:

-Ủa! mày biết con bé này à ? Đúng là mày hay thật!

- Đừng nghĩ tầm bậy! Vân Vi là bạn Hoàng Hoa mà . Tao quen Hoa trước khi biết cô bé ấy là bà con với mày.

Huy nheo nheo mắt:

- Tao tin mày là thằng bạn tốt.

Hơi ngã người ra sau, Phan cười cười:

-Tao cũng tin như vậy ở mày . Thúy Cầm vẫn khen mày ra mặt ấy chứ.

Giọng Huy hờ hững:

- Vậy sao ? Tao đâu có gì để khen.

-Thì tao cũng vây..Nhưng Hoa cũng khen tao..Bọn con gái nhẹ dá thế đấy.

Nói dứt lời hai người cùng bật cười ha hả, Vi bước vào, cô ngơ ngác nhìn rồi vội vàng để gói thuốc và phần tiền thừa lên bàn.

Phan bắt chuyện:

- Vi có gặp Hoa không?

Giật mình Vi không nghĩ Phan nói chuyện với mình, Vi làm rơi gói thuốc xuống đất . Cô nhặt lên và ấp úng:

-Xin lỗi... giám đốc, tôi vô ý quá.

Quay sang phía Phan ngồi, cô... lễ phép:

-Thưa ông, lâu rồi tôi không gặp Hoa.

-Chúa nhật này tôi sẽ đưa Hoa đến thăm Vi.

-Không được đâu, tôi bận lắm.

Dứt lời cô lật đật bưng khay cà phê tới . Vừa đặt tách xuống trước mặt Huy, Vi đã nghe cái gióng đã đớt của Cầm:

-Cho em bàn chuyện đại sự với,đừng chê con gái hong biết gì nhe.

Rồi chẳng cần xem Huy đồng ý chưa, cô tự nhiên ngồi xuống kế bên anh:

-Caphe thơm thật, chỉ tiếc là em không thích uống.

Hất mặt về phía Vi, Cầm sai:

-Nè, đi ra quán bên kia đường mua cho tôi một ly sữa cacao.

Rút trong túi áo ra tờ giấy mười ngàn, Cầm kẹp tiền vào giữa hai ngón tay đưa cho Vi, giọng hách dịch:

-Mau dùm đi. Phần tiền thừa khỏi đưa lại, coi như tôi trả công.

Phan nhíu mày trừng em gái:

- Em..thèm sữa cacao lắm sao?

Cầm gật đâu. Phan đứng dậy:

-Vậy để anh mua cho.

-Ngộ thật! em nhờ nhân viên của em. Anh lại khó chịu à!

Thấy mặt Phan sa sầm xuống, bỗng dưng Vi nao long.Cô nhẫn nhục cầm lấy tiền:

-Tôi sẽ mua ngay cho chị ấy, không dám phiền ông.

Phan nghiêm nghị nhìn Huy:

-Tôi có đề nghị . Nếu tiếp tục bàn việc dở dang, thì ngoài tôi và cậu ra, không thêm ai khác nữa .Phiền phức lắm.

Huy nhún vai:

- Được thôi. Nghe chưa Cầm,ý anh hai em muốn nói là " Quan pháp bết vị thân" . Có em phiền phức lắm đó.

Cầm nghiêng đầu nhõng nhẽo:

-Còn ý của anh thì sao hả... Giám đốc ?

-Ý kiến của người hợp tác làm ăn là ý của... Thượn đế . Em chịu khó ra ngoài chờ sữa cacao dùm anh đi .Anh sợ Thượng đế nổi giận lắm.

- Được thôi! anh lúc nào cũng ăn hiếp em.

Liếc Phan một cái,Cầm ngoe nguẩy đi ra. Huy lắc đầu:

-Anh em mày thiệt... hết ý.

-Từ hồi nào đến giờ vẫn thế . Tao không chịu được cái tính đỏng đảnh, khinh người của con Cầm.

-Mày khó quá! Tao thấy Cầm cũng dễ yêu ấy chứ!

han rút cho mình một điếu thuốc, giọng bỡn cợt:

-Vậy sao nó chịu cực,chịu khó làm việc với mày lâu nay mà mày vẫn chưa yêu ?

Huy không nao núng, anh trả đũa lại:

-Chưa đâu có nghĩa là không? Nếu có duyên,tao chạy đàng trời cũng phải chịu làm em rễ mày thôi. Ngược lại biết đâu chừng vì con nhỏ Hoa mày phải gọi tao là anh.

Phà một hơi khói, Phan chợt hỏi sang chuyện khác:

-Vi làm ở đây lâu chưa?

- Gần ba tháng.

-Tự con bé xin vào làm tạp vụ à ?

Nhướn mày lên nhìn phan, Huy nói:

-Hoa giới thiệu vào năn nỉ tao nhận bạn nó.

Phan nhếch môi:

-Vì nể tình em họ, mày nhận và phân Vi làm việc đó . Thảo nào có một lần tao hỏi nơi làm của Vi, Hoa bảo là không biết làm cho ai, ở đâu, xa hay gần.

-Hoa không biết thật . Con bé cứ ngỡ Vi ngồi bán ở điểm giới thiệu sản phẩm không thôi. Nó đâu ngờ Vi làm tạp vụ tại xí nghiệp . Nhưng làm gì mày quan tâm đến Vi dữ vậy.

- Đơn giản vì cô ta là bạn Hoa. Mày không thấy kỳ khi phân Vi làm tạp vụ sao?

Huy nữa đùa nữa thật:

-Nếu cô ta là bồ mày thì tao sẽ thấy kỳ . Khổ nổi, lúc này xí nghiệp của tao chỉ thiếu nhân viên tạp vụ, Và Vi cũng không hề phàn nàn việc đang làm . Ê! hình như mày xót thì phải ? Con bé xinh thật,tao cũng xót xa lắm chứ, nhưng đành phải chịu thôi, ít nhất hai tháng nữa, khi khai trương phân xưởng phụ Ở Hốc Môn, tao mới phân việc khác cho Vi được . Còn việc con bé làm tạp vụ không phải ý tao, tại Thúy Cầm đó.

Trợn mắt lên đầy phẫn nộ, Phan gằn lại:

-Tại Cầm hả! Nó đúng là không biết điều.

- Đừng có nóng! Chẳng qua tại Cầm lộn! Lúc ấy tao bận đi Trung Quốc nên giao việc nhận người mới cho Cầm . Hai cô Vi xin việc một lúc, Tường Vi đến trước, Cầm lại tưởng là Vân Vi,nên phân việc ngồi bán ở quầy sản phẩm. Vân Vi đến sau thế là... xui. Mãi sau này tình cờ hỏi chuyện Vân Vi tao mới biết, rồi hỏi Cầm, cô ấy mới vỡ lẽ ra... mình đã lầm.

-Nhầm lẫn một cách vô lý như vậy mà mày cũng tin nó sao?

Huy nhún vai:

-Tao chưa hề tin Cầm ở bất kỳ trường hợp nào . Nói vậy mày không giận chớ ? Em gái mày ranh ma lắm . Cô ta có thể là một bà vợ lý tưởng giúp chồng thành công hơn nữa trên thương trường, nhưng cô ta khó là một người yê làm điên đảo đàn ông,vì vậy khi nói chuyện với Vi xong, tao hiểu ngay Cầm đã qua mặt mình, nhưng để làm gì ,tao vẫn nghĩ không ra.

Hơi chồm về phía trước, Huy đóan:

-Không lẽ vì Cầm biết mày quan tâm đến Vi, nên cô ta phá cho bõ ghét ? Em gái mày là chúa ích kỷ, cô ta đâu muốn anh mình chia sẽ tình thương cho cô gái khác...

Phan vội vàng ngắt lời Huy:

- Đừng suy diễn nữa . Đối với Vy tao hoàn toàn không có tình ý gì hết . Nhưng nếu được mày nên đổi viêc làm cho con bé đi . Hoàn cảnh gia đình Vi có khó khăn đó.

Vẫn giọng đùa cợt, Huy châm chọc:

-Mày rành về gia đình nhân viên của tao còn hơn tao nữa . Trong tình trường, nói thật tao phải gọi mày bằng thầy . Phan nè! Phải mày sống mẫu mực, nghiêm túc không caphe, thuốc lá, bồ bịch, rượu chè như bác trai thì con gái trên đời này sẽ bớt khổ vì mày .Ổng hiền bào nhiêu mày quậy bấy nhiêu.

Phan gượng gạo đốt cho mình điếu thuốc thứ 2, Huy vẫn tiếp tục nói:

-Mỗi lần nói đến một ông chồng gương mẫu, một ông bố có trách nhiệm với con cái là mẹ tao lại lấy bác Tiến ra làm điển hình . Mẹ tao khen ba mày không tiệc bù lại bà cũng nguyền rủa ba tao không tiếc, rồi sau đó bà lên lớp luôn với thẳng tao.

-Sao tự nhiên mày nhắc tới ông già tao chi vây?

-Vì bác Tiến là tấm gương tốt mà!

Phan buộc miệng:

-Sông như ba tao có khổ đau cũng không ai biết, lúc xuôi tay nhắm mắt lòng ông có thanh thản không, chả ai haỵ Ông đúng là một tấm gương, người khác soi vào sẽ thấy chính mình, nhưng tâm gương cứ trơ trơ im lặng . Ai biết gương kia nghĩ gì cơ chớ1

Huy bỗng trở lại vấn đề cũ:

-Hình như tụi mình đi lạc đề quá xa rồi đó . Bây giờ như vầy , mày làm dùm tao một bản kế hoạch cụ thể việc thành lập đội tuyến cùng dự trù kinh phí tổng quát và từng quý , càng nhanh càng tốt.

-Chuyện đó dễ thôi! Một tuần nữa tao sẽ đưa kế hoạch với đầy đủ họ tên của huấn luyện viên và một số cua rơ khá đang cần đất mới để dụng võ . Bây giờ tao về.

Huy đứng dậy tiễn Phan. Hai người ra tới sân, thấy Vi đang xách nước tưới cây. Phan nhìn Huy:

-Tao muốn nói với Vi vài câu.

Huy phác cử chỉ đồng ý:

-Cứ tự nhiên.Nhưng cấm không được làm nhân viên của tao rối loạn nhịp tim đấy.

-Thật... khổ qúa, tao có đính chính mày cũng chả tin. Vậy cứ nghĩ như mày đang nghĩ đi.

Bỏ mặc Huy đứng trên hành lang, Phan hấp tấp đi về phía Vi, vừa thoáng thấy dáng anh, cô đã quay lưng . Phan gọi to:

- Vân Vi!

Liếc thấy Huy đang khoanh tay nhìn mình, Vi bỏ thùng nước tưới cây xuống đứng yên, trong mắt cô, Phan đọc được sự ghét lẫn khinh bỉ cao độ.

Anh dịu dàng:

- Anh không hề biết em làm ở đây và cũng không hề hay Cầm cố tình phân em làm tạp vụ.

Vi lạnh lùng:

- Phân bua với tôi chi vậy ? Nhà bên anh đối xử với nhà bên tôi ra sao, tôi vẫn nhớ rõ cơ mà, cho nên chuyện em gái anh phân tôi làm lao công là việc bình thường đương nhiên phải xảy ra.

- Đừng cay đắng như vậy . Anh muốn gặp riêng để nói chuyện với em và cả với Thanh Vi nữa . Anh sẽ tới nhà nói rạch ròi đâu đó với...

Vi quắc mắt ngắt ngang:

- Tôi cấm anh . Mẹ tôi bị đau tim đó . Mẹ không đời nào tha tội anh đập vỡ đầu thằng Thanh đâu , nó cũng vậy, hôm trước nó thấy anh ở đầu ngõ, nó đã nguyền rủa không thương tiếc, và đòi "nợ máu phải trả bằng máu ".

Phan nhẫn nại phân trần:

- Trước đây anh nóng nảy vì hiểu lầm . Mọi việc xảy ra quá bất ngờ, anh không dằn được lòng mình nên mới nặng tay, nặng lời với tụi em.

Vi cười khẩy:

- Bây giờ dằn được lòng rồi nên anh hành động khôn khéo hơn . Anh cố tình chia rẽ tình bạn giữa tôi và Hoa, còn Cầm thì hại tôi theo cách của cô ta . Nói thật, cứ mãi xa lạ với nhau, tôi thấy dễ chịu hơn nhiều . Bởi vậy tôi yêu cầu anh để cho mẹ con chúng tôi yên.

Chẳng đợi Phan nói thêm câu nào, Vi khom lưng xách thùng nước đi te te vào tron g. Phan ngẩn ra nhìn theo rồi hập hực quay lưng . Anh bắt gặp nụ cười giễu cợt của Huy, và càng bực bội hơn khi nghe anh chàng nói:

- Sao ? Thất bại rồi à! Được rồi, tao sẽ tạo điều kiện dùm cho . Trước tiên, vì mày, tao sẽ đổi việc làm cho Vi vào tuần sau . Bây giờ an tâm về làm hộ bản kế hoạch đi, thằng bạn trời đánh.

Phan xua xua tay như ngăn không muốn nghe Huy đùa nữa . Anh đang tự ái vì Vi cố chấp khăng khăng không muốn nghe anh nói, không muốn nối lại tình ruột thịt bị cắt lìa bao nhiêu năm nay, trong khi lẽ ra người có... quyền cố chấp phải là anh mới đúng . Là người thừa hưởng toàn bộ gia tài sản của họ nội, anh đâu cần nhận anh em làm chi cho phiền phức, cho bất lợi chứ.

Trong lúc đang tức giận, Phan chợ nhận ra tính cao ngạo cố chấp của Vi không khác mình là mấy . Ở nhà, Phan được cha mẹ, ông bà cưng chiều hết mực, anh quen thói muốn gì được náy rồi . Hầu như Phan không biết xin xỏ, quì lụy là gì, vì tất cả những đòi hỏi của anh đều được đáp ứng . Mọi người vô tình biến anh và cả Cầm nữa thành những người ngạo mạn, tự cao . Còn Vi, cô bé nghèo rớt mồng tơi thế kia, thì cái gì là động lực khiến Vi cũng cao ngạo, cố chấp không thua gì anh ?

PHan mím môi . không lẽ tính xấu đó di truyền theo "gen" ? Còn nữa, cũng là con của ba, sao ông nỡ để chị em Vi cực khổ như vậy, trong khi tiền bạc gia đình anh đều do một tay ông làm nên.

Lòng Phan chợt gợn lên một thoáng nghi ngờ . Biết đâu lời mẹ nói là đúng . Bọn họ là những kẻ lường gạt, họ dựng đứng lên chuyện nào là vợ, là con để vòi tiền lúc... tang gia đang bối rối . Bây giờ chuyện làm ăn bể mánh rồi nêN Vi đâu dám nhận anh em với anh nữa . Có phải vậy không nhỉ ?

Nhưng tại sao ba anh sau mấy ngày liền á khẩu, hôn mê, hấp hối nhưng không... đi được đã mỉm cười mãn nguyện trước khi nhắm mắt trong vòng tay người đàn bà đó . Ông đã... đi được trong thanh thản vì đã gặp lại những vợ con khác nữa của ông, hay ba anh "chết vì hoảng sợ, vì ngạc nhiên trước hành động táo tợn của bọn lưu manh" như lời mẹ anh nói.

Phan thở dài, anh biết mình không thể nào tin mẹ được, ngẫM lại trong đời, từ lúc biết suy nghĩ đến giờ anh chưa lần nào tin hoàn toàn vào mẹ và cả Cầm, cũng có thể tại anh ít gần gũi bà và cô em đỏng đảnh . Ng` anh tin và thương nhất là chính bà nội . Anh sống với bà nội từ nhỏ nên với mẹ anh thấy mình xa lạ cũng dễ hiểu thôi . Nhưng nếu sống kế bên mẹ như Cầm, Phan có thể nào hiểu bà hơn nữa không hay anh và mẹ vẫn sẽ có một khoảng cách như từ xưa giờ vẫn có.

Anh nghe nội kể rằng hồi nhỏ anh khó nuôi lă"m . Mới sanh ra đêm nào cũng khóc tới sáng, và đau bịnh rề rề . Mẹ anh phải đem bỏ ngoài gốc me, rồi mượn người giả bộ lượm về cho bà nội nuôi, bà đặt tên thằng Cu Chó . Kể từ ngày có cái tên nghe rất ư đau khổ này, Phan được ở luôn với nội, tự tay nội chăm sóc anh cho đến lớn . Hồi đó anh tin vì... khó nên mẹ không có kinh nghiệm để nuôi đứa con èo uột nay ốm, mai đau như anh . Nhưng bây giờ Phan chợt nghĩ khác . Anh là đứa bé bị mẹ bỏ rơi, bị mẹ hắt hủi từ thuở mới lọt lòng vì một lý do nào đó anh chưa biết được.

Bất giác Phan hoang mang tột cùng với những điều anh vừa tưởng tượng ra . Tại sao anh lại tự vẽ cho mình một cảnh ngộ, một thân phận khác với trước giờ anh từng mang vậy ? Tất cả chỉ là cảm tính mà thôi . Ai là người có thể giải đáp cho anh về ba, về mẹ , về những người ở nhà kia ? Bà nội anh hoàn toàn không biết gì việc ba anh có một giòng con khác, mẹ anh nhất nhất buộc anh không được hé môi về "chuyện vu khống để làm tiền một cách bỉ ổi trắng trợn này" . Bây giờ nếu Phan nói, nội chắc gì đã tin anh, mọi việc sẽ um sùm lên vì nội vốn là một bà già nóng nảy, và cũng rất cố chấp.

Nhưng sớm muộn gì Phan cũng tìm hiểu cặn kẽ chuyện của gia đình . Trước đây không tin chị em Vi là em mình thì khác, bây giờ đã gặp lại, đã biết nhau PHan không thể bỏ mặc chúng được . Dứt khoát anh sẽ có cách riêng của mình, và anh tin anh sẽ làm đúng.
IM LẶNG VÀ MĨM CƯỜI
Image Image
User avatar
DaMinhChau
SuperModerator
Huy Chương Thượng Hạng VI
Đệ Nhất Post Bài Đệ Nhất Tin Tức Nử Hoàng VietDeThuong Đệ Nhất Âm Nhạc
Đệ Nhất Khóc Nhè   
7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership
Status:Offline
zodiac: Leo-Sư Tử
Mood: tired
Posts: 99937
Has thanked: 35642 times
Have thanks: 49228 times
Joined: September 7th, 2011, 12:15 am
Last Visit: July 21st, 2018, 7:20 pm
Country: United States of America
    Windows 10 Firefox

Re: Tình Như Sương Khói

Postby DaMinhChau » April 20th, 2018, 5:42 pm


Chương 6




Huy tò mò cầm cuốn sổ nhỏ có in hình nụ hồng bạch bên ngoài lên xem . Lật vài ba trang, anh mỉm cười . Thì ra đó là một cuốn sổ tay thơ, trong đó có nhiều thơ được chép bằng nét chữ khá bay bướm.

Con bé này quả là mê thơ . Cuốn sổ tay thơ mà các cô gái tuổi còn đi học thường có, cho Huy suy nghĩ Vi vẫn còn là cô bé con mơ mộng . Dầu cuộc sống giành cho cô nhiều cực nhọc, Vi vẫn giữ cho mình chút mộng tưởng với thơ . Biết đâu nhờ thơ, cô vững vàng hơn trong đời.

Ở trang đầu sổ tay, Huy đọc được hai đoạn:

" Tôi học lời ngọn gió

Chẳng bao giờ vu vơ

Tôi học lời của biển

Đừng hạn hẹp bến bờ

Tôi học lời con tre?

Về thế giới sạch trong

Tôi học lời già ca?

Về cuộc sống vô cùng ."

Lật qua trang sau Huy thấy đoạn cuối bài thơ được viết bằng chữ in hoa khá cứng nét:

"Tôi học lời chim chóc

Đang nói về bình minh

Và trong bia mộ đá

Lời văn dạy đời mình".

Nội tâm con bé không hời hợt nông cạn đâu . Đúng là gia cảnh Vi có nhiều phức tạp khó khăn, nếu không Phan đâu phải điện thoại cho anh 2, ba lần để năn nỉ anh đổi công việc khác cho Vi . Anh không xếp Vi vào phòng hành chánh của Cầm, vì Phan nói, rằng em gái nó không có cảm tình với con bé Vi . Cuối cùng vì nể bạn, Huy đã... phong cho Vi làm thơ ký riêng của giám đốc . Cô ngồi chung phòng với anh và dĩ nhiên hiện nay chưa có việc gì làm cụ thể hết, nên thỉnh thoảng Vi vẫn trốn giám đốc xuống bếp lượm thóc, nhặt rau dùm chị em Thu Hạnh.

Đặt cuốn sổ tay bé xíu dễ thương ấy xuống đúng vị trí mình đã cầm lên, Huy thoáng chút bâng khuâng khi thấy trên xấp giấy pơ-luya trắng trên bàn có một sợi tóc dài, anh nhặt lên ngắm nghía rồi cười một mình . Trông nó mong manh vậy đấy, nhưng đã buộc vào ai thì kẻ đó khó mà chạy thoát . Phong lưu, đa tình cỡ Phan còn ngẩn ngơ tự tròng đầu vào sợi tóc mây của cô gái nhà nghèo này mà!

Trở về bàn mình, anh cầm bản kế hoạch lên xem lại lần nữa . Số cua - rơ cần thiết vẫn chưa có đủ . Anh bồn chồn gõ gõ đầu ngón tay xuống bàn, mặt nhíu lại cau có.

Vi đẩy cửa bước vào với cái bình thủy, liếc thấy vẻ mặt... hết ý của giám đốc , cô rụt rè tới bàn nước đổ nước sôi vào phin caphe đã để sẳn, rồi nhẹ nhàng trở về chỗ của mình.

Điện thoại reo vang, Vi bắt máy lên và nhận ra ngay giọng nói của cô gái đã vào phòng giám đốc... đại náo chiều chủ nhật hôm nào.

- Có anh Huy ở nhà không? Tôi muốn gặp ảnh ?

- Xin cô chờ một chút.

Quay về phía Huy, Vi nói:

- Thưa giám đốc có điện thoại.

- À! Để đó cho tôi.

Hăm hở bước tới máy điện thoại, Huy đón ống nghe từ tay Vi . Cô vừa ngồi xuống đã nghe tiếng Huy hét:

- Cút đi!

Rồi tiếng đặt máy thật lớn . Huy hầm hầm bước về phía cô:

- Nè! Lần sau phải nhớ hỏi có ai ở đầu dây rồi mới gọi tôi nghe chưa! Thật là bực!

- Dạ... Nghe . Tại giám đốc không dặn, em đâu có biết.

Huy chống nạnh:

- Còn bướng nữa hả . Việc đơn giản như vậy cũng phải dặn hay sao ? Thật là... là...

Vi ngồi co lại im thin thít, cô tủi thân khi bị rầy oan ức... Ông ta sùng mụ đàn bà đó, rồi trút hết lên cô . Chán thật! Coi bộ càng gần mặt trời, càng nắng ch'ay da, ở dưới bếp vậy mà tự do hơn ở đây . Thân làm công cho chủ phải chịu thôi, không được mặt ủ mày ê đâu . Mau mau bưng caphe... hầu giám đốc đi con nhóc! Ông ta đã vì Hoa dời mày lên đây, nếu mày ngu ngơ, ngốc nghếch và vô tích sự, ông ta sẽ có cớ để dời mày ra đường luôn đấy!

Tự... răn dạy mình xong , Vi đứng dậy bưng tách caphe tới để trên bàn Huy:

- Mời ông dùng...

- Cám ơn !

Vi trở về bàn mình . Thời gian tẻ ngắt đi qua thật chậm . Vi muốn lấy vở ra xem lại bài, nhưng không dám, cô cứ loay hoay trên ghế, tay bật bật vào cái nắp viết bích làm thành tiếng "tách tách" đều tai liên tục khiến Huy phải gắt:

- Đừng làm ồn được hay không?

Vi hết hồn . Cô ngồi lại và lén lén mở cuốn sổ tay... yêu dấu của mình ra rồi viết:

"Ngồi cùng trang giấy nho?

Tôi nhìn lại chính mình

Cuộc đời hư và thực

Dạy tôi lời... lặng thinh ."

- Lại mơ mộng nữa hả ? Đánh máy bản kế hoạch này cho tôi . Hừ! Đừng có lải nhải là không biết đánh máy đấy nhé.

Thấy Vi giật mình, quýnh quáng lấy tay che những giòng chững trong vở, Huy bỗng thấy tội, anh ân hận đã lớn tiếng với cô . Dẫu sao Vi cũng còn lạ người lạ việc , anh la lối vô cớ như vậy, chỉ tạo ấn tượng không hay về mình thôi.

Dịu giọng lại, Huy hỏi:

- Em biết đánh máy không Vi ?

- Dạ... biết, trước đây em đã học qua một khóa, có giấy chứng nhận hẳn hoi . Ngày mai em sẽ đem vào trình giám đốc.

Huy xua tay:

- không cần đâu! Bắt đầu ngày mai, em sẽ theo phụ Cầm, cô ấy sẽ dạ việc cho em, cố gắng học hỏi cách quản lý hành chánh đó.

Vi chớp chớp mắt, cô cố nghĩ xem Huy ẩn ý gì khi nói như vậy . Vi dò dẫm:

- Em sẽ ra ngoài phòng hành chánh luôn à ?

- Làm gì lo lắng dữ vậy . Cô em vẫn ngồi ở đây, nhưng công việc ở ngoài kia, Cầm sẽ giao việc cho em.

Ngồi thừ ra, Vi rầu rĩ khi nghĩ tới Cầm . Cô biết Cầm sẽ thẳng tay với mình . Điều đó làm Vi không nén được tiếng thở dài.

- Sao ? Em không bằng lòng việc này à ?

- Dạ đâu có, giám đốc.

- Vậy thì đánh máy đi . À! Hình như ở xí nghiệp này chỉ có mình em gọi tôi là ông, rồi là gíam đốc . Nghe già quá, tôi ghét lắm.

Nói dứt lời Huy bỏ đi tuốt . Có lẽ ông ta xuống phân xưởng . Cũng tốt thôi! Nếu Huy ngồi lại ở đây, chắc Vi sẽ không làm được gì vì bối rối, vì sợ đôi mắt hay dò dẫm của ông ta.

Tỳ ngực vào bàn, Vi chăm chú đọc bản kế hoạch thành lập đội tuyển xe đạp . Cô nghĩ tới Thanh Vi và thấy thương em vô cùng . Phải chi nó được tham gia đội tuyển này thì hay biết mấy , nó sẽ đạt được nguyện vọng lại không sợ mẹ phải tốn kém, vì rõ ràng họ có dự trù kinh phí tập dợt cho vận động viên . Nhưng muốn tham gia đội tuyển, chắc chắn cua rơ phải có thành tích, Thanh chưa có gì hết ngoài lòng ham mê . Từ khi ba chết, Thanh bỏ học ngang, trình độ học vấn mới lớp 11, nó sẽ làm gì để thực hiện mơ ước của mình chớ!

Vi có nên xin Huy cho Thanh tham gia đội tuyển này không? Lúc này chắc chưa nên , vì biết đâu Huy sẽ cho rằng cô lợi dụng lòng tốt của ông ta . Nhưng nếu im lặng thì tội cho Thanh, nó sẽ khó có cơ hội với tới ước mơ, nếu Vi không giúp nó.

Đang còn quay tròn trong cái vòng lẩn quẩn thì Vi thấy Cầm bước vào.

Khóa trái cửa lại, Cầm khoanh tay ôm một xấp hồ sơ trước ngực và mỉm cười thật ngọt:

- Mày khá lắm nhóc ạ ! Mày giở kiểu gì để chài anh Huy vậy ? Hừ! Đừng tưởng vào ngồi kề cận giám đốc là ngon đâu, tao sẽ hất mày ra đó.

Giọng Vi lạnh tanh:

- Tôi không hiểu chị muốn nói gì . Trước đây chị cố tình phân cho tôi một công việc mà theo chị là hết sức hèn hạ, tôi vẫn im lặng chấp nhận và làm tốt . Tôi vào ngồi ở đây là nhờ khả năng của tôi, đâu phải ai muốn hất ra cũng được.

Cầm ngạo nghễ:

- A! Dám vỗ ngực cho là mình có khả năng . Khả năng này có giống khả năng của bà già mày khi đi giật chồng người khác không?

Vi nghẹn cả ngực . không ngờ đẹp người và sang trọng như Cầm mà mở miệng lại chua ngoa, đanh ác dữ vậy . Cô lắp bắp trả đũa:

- Chị tồi và hèn hạ như mẹ chị nên mới nói người khác như vậy . Mẹ tôi không hề giật chồng ai hết . Đừng có ngậm máu phun người.

- Vậy ba tao ở trên trời rơi xuống cho mẹ mày hả ? Đồ mặt dạn mày dầy, tưởng mày chịu yên phận làm lao công cho tao sai bảo, ai ngờ mày học bà già mày nước trèo cao . Rồi mày sẽ té đau cho coi con nhóc ạ!

Hầm hầm vứt xấp hồ sơ xuống bàn . Cầm ra lênh:

- Đọc cho hết ba mớ này rồi ngày mai bắt đầu làm việc . Tao rất ghét những đứa ngu đần.

Phủi phủi hai tay vào nhau, Cầm cười hả hê:

- Tao không để mày có thời gian rảnh đâu, vì mày có khả năng mà!

Vi căm ghét nhìn theo dáng đi hách dịch của Cầm, cô ta hoàn toàn khác xa Phan . Có lẽ vì Phan giống ba, còn Cầm thì giống người đàn bà kia . Biết rằng so sánh như vậy là không chính xác nhưng thâm tâm Vi tự nhiên chẳng thể nào đừng... Dầu gì Phan cũng biết phải trái hơn em gái anh ta . Rồi mình sẽ đến khốn khổ với Cầm thôi.

Thở dài một hơi như muốn trút hết khổ sở, Vi bắt đầu xếp giấy, đánh máy bản kế hoạch Huy vừa đưa.

Phải chi thằng Thanh có tên trong danh sách kèm theo nhỉ ?

Vi lắc đầu xua tan mọi ảo tưởng . một thân cô, lo chưa xong, nếu thêm Thanh vào đây, chị em cô chắc khó sống dưới tay Cầm . Cô ta tuyên bố sẽ hất Vi ra khỏi xí nghiệp này mà.

- Vân Vi! Có người tìm em kìa . Mau đi.

Nghe giọng Thu Hạnh gọi giật ngược, Vi vội vàng đứng lên . không kịp dẹp ba mớ giấy tờ trên bàn, Vi đi ra sân, cô ngạc nhiên khi thấy Trúc Đào, con bé con nhà giàu, đi học bằng xe Dream, thích lạng lách chạy nhanh, phóng ẩu, bạn học chung lớp 11 với Thanh đang chờ mình với bộ mặt cực kỳ căng thẳng . Cô lo lắng:

- Có chuyện gì hả Đào ?

- Thanh nó .. . nó lì lắm . Em theo năn nỉ muốn gãy lưỡi mà... không nghe em.

Thấy gương mặt Đào ửng đỏ lên mắt thì rơm rớm, Vi mỉm cười:

- Bạn bè màgiận nhau hoài như tụi bây thật chán chết . Thằng Thanh lì quá, thôi Đào nghỉ chơi nó luôn cho rồi, khóc làm gì cho uổng nước mắt, chị cũng không giải quyết được ba cái trò trẻ con của hai đứa.

Đào nghiêm nghị như bà già:

- Lần này là chuyện sống chết, chớ không phải là trò đùa trẻ con đâu.

Hít mũi, Đào nói tiếp:

- Thanh nhận tiền của con Thủy tốc độ đêm nay đua bắt xác xe với thằng Sơn đầu trọc.

- Trời ơi! Ở đâu ?

- Ở chân cầu Sài Gòn, đúng 6 giờ chiều nay.

- Nhưng mà xe đâu mà nó đua ?

Đào trả lời rành rọt làm Vi ớn lạnh:

- Xe của những tay đầu nậu cá cược . Thanh đua xe ăn xe, chết thì bỏ mạng...

Đưa tay vuốt giọt mồ hôi vừa rịn ra trên trán, giọng cô lạc đi:

- Sao em biết ?

Đào ngập ngừng:

- Nghe bạn bè nói, tụi nó kháo nhau rằng thằng Sơn lần này nhất định loại Thanh ra khỏi vòng đua.

Vi thảng thốt:

- Bọn nó đã đua nhiều lần rồi sao ?

Đào gật đầu:

- Đã đua nhiều lần nhưng lần này là lần quan trọng, người ta cá độ rất lớn . Riêng Thanh nếu thắng sẽ lấy thêm được chiếc LẠ250 . Bởi vậy tụi bạn em cùng phe với thằng Sơn nói nhất định phải chơi Thanh nếu không tụi nó sẽ mất xe.

- Là sao chớ ? Chị chưa hiểu ?

- Em đã nói họ đua bắt xác . Nghĩa là ai thắng sẽ lấy luôn chiếc xe của người kia . Đua có nhiều người lắm . Riêng tay đầu nậu cá cược dám đưa xe cho Vi đua cá với thằng Sơn đầu trọc, vì lão ta biết thằng này từng thua độ mấy xe rồi . Nó đua dở, nhưng nhà giàu lại có máu yêng hùng, liều mạng . THanh mà thắng sẽ được hai cây vàng tính ra lão vẫn còn lời chán so với chiếc LA250 mà Thanh đem về cho lão.

Vi kêu lên:

- 0 thể được . Nó đổi mạng lấy hai cây vàng làm gì, trong khi nó có rành đua mô tô đâu.

- Họ có mời huấn luyện viên về huấn luyện vì họ cá lớn lắm, mấy chục cây vàng là thường . Em nghĩ chị phải chận thằng Thanh lại.

- Em chở chị tới đó nghe ? Gần tan sở rồi.

Đào lắc đầu:

- 0 được đâu . Xe của em bị ba lấy lại rồi, em nhờ tụi nó chở tới cho chị hay, em phải đi ngay . Chị liệu cách tính sao thì tính . Em đi đây, tụi nó mà biết em cho chị hay, chắc em tiêu.

Trở vô phòng, ngồi phịch xuống ghế, Vi mướt mồ hôi . Làm sao bây giờ ? Thằng Thanh hư đến nơi rồi, nó không biết nghĩ tới mẹ chút nào . Tự dưng nước mắt cô ứa ra, những hàng chữ, con số nhảy múa lung tung . Cô đẩy xấp hồ sợ Cầm quăng cho mình qua một bên và gục mặt lên bàn.

Phải chi ba còn sống, chắc thằng Thanh không đến nỗi đổi mạng để lấy hai lượng vàng.

- Hê! Chưa xong việc, đã nghĩ rồi sao ?

Quên là mình đang khóc, Vi vội ngưỚc lên . Cô quẹt lia quẹt lịa tay áo lên mặt khi thấy đôi mắt đầy ngạc nhiên của Huy:

- Khóc à! Sao vậy ?

Cố nhoẻn miệng cười mà không nổi, Vi chỉ biết trả lời bằng cái lắc đầu.

Nhìn xấp hồ sơ dầy cui trên bàn, Huy gật gù:

- Chắc là sợ ba mớ giấy tờ lộn xộn này chớ gì.

- 0 phải đâu!

Giọng Huy giễu cợt:

- Vậy thì vì lý do gì ? Ngồi trong phòng giám đốc mà... đổ lệ . không khéo tôi mang tiếng chết . À! Lúc nãy em ra ngoài, Phan có điện tới hỏi thăm hắn ta quan tâm đến Vi ghê , hắn luôn miệng bảo tôi phải giúp đỡ em, không được để em bị Cầm ăn hiếp . Nếu Phan biết em khóc và tôi không quan tâm giúp đỡ, chắc hắn giận tôi mất.

Nghe cách nói và nhìn gưƠng mặt của Huy, Vi biết anh hiểu lầm tình cảm giữa cô và Phan, nhưng cũng nhờ anh, Vi nghĩ ngay tới người có thể lôi Thanh ra khỏi cuộc cá cược này . Nhưng có nên không? Dầu sao Phan cũng có nghĩ tới chị em cô mà . Vi ngần ngừ rồi nói thật nhanh :

- Giám đốc có thể điện cho anh Phan dùm em không? Em không biết số điện thoại của ảnh.

Nhướn mắt lên, Huy bắt bí:

- Giám đốc thì không thể nào vâng lời khi bị người khác ra lệnh, nhưng anh Huy thì có thể bị... em.

Vi lí nhí:

- Vậy... anh Huy gọi Phan giúp em.

- Thế thì được . Tôi luôn vì bạn bè mà . Té ra những giọt nước mắt kia là vì Phan . Chậc! Phen này tội nghiệp con bé Hoa quá!

- Anh hiểu lầm rồi! không như anh nghĩ đâu.

Cười cười Huy cố tình trêu:

- Vậy em tưởng tôi nghĩ ra sao , mà cô nói tôi hiểu lầm ?

Vi mím môi làm thinh . Giọt nước mắt còn sót nãy giờ chợt ứa ra, cô khóc rấm rức vì tức, vì không thể nói cho người khác hiểu lòng mình . không ngờ Huy sợ nước mắt đến mức rối rít xua tay :

- Đừng nhè, đừng nhè, tôi sẽ điện thoại ngay . Tôi vốn sợ trời mưa, ngập lụt nhà cửa.

Vừa ra dấu cho Vi im lặng, Huy vừa gọi điện . Cô chăm chú nhìn anh và ngỡ ngàng khi nhận ra tánh Huy hơi khó hiểu . Có lúc anh lầm lì, quát tháo lung tung, hầm hừ với cô làm Vi chết khiếp, rồi có lúc gần gũi như bây giờ chẳng hạn.

Huy bỏ máy xuống:

- Phan đi rồi và không nói chừng nào về.

Vi thất vọng đến mức quýnh lên:

- Trời ơi! Làm sao đây ? Anh có đoán được ảnh ở đâu không? Phải có ảnh mới được.

Huy chập chạp lắc đầu, anh thản nhiên quan sát nét mặt thất thần, bối rối của Vi nói:

- Vi là bạn Hoa, tôi coi em như em gái, Phan là bạn thân của tôi, hắn cũng rất quý em . Vậy có chuyện gì khó xử, cứ nói thử xem tôi giúp được không?

- Anh có thể... chở em ra cầu Sài Gòn được không?

Huy thật sự nhạc nhiên:

- Chi vậy ?

Liếm môi khô, Vi khó khăn mở lời:

- Em trai em tham dự cuộc đua xe cá độ, em phải ngăn lại, không thì nó chết mất.

- Ngăn lại . Nhưng ngăn bằng cách nào ? Có biết địa điểm sao không báo công an ?

- Em sợ nó bị bắt.

Nhíu mày đầy vẻ khó chịu, Huy phán một câu:

- Sợ bị bắt ? Còn hơn là mất mạng . Hừ! Đúng là đàn bà . Công an tới sẽ giải tán cuộc đua, em cô chưa đua làm sao bị bắt được ?

Vi ngờ vực:

- Vậy... ý anh là báo công an hả ?

Giọng Huy chắc nịch:

- Ừ! Báo công an xong tôi sẽ chở em tới cầu Sài Gòn xem sao.

- Vậy... anh gọi điện dùm em nha.

Huy nhìn đồng hồ:

- Gần 5 giờ rồi . Chuẩn bị dọn dẹp hồ sơ, sổ sách, mình đi là vừa.

Bổng dưng Vi nóng mặt khi nghe cách nói hết sức thân thiết tự nhiên của... Ông giám đốc . Cô nhanh nhẹn cất mọi thứ vào hộc tủ rồi đeo túi xách vào vai và đứng nhìn Huy gọi điện với tư thế sẳn sàng . Vi lo lắng hỏi khi Huy đặt điện thoại xuống.

- Họ tin mình không hả anh ?

- Tin hay không là chuyện của họ . Chờ một chút . À! Cô có áo lạnh không?

Vi lắc đầu . Huy ào ào bước vào phòng trong . Cô sốt ruột đi qua, đi lại bên ngoài, không lẽ ông ta phải lên bộ, đóng thùng rồi mới chở mình ? Đàn ông gì mà điệu thế ?

Vừa quay lại định bước tiếp, Vi đã thấy Huy gọn gàng trong bộ đồ jean, thảy cho cô chiếc áo gió, Huy bảo:

- Xa lộ lạnh lắm . TÔi độ chừng họ không khởi hành ở cầu Sài Gòn đâu, mình sẽ đi xa hơn đó, em phải mặc thêm áo vào.

Vừa theo anh tới cửa, Vi đã khựng lại khi nghe tiếng Cầm:

- Ủa! Anh định đi đâu hả ?

- Ờ, anh có việc.

Thấy VI đứng sau lưng Huy, tay cầm cái áo, Cầm ngớ ra mất mấy giây rồi lắp bắp:

- H... ai người đi chung hả ?

Huy lại gật đầu, Cầm tái mặt vì tức:

- Nhưng anh hứa chiều nay về nhà em ăn cơm mà!

Huy hơi khựng lại . Anh vỗ vỗ đầu:

- Chết thật, anh quên rồi!

Vi thất vọng khi nhận ra vẻ ngần ngừ, khó xử của Huy, dầu sao Cầm vẫn phải hơn Vi rất nhiều, phen này chắc bỏ kệ thằng... tiểu quỷ Thanh rồi . Vi bần thần nhìn Cầm kéo tay Huy lại, giọng sũng nước:

- Anh phải đưa em về, mẹ đang chờ hai đứa cùng ăn cơm . Mẹ có làm món bún thang mà anh rất thích . Em nhất định không cho anh đi đâu với ai khác hết . Mặt Huy dài ra rầu rĩ, nhìn Cầm làm mình, làm mẩy dậm chân, dậm cẳng, Vi ấn đại chiếc áo gió vào tay Huy rồi lật đật bước ra ngoài.

Mọi người về hết rồi, sân vắng tanh và đầy lá vàng khô . Vi thất thểu đi tới nơi để xe . Nơi đây chỉ còn độc nhấc chiếc mini cà tàng cà khổ cũ xì của cô.

Vừa lo cho Thanh, vừa khổ sở vì thất vọng, vì mặc cảm, vì thua thiệt so với Cầm, Vi đập tay liên tục vào gốc cột, rồi dựa đầu vào đó khóc tức tưởi.

Những đứa con ngoài giá thú như chị em cô suốt đời thua thiệt . Đi học, khi làm tóm tắt lý lịch hay làm bất cứ hồ sơ gì có tên cha mẹ, Vi đều dấu kín bạn bè vì phần họ tên, nghề nghiệp của cha, bao giờ củng để trống, hoặc gạch một gạch nhỏ . Ba cô có thật trên đời, nhưng cô không có quyền gì hết so với Cầm và Phan . Cô không có gì hết ngoài sự nghèo khó, tủi buồn và khổ sở như bây giờ.

Đang khóc ngon lành, Vi bỗng cảm giác ai vừa choàng áo lên vai mình . Cô ngước lên và bắt gặp ánh mắt ấm áp của Huy . Anh tủm tỉm cười đưa ngón tay trỏ quẹt nước mắt trên bờ má mịn màng của Vi:

- Sao! Có đi không? Trễ rồi đó!

- Anh... đi với em à ? Còn chị Cầm ?

Giọng Huy tỉnh bơ:

- Tôi đã đón xích lô đưa Cầm về . Đừng hỏi lôi thôi nữa . Đi cho rồi!

Hồn Vi như có cơn gió mát rượi vừa thoảng qua . Tại sao Huy lại... vì cô như vậy ? Ánh mắt của anh mới lại làm sao! Vi không dám nghĩ tiếp, mà riu ríu theo anh tới chỗ dựng chiếc CB bạc . Lẽ ra chiếc xe ấy chiều nay sẽ chở tiểu thơ Cầm lượn vòng khắp phố chớ không dành cho một con lọ lem xấu xí như Vi.

Nhớ tới bộ tịch của Cầm lúc nảy, lòng cô chợt rộn lên một niềm hả hê thích thú . không cố tình, nhưng Vi đã làm cô ta đau đớn, tức tối . Đêm nay chắc chắn cô ta khó ngủ . Cứ thức và nguyền rủa Vi này đi . Vi sẳn sàng nhận hết những lời độc ác nhất, miễn sao người cô ghét phải khổ, phải đau.

Tới chân cầu Sài Gòn trời đã tối, gió thổi lạnh đến mức Vi nghẹt cứng cả mũi . Huy ngừng xe lại nhìn đoạn đường vắng tanh và bảo:

- Tôi đoán đúng . Họ đâu có đua ở đây.

- Vậy họ đua ở đâu ? Chưa 6 giờ mà!

- Cứ chờ một chút, tìm quán nào đó ăn, tôi đói rồi.

Huy cho xe chạy chậm rồi quay lại, anh tấp vào một quán hủ tiếu bên lề . Biết Vi nôn nóng, Huy trấn an :

- Đừng có lo . Tôi biết chắc họ không đua ở đây . Phải ăn, cái đã, một lát còn đi xa nữa, chịu không nổi đâu.

- Anh định đi tới đâu ? Bộ anh biết chỗ hả ?

Huy đốt một điếu thuốc, hút một hơi rồi gật đầu:

- Tôi chỉ đoán thôi, chớ không biết chắc . Có lẽ họ khởi hành ở Đường Sơn Quán hoặc ngã ba đưỜng nhỏ đi Lái Thiêu tới nghĩa trang Sông Bé.

Vi kêu lên:

- Trời ơi! Xa dữ vậy sao ?

- Em nói là họ đánh cuộc rất lớn, vì vậy tôi nghĩ họ đâu thể tổ chức đua ở nơi công an có thể dễ dàng phát hiện.

- Nhưng sao anh biết những nơi đua khác của họ ?

Huy tủm tỉm cười . Lau đũa và muỗng đưa cho Vi, anh ra lệnh:

- Ăn đi! Và ăn tự nhiên cho no đấy !

Vi tỏ vẻ áy náy:

- Em làm anh lỡ hẹn với chị Cầm . Lỡ mất một buổi cơm ngon . Tiếc thật!

Múc từ tô mình qua tô Vi cái trứng cút, Huy thản nhiên bảo:

- Sẽ còn những buổi cơm khác ngon hơn nhưng để có được một chiều như vầy, thật không phải dễ.

Vi chớp mắt, vờ không để ý lời Huy , cô nói:

- Ơ! Sao lại nhường cho em ?

Chẳng trả lời, Huy để tay lên ngực bên phía trái mình, rồi nhắm mắt lại nhưng nghe ngóng...

Vi không ngăn được thắc mắc:

- Anh làm gì vậy ?

- À! Tôi đang hỏi trái tim tôi tại sao lại nhường cho em cái trứng cút, nhưng nó không dám trả lời.

Tránh đôi mắt đa tình của Huy, Vi cúi gầm nhìn tô hủ tiếu... Lời Hoa nói về ông anh họ nó quả là không ngoa chút nào . Anh ta mang danh vận động viên cấp quốc tế về đua xe đạp thả dốc thẳng tới tim của con gái đâu có sai.

Vi nhắc lại câu hỏi lúc nãy:

- Tại sao anh biết những nơi họ hay đua xe vậy ? Bộ anh từng tham dự à ?

- Tôi chỉ theo bạn bè cho vui thôi . Tôi thích làm cổ động viên và cổ động cho thằng bạn thân mê trò đua xe này.

- Anh Phan!

Huy cười toe toét:

- Em đoán đúng phóc . Hắn mê đua xe lắm . Nhưng khổ là chưa thắng ai bao giờ . Hắn thua hai chiếc Su100 rồi, nên mới khôn hồn ra không đua nữa.

Bỏ đũa xuống bàn, Huy nói tiếp:

- 0 đua nữa, không có nghĩa là bỏ cuộc chơi này . Bảo đảm với em, chiều nay Phan sẽ có mặt trên tầng cây số . Lần này ban đêm chắc chắn rất lý thú . Xa lộ không đèn, ai ít kinh nghiệm sẽ xảy ra tai nạn thôi.

Vi rùng mình lo sợ . Trời ơi! Sao thằng Thanh lại ngu đến thế ? Nó có gì, chắc mẹ sống không nổi.

Nhưng chợt nhớ ra, Huy hỏi:

- Phan chắc biết em của Vi ?

- Dạ biết!

- Vậy là tốt rồi . Biết đâu Phan sẽ cản cậu ta lại.

Chống tay trên bàn, Vi thở dài :

- 2 người không ưa nhau . Em em bướng lắm . Chắc gì nó chịu nghe.

- Muốn làm anh 2, Phan phải trổ tài thuyết phục sao đó cho cậu em trai Vi nghe chứ.

Vi bối rối trước đôi mắt nheo nheo bỡn cợn của Huy . Sau khói thuốc, đôi mắt ấy hư hư, thật thật dễ sợ quá!

Cô lí nhí:

- Anh đừng đùa như vậy, lỡ tới tai Hoa, nó buồn và em cũng chả vui gì.

- Vì nghĩ tới Hoa, nên em cố tình tránh Phan phải không?

Vi lắc đầu . Cô nhỏ nhẹ nói:

- Mình đi được chưa ? Em sợ đến trễ lắm!

Huy cho xe chạy qua khỏi cầu SÀi Gòn thì trời tối hẳn . Anh nói thật to để không bị gió thổi bạt tiếng đi.

- Tới đường Sơn Quán trước . Vịn cho chặt nghe . Tôi phóng nhanh đó.

Chưa kịp "ừ" trả lời, Huy đã nhấn ga, gió ào ào thật dễ sợ . Vi la lên:

- Em sợ lắm! Chậm một chút đi!

- Hả ? Em nói cái gì ? Sợ hả ? Ôm... đại đi, không thôi gặp ổ gà là văng xuống đường đó.

Vừa dứt lời Huy đã lạng một cái thật nghiêng, Vi hết hồn hết vía ngã sấp vào lưng anh, và hai tay cô ôm choàng eo anh thật hết sức... tự nhiên . một cảm giác êm ả lạ kỳ len nhẹ vào hồn cô . Vi nhắm mắt ngã đầu nằm yên trên vai người ta . một tích tắc của bất ngờ, cô đã tự buông thả để mặc trái tim làm chủ cảm xúc... Có phải vì từ bao lâu nay Vi quá cô đơn không? Cô chưa từng được ngồi sau lưng một chàng trai nào để được chàng ta chở như đi phiêu lưu thế này . Mỗi ngày đạp xe đi làm về, rồi cặm cụi đạp xe vào các lớp học ban đêm, Vi vẫN thấy những cặp tình nhân âu yếm chở nhau, tực vào nhau trên những chiếc xe đắt tiền . Những lúc như vậy, Vi thường ngã sang nơi khác, lòng bồi hồi với thắc mắc . không hiểu người đàn ông của mình giờ đang ở nơi đâu trên trái đất này.

Bây giờ tựa đầu vào vai một người và cùng hắn ta ngồi chung chiếc môtô đắt tiền, chả biết có cô gái nào nhìn theo để thắc mắc về vị hoàng tử của lòng mình như Vi từng thắc mắc không nhỉ ?

Chắc là không đâu , vì Huy là giám đốc của cô chớ không phải là người yêu, để cô dám cho mình mơ mộng, và con đường vắng này vừa vắng lại vừa tối, chẳng có cô gái nào lang thang để có ý nghĩ như Vi từng nghĩ.

Bất chợt Vi thấy nặng ở ngực, nghèo khkó như cô đừng nên sống bằng ảo tưởng . Hồi chiều Cầm đã mai mỉa nhắc rằng "Trèo cao thì sẽ té đau" , cô quên rồi sao ?

Đừng dại dột Vi ơi! Huy không phải là nơi để mày mơ tới đâu.

Vội vàng ngóc đầu dậy, Vi định rút tay khỏi vòng ôm, thì Huy đã ghịt tay cô lại, giọng anh thoảng theo gió:

- Đừng Vi! Nhiều lúc nhờ một vòng tay người ta không thấy cô đơn . Chiều nay nếu tôi theo Cầm về nhà cô ta, chắc tôi sẽ chết chìm trong nỗi cô đơn ở giữa biển người.

Vi hoang mang:

- Anh nói với em như thế chi vậy ? Dầu sao chị Cầm cũng là bạn gái của anh và cũng là em của nah Phan mà.

- Người ta vẫn cơ đơn bên cạnh... vợ của mình . Vì vậy, tôi nói với em những lời vừa rồi có gì đâu là lạ.

Vi làm thinh, dù thích thú nghe Huy tỏ vẻ dửng dưng khi nói tới Cầm, cô vẫn không muốn bị những lời của anh mê hoặc, cô không muốn mình là điểm cuối của con dốc mà Huy đang thích thú thả tay lái bằng tất cả kinh nghiệm chắc lọc được trong hàng chục, hàng trăm lần đổ dốc để tới điểm nhanh nhất . Trái tim Vi cô đơn thật như cô đâu thể hạ giá nó.

0 rút tay mình khỏi tay Huy được nhưng Vi ngồi xích ra để tỏ cho anh biết cô không thích như vậy . Quả nhiên Huy cũng ngồi ngay lại, anh không ngã người ra sau nữa, buông tay Vi ra, Huy tăng tốc độ.

2 người rơi vào cõi yên lặng của mình để mặc gió ù ù bên tai . Mãi một lúc sau Vi mới nghe Huy nói:

- Bé con, đọc thơ đi . Tôi mê thơ lắm đó.

- Em không thuộc bài nào hết.

- Nói dối... giám đốc nha . Tôi từng nghe em đọc cả bài thơ dài khi em ngồi đốt lá.

Vi bối rối tránh né:

- Nhưng gió ù ù như vầy, sẽ cuốn mất lời thơ, vì thơ mong manh như tơ...

Huy cười lớn:

- Chà! Em nói chuyện sao giống đọc thơ vậy ? Nếu sợ gió cuốn đi, em cứ thầm thì vào tai... anh . Gió không thích nghe lén đâu, nêN làm sao cuốn mất lời bỏ nhỏ của em được.

Mồm mép... Ông ta dễ sợ thật! Vi tìm cớ hoãn binh:

- Em chưa nhớ ra bài nào hết . Hay là anh Huy đọc trước đi.

- Được thôi! Nhưng em ngồi xa như vầy anh chỉ có nưỚc gào hoặc hét thơ chớ làm sao đọc nổi . Ngồi sát lại một chút để anh khỏi khan tiếng nha.

Lại kiếm chuyện! Vi thật không hiểu nỗi Huy . Lúc này anh như một gã lẳng lơ đang gạ gẫm con gái . Nhìn con đường tối đen thăm thẳm trước mặt, Vi bỗng giật mình . CÓ phải... Ông ta chở cô đến Đường Sơn Quán để tìm Thanh thật không hay chở cô tới đó để làm gì ? Cái tên Đường Sơn Quán nổi tiếng một thời làm Vi lo lắng . Cô hỏi đại:

- Sao lâu tới nơi quá vậy ?

- Gần rồi . Tôi không đi sai đường hoặc lạc lối đâu mà cô lo . Dầu sao tôi cũng là bạn của Phan, và anh của Hoa mà!

Nghe giọng điệu và cách nói của Huy, Vi biết anh hiểu cô đang nghĩ gì . Cô vội vàng khỏa lấp:

- Xa quá, em ngại khi đã nhờ anh...

Huy làm thinh như đang tập trung chú ý rồi anh chợt la lên:

- Tụi nó kìa! Sao lại tắt nghẽn ở đây vậy ? không lẽ có tai nạn ?

Vi bủn rủn tay chân khi nghe Huy nói thế . Cô hơi chồm ra phía trước làm chiếc xe chao đi . Huy gắt:

- Bình tĩnh coi! Tại sao cô lại nghĩ em mình bị tai nạn ? Thật là ngốc!

Khi xe anh tới nơi, Vi thấy khoảng 20 chiếc xe phân khối lớn dang hai hàng ngang choán hết mặt đưỜng . Phía trước hai dãy xe đang pha đèn có mấy người đàn ông đứng đôi co.

Vi hấp tấp chạy xô tới vừa lúc Thanh nhào vào một người to lớn mặc áo da xoay lưng về phía cô . Vừa cung tay, Thanh vừa hét:

- Cút đi thằng khốn nạn! Mày không có quyền gì ngăn tao hết . Mày tưởng mày là ai chớ.

0 thèm đếm xỉa tới Thanh, người đàn ông mà Vi đã nhận ra là Phan quay sang nói với người đứng kế Thanh.

- Chúng ta nói chuyện một chút.

Đợi hai người bước ra xa xa, Vi mới tới kéo tay em:

- Đi về, không được đua nữa.

Dù ngạc nhiên vì Vi xuất hiện bất ngờ, Thanh cũng dằng tay mình thật mạnh:

- Em không về . Ai đưa chị tới đây vậy ? Trúc Đào phải không? Hừ! Đồ nhiều chuyện!

- Em phải nghe lời chị, về đi, em phải nghĩ tới mẹ chớ . Lỡ có chuyện gì, chắc mẹ chết.

Nghe nhắc tới mẹ, Thanh dịu lại một chút rồi sau đó nó khăng khăng nói:

- Em đua lần này nữa thôi . Bỏ ngang phải đền, chị có tiền cho em đền không mà kéo em về ?

Cứng họng trước lời bắt bí của Thanh, Vi đứng trơ ra, cô bối rối chưa biết phải giải quyết thế nào thì Phan và người đàn ông mập như những xì - thẩu Chợ Lớn trở lại . Ông ta đứng trước hai hàng xe, dõng dạc tuyên bố:

- Giải tán! Đêm nay bể rồi.

Thanh nóng nảy:

- 0 được . Tôi đặt hết hy vọng vào đêm nay . Tại sao chú bỏ dễ dàng vậy ?

Lão xì thẩu cũng quát lên:

- Thiệt hại về phần tao chớ có về phần mày đâu mà la lối . Mẹ kiếp !

Lão ta nhổ đánh toẹt xuống đất rồi lê tấm thân nặng nề tới một chiếc Quin gần đó . Trước khi leo lên ngồi, lão còn hăm he Thanh:

- Biết chuyện xảy ra như vầy, tao đã không xài mày từ đầu.

Điên tiết lên, Thanh lao tới Phan:

- Mày chơi tao phải không? Bữa nay dứt khoát tao thanh toán nợ nần với mày.

Vi đứng chắn giữa hai người và xuống nước năn nỉ:

- Đừng nóng như vậy mà, về với chị.

Thanh chống nạnh một tay, một tay xỉ vào Phan:

- Mày hay lắm, nón ngon nói ngọt cho chị Vi nghe lời . Nhưng tao không thua mày đâu , tưởng dễ làm anh thằng này lắm sao ?

Thanh vừa hầm hầm bưỚc vài bước thì một bọn choai choai chạy theo . Vi thấy một con bé ăn mặc y như con trai kéo áo Thanh lại và cất giọng khào khào:

- Ê! Nhận tiền của tao rồi về êm vậy sao ?

Phủi tay con nhỏ ra, Thanh nói:

- Mày thấy rõ mà Thủy . Tao đâu muốn vậy . Mày giỏi lại chơi với thằng phá đám đó đi.

Vừa nói Thanh vừa khinh khỉnh hất mặt về phía Phan rồi bảo với Thủy:

- Lời hứa hạ Sơn đầu trọc, rửa hận cho mày, tao dứt khoát sẽ thực hiên . Quân tử nhất ngôN mà!

Dứt lời Thanh leo lên môtô phóng theo lão 7 Mập . Thủy tốc độ và nhóm choai choai nhìn đăm đăm về phía Phan đứng . Chúng cất tiếng chưởi thề rồi lên xe vọt theo Thanh.

Vi nhìn Phan lo lắng:

- Có bao giờ họ tụ tập chỗ khác để đua tiếp không?

Phan trấn an:

- Em đừng lo, lão 7 Mập không dám qua mặt bọn anh đâu . Sao Huy biết mà chở em tới đây vậy ?

Bạn thằng Thanh nói, em điện thoại cho anh nhưng không gặp, em quýnh quá bèn nhờ anh Huy . Cũng may là ảnh biết chỗ.

Phan vỗ đánh bốp vào vai Huy:

- Thằng này thì rành quá xá đi chớ!

- Tao có chối điều đó đâu . Bây giờ về chưa ? Đứng đây một hồi công an tưởng mình đua thì phiền lắm.

Lúc này Vi mới thấy ngoài Phan còn có 2, ba chiếc mô tô nữa . Cô ngần ngừ không biết sẽ về với ai.

Huy bỗng lên tiếng nói tiếp:

- Làm anh hai tuy hơi khó, nhưng nếu tập, sẽ làm được . Trước hết là phải tập chở chị hai cái đã.

Biết là Huy chọc mình với Phan, Vi khổ sở nhìn xuống đất . Phan điềm tĩnh:

- Cám ơn mày đã chở Vi tới đây . Chuyện đưa con bé về để tao lo.

0 để ý cái nhếch môi trêu chọc của Huy, Vi lay lay tay Phan:

- Lúc nãy anh nói gì mà ông mập kia chịu giải tán vậy ?

- Lão ta chuyên môn tổ chức đua xe bất hợp pháp để cá độ, những cuộc đua chui như vậy hàng tháng, đôi khi hàng tuần vẫn diễn ra, ít người biết, những người biết đều là những người liều mạng, có máu đỏ đen, cờ bạc, họ tham dự cuộc đua vì tiền, đôi khi còn do khích bác, hận thù dẫn đến chơi ép, chơi xấu thanh toán nhau . Trước đây, anh cũng đua nên có lạ gì nhau . Vì nắm được nhiều điểm yếu của lão, anh hăm dọa lão đã đồng ý giải tán.

Vi chưa thôi lo lắng:

- Rồi thằng Thanh sẽ đua ở chỗ khác.

- Anh buộc lão không cho nó tham gia cái trò đùa chết người này . Lão căm lắm, nhưng cũng phải chịu vì sợ anh đưa chuyện này ra chánh quyền.

Huy chợt hỏi:

- Vậy là mày phải mất một số tiền bồi thường thiệt hại cho 7 Mập phải không?

- Thì ít ra mình cũng tỏ vẻ biết điều với lão chớ . Thôi về là vừa.

Vi lặng lẽ leo lên ngồi sau lưng Phan... Và lặng lẽ nhìn dáng ngang ngang rất lạ của Huy trên chiếc CB bạc chạy trước mình mà lòng nao nao . Anh hiểu lầm tình cảm của hai... anh em cô rồi . Vi chợt thở dài . Dầu gì máu vẫn chảy về tim, nhưng với Cầm, việc này không bao giờ xảy ra, linh tính cho Vi biết như vậy . Nguyên nhân không chỉ từ phía Cầm, mà ngay từ lòng Vi cô không muốn coi Cầm là chị mình . Với Phan, trước đây Vi cố tránh né, nhưng vẫn không sao loại được những tành cảm buộc cô phải nghĩ tới người anh cùng cha khác mẹ với mình . Phan khác Cầm quá xa.

- Tại sao thằng Thanh tham gia trò này em biết không?

- Em hoàn toàn không biết . Từ trước tới giờ em chỉ biết nó rất mê đua xe đạp, nhưng không có điều kiện tham gia, vì chiếc xe cuội ba mua cho nó hư hại rất nhiều.

Phan thở dài, giọng anh xót xa:

- Anh nghĩ mãi vẫn chưa ra nguyên nhân gì ba để tụi em thiếu thốn nhiều thứ quá.

Vi bỗng cười khẩy:

- Thật tình anh nghĩ không ra sao ?

Phan lặng thinh, Vi đanh giọng lại:

- Nhưng mẹ anh chắc nghĩ ra mà . Anh có thể hỏi bà ấy để biết cho rõ.

0 chấp nhất lời nói hơi hỗn của Vi, Phan trầm giọng:

- Từ nhỏ đến giờ anh không sống chung với mẹ và con Cầm, nên thú thật anh không gần gũi mẹ anh để có thể hiểu nhiều chuyện trong gia đình.

Điều Phan noi là Vi ngỡ ngàng:

- Vậy anh sống với ai ?

- Với bà nội . Chắc em không biết bà nội đâu.

- Em không biết và không nghe ba nhắc tới nội lần nào.

- Có dịp anh sẽ chở em tới thăm nội.

Giọng Vi chua chát:

- Em tới đó với danh phận gì ? Nếu trước đây bà nội chấp nhận mẹ em, chắc chắn bà đâu để mặc cháu mình như vầy.

Phan vội vã phân trần:

- Bà nội không hề hay biết việc ba đã làm . Ba mẹ con anh cũng thế . Vì vậy việc tự nhiên có người xưng vợ xưng con, tới khóc lóc lúc ba nằm hấp hối là một chấn động với anh và với cả gia đình.

NGập ngừng một chút Phan nói tiếp:

- Hôm ấy anh nóng nảy quá, lỡ tay với thằng Thanh làm mất tình ruột thịt.

- Chẳng lẽ anh hề biết ba có vợ khác rồi một dòng con khác ?

- Anh không biết thật mà!

- Nhưng mẹ anh chắc chắn phải biết.

Phan lớn tiếng bênh vực:

- Bà không biết đâu.

- Nếu anh nghĩ vậy, em không nói nữa . Cám ơn anh đã nghĩ tới tụi em . Số tiền anh phải bồi thường cho lão mập, em nhất định sẽ trả lại cho anh sau này.

0 trả lời với Vi, Phan chăm chú điều khiển xe . Anh kêu lên:

- Huy và tụi bạn anh chạy nhanh thật, nó bỏ mình xa lắm rồi . Ngồi cho vững nghen.

Phan tăng tốc độ . Anh hơi nghiêng đầu ra sau:

- Làm công việc mới có thoải mái không?

- Có . Anh gởi lời cám ơn Hoa dùm.

- Về việc gì mới được chớ ?

- Việc nó bỏ nhỏ với ông Huy để ổng đổi việc cho em.

- Huy nói với em như vậy sao ?

- Ông không nói gì hết, nhưng em nghĩ như vậy.

Phan gật đầu:

- Được! Anh sẽ chuyển lời, nếu rảnh anh sẽ mua tặng cô bé món gì đó rồi bảo là của em.

Vi trầm giọng:

- Hoa thích anh lắm, anh nêN đối xửa tốt và thật tình với nó.

- À! Huy có tốt với em không?

Mặt Vi ngớ ra:

- Sao anh lại hỏi như thế ?

- Anh muốn nó đối xử với em cũng như với Cầm.

Vi cười khẽ:

- Chắc khó . Vì chị Cầm là tiểu thơ con nhà giàu, đi làm để giết thời gian và để đoạt được trái tim hoàng tử . Còn em là dân nghèo hèn, đi làm vì chén cơm manh áo . Giám đốc có nhân đức, công bằng cỡ nào cũng không đối xử "như nhau" giống ý anh muốn được.

Phan bỗng kêu lên:

- Đằng trước có chuyện rồi.

Vi hốt hoảng, cô giương mắt nhìn khoảng đường tối đen trước mặt . Thiêu thân ở đâu bay đầy trời rơi vào mắt cô xót kinh khiếp . Bỏ tay vịn yên xe ra, Vi dụi lia dụi lịa :

- Chết thằng Huy rồi!

Nghe Phan la lên thất thanh, Vi rụng rời chân tay, quên con mắt đang xốn, cô mở vội ra và thấy một chiếc môtô ngã lăn kềnh ra giữa lộ.

Phan trờ tới và thắng xe thật gấp, Vi nhảy xuống rồi chạy về phía 2, ba người đứng ven lề.

Dưới ánh đèn xe, Vi thấy mặt Huy đầy máu, anh vẫn còn tỉnh táo nhưng ngồi bệch dưới đất.

Giọng Phan khàn đặc:

- Sao rồi ?

Vi choáng váng như muốn xỉu vì thấy máu, cô nghe ai đó trả lời thay Huy:

- Tét mặt, không biết có gãy chân 0.

2 đầu gối như nhũn ra, Vi khuỵu xuống kế bên Huy, mặt mày xây xẩm . không biết từ lúc nào tay cô đã nắm chặt tay anh và nghe giọng anh, vẫn là cái giọng riễu cợt vang lên:

- Chỉ xây xát bên ngoài thôi, trái tim anh vẫn còn y nguyên , đừng có lo cô bé mít ướt à! Lỗi ở mấy con thiêu thân tưởng mắt anh là đèn nên bay vào tìm chỗ rụng cách, chớ không phải lỗi ở em đâu.

Bậm môi Vi rút tay ra, nhưng Huy không buông . Cô đâu phải là thiêu thân, sao cũng muốn chết vì ánh mắt rực lửa của Huy vậy ?

Vi rụt rè gõ lên cánh cửa khép hờ hồi hộp chờ nghe tiếng Huy...

- Vi phải không? Vô đi!

Thò đầu vào trước, Vi ngần ngừ khi thấy Huy đang ngồi trên giường, lưng tựa vào vách, hai chân duỗi thẳng kê trên cái gối trắng tinh.

Hình như đoán được sự dè dặt của cô, Huy hơi chồm dậy, rồi nhăn nhó:

- Ai cha!

Tiếng rên của anh làm Vi thót ruột, cô chạy vội lại, hốt hoảng . Đỡ anh dựa vào vách, Vi lo lắng:

- Có sao không?

- Có! Đau quá!

- Anh đau ở đâu ?

Nhìn gương mặt lo âu của Vi, Huy vờ nhắm mắt rồi mệt nhọc nói:

- Đau ở tim . Đau từ tối đến giờ, không ngủ được chút nào hết.

Biết là bị gạt, Vi đỏ mặt, cô ấm ức:

- Nếu em là bác sĩ, thay vì may mặt anh 4 mũi, em sẽ khâu trái tim... hở van của anh lại cho khỏi đau . Lúc nào cũng đùa, làm người ta hết vía . À! Bộ anh Phan về rồi hả giám đốc ?

- Ờ! Năm giờ sáng là hắn lo về . Tội nghiệp, suốt đêm hắn không ngủ được vì sợ tôi có mệnh hệ nào . Thật tức cười, hắn làm như tôi dễ chết lắm hay sao ấy.

Vi chắc lưỡi ân hận :

- Nếu em không nhờ anh thì đâu có chuyện.

Vòng hai tay ra kê sau đầu, Huy nhìn Vi bằng đôi mắt chiêm ngưỡng làm cô bối rối . Nhớ lại hồi tối mình cứ thút thía thút thít khi đưa Huy vào bệnh viện, Vi xấu hổ quá . Rõ ràng từ sâu thẳm trái tim cô, Vi dành nhiều tình cảm cho Huy, tình cảm ấy luôn bị chối bỏ vì lý trí, vì muôn ngàn lý do Vi không ngớt nêu ra . Tối hôm qua cô đã để lộ lòng mình rồi, khổ thật!

Vừa quay mặt tránh ánh mắt anh, Vi đã nghe anh nói:

- Tôi không ân hận thì thôi, sao em lại nghĩ ngợi nhiều vậy ?

Vi im lặng ngó lơ nơi khác, Huy hỏi nhỏ:

- hồi tối em khóc như mưa . Bộ sợ anh chết hả ?

Vi lắc đầu, nhưng miệng lại nói:

- Dạ!

Thấy Huy cuòi tủm tỉm, Vi phụng phịu:

- Em sợ giám đốc chết, xí nghiệp giải tán em sẽ mất chỗ làm, em sẽ chết đói...

Đang cuòi thích thú, Huy xụ mặt xuống rồi nằm lăn ra giường như trẻ con ăn vạ:

- Tiếc sao hồi tối mình không chết cho rồi nhỉ ? Mình chết sẽ có người chết theo vì đói kia mà!

Lòng Vi rộn lên hai má nóng bừng . Dù biết Huy rất mồm mép, và có lẽ còn đùa cợt với mình , Vi vẫn thấy sung sướng khi nghe lời than thở hết sức... ngây thơ của Huy.

Cô vụt nói:

- Em pha caphe cho anh đây.

- Lúc sáng Phan có mua cho tôi uống rồi . Uống nữa sẽ khổ vì phải thao thức mãi.

- Vậy em đi mua phở cho anh nghe ?

Giọng Huy hờ hững:

- Tôi không đói . Em vào đây làm gì để cứ tránh tránh né né tôi hoài vậy ?

Bắt đầu đổi tông rồi đây ! Vi nghĩ thầm và cố dịu cho vừa lòng Huy:

- Em vào chăm sóc anh, chớ đâu có né tránh như anh nói.

- Nếu nghĩ tôi bị thương vì chị em em, nên vào đây chăm sóc theo kiểu chiếu lệ, thì tốt hơn em về đi . Tôi biết ngày chúa nhật với em quí giá lắm mà.

- Những gì anh đã làm vì em là quý nhất . Em nói thật đó.

Mắt vẫn nhìn lêN trần, Huy tiếp tục... khó chịu:

- Có nghĩa lý gì chớ ? Nếu hôm qua tôi vì Cầm, không... liều mạng chở em tới Đường Sơn Quán thì Phan vẫn giải quyết xong vấn đề này . Hắn đã biết trước Thanh sẽ đua xe tối qua mà.

Vi thảng thốt:

- Sao ảnh không nói với em ?

- Điều đó hai người biết lấy, sao lại hỏi tôi . À! Vi định chừng nào về ?

0 hiểu nổi tánh ý bất thường của Huy, Vi ngập ngừng:

- Lo cơm nước cho anh xong, em sẽ về . Lúc nãy em ghé chợ mua thịt, tính nấu cháo...

Chưa nói hết lời, Huy đã ngắt ngang:

- Tôi có bịnh đâu mà ăn cháo ? Đừng bày đặt nấu nướng cho cực, đói thì ra quán ăn là xong, tôi đi được mà!

Nhìn đồng hồ rồi nhìn Vi, Huy nói:

- Em về nghỉ ngơi cho thần kinh thun giãn, đêm qua chắc em mệt và lo lắng nhiều lắm . Trông em phờ phạc hơn cả người bị may 4 mũi, bong gân chân như tôi.

- 0 được . Em hứa với anh Phan sẽ vào với anh, ảnh sẽ giận nếu em không lo cho anh đàng hoàng.

Huy chép miệng:

- Phan chu đáo thật, nhưng tôi không lẻ loi đâu, Vi an tâm về ngủ một giấc, mai vào đánh máy cho xong bản dự trù và kế hoạch.

Giọng Vi xìu xuống hờn dỗi:

- Nếu anh đuổi, em sẽ về ngay . Nhưng anh phải hiểu em không phải là người vô ơn.

Lấy trong giỏ ra cái áo gió, để trên giường:

- Em gởi trả và cám ơn anh rất nhiều.

Vừa xoay lưng ra đã thấy Cầm đứng ngay cửa . Cô ta nhìn trân trối vào hai người rồi nhảy xổ lại phía Huy đang nằm :

- Trời ơi! Anh bị thương nặng quá sao lúc nãy điện thoại không cho em hay ?

Cầm tự nhiên ngồi xuống choàng tay qua ngực như ôm Huy, rồi nâng gương mặt anh lên xuýt xoa:

- Đau lắm phải không? Té xe hay bị ai đánh vậy ?

Đã không ngồi dậy thì thôi, Huy còn ôm lấy vai Cầm kéo cô nửa ngồi nửa nằm sát bên mình . Anh cuòi cuòi:

- Té xe chớ ai dám đánh anh.

Lúc này Cầm mới quắc mắt về phía Vi:

- Hôm qua chở nó đi đâu hco té ? Từ tối đến giờ nó ở đây với anh hả Thì ra công chuyện quan trọng phải giải quyết của anh là như vậy . Có nó, anh còn gọi em làm gì ?

Huy kêu lên đầy... Oan ức:

- Kìa Cầm! Sao nổi giận bất tử vậy ? Anh té là do theo Phan đua xe, đâu liên hệ gì tới Vi . không tin về hỏi Phan coi . Nó ở đây suốt đêm với anh . Vi có biết gì đâu . Cô ấy vào đánh máy mà!

Bĩu môi khinh bỉ, Cầm đay nghiến:

- Đánh máy tận giườn ngủ của gíam đốc . Hay thật!

Ném cho Huy cái nhìn căm ghét, Vi bước ra không nói một câu . Lòng cô đau như ai xé . Dối trá, đểu giả! Vậy sao cô lại tin những lời Huy lấp lửng ỡm ờ là những lời ẩn ý nhắn nhủ xa xôi Huy riêng nói với mình nhỉ ?

Anh ta ác đến mức biến cô thành trò đùa, cho Cầm xiên xỏ . Anh ta âu yếm với Cầm trước mắt cô không chút ngượng ngập . Huy đã quên những lời dửng dưng nói với VI về Cầm, anh cố tình bày ra cảnh này nhằm mục đích gì ?

Ra tới sân Vi thấy lá ngập đầy, lấy chổi, cô quét và gom lại thành đống rồi châm lửa đốt.

Mân mê chiếc bật lửa trong tay, Vi thấm thía với nỗi buồn mới tinh . Tại sao cô giữ chiếc bật lửa này lại chi vậy ? Lẽ ra Vi nên trả cho Huy vì nó trong túi áo gió của anh mà . Cô muốn nhen cho mình tý lửa trong tim à ? Lửa đã ngún rồi đấy, khổ nổi lòng "người ta" như sợi khói trong khu vườn âm u hoang dại, cô không thể theo sợi khói ấy để tìm lối khoát khi đã ngu ngơ bước chân vào đây.

Phan chạy xe tới . Anh ngạc nhiên hỏi:

- Sao không vào với Huy mà ngồi đây nhìn khói vậy ?

- Có chị Cầm ở trỏng, em vào là thừa.

- Cái thằng kỳ thật! Khi không lại gọi con Cầm tới cho rộn . À! Đêm qua về em với Thanh có nói chuyện không?

Vi gật đầu:

- Tụi em nói gần tới sáng, đến lúc mẹ rầy mới thôi . May là bà không biết Thanh đua xe . Nó khai thật là từng đua ăn cá hai lần, có lần ăn lần thua . THật ra nó không phải là đứa có máu mê cờ bạc, nhưng nó cần một món tiền mà khả năng em và mẹ không thể nào đáp ứng được.

- Bao nhiêu ?

- 8, 9 triệu gì đó!

Phan hỏi ngay:

- Để mua xe cuộc phải không?

- Đúng vậy . Nó nói không có xe, chẳng tham gia vào đội tuyển nào được hết . Nguyện vọng của nó là thành cua-rơ xe đạp, chớ với nó, đua môtô chỉ là cách kiếm tiền lúc nó cùng đường.

- Sao em không nói sớm . Anh giúp nó được mà!

Vi nghiêm nghị:

- Nhưng nó không nhận sự giúp đỡ của anh đâu . Em cũng vậy...

...

...

...

...

Lưu ý: Khúc này bị mất 1/2 trang hà . Nói về Phan đòi giúp đỡ Vi và Thanh vì Phan muốn hai chị em Vi được như anh và Cầm . Nhưng Vi phản đối vì cô biết Thanh không ưa Phan . (Khúc này là sách bị xé 1/2 trang đó nhe )

...

(Vi nói

-... Khác họ anh, điều này chứng tỏ xả hội và luật pháp cũng không chấp nhận, làm sao em hay anh dám nói với Hoa hay những người quen khác mình là anh em ? Ba đã chết rồi đừng để ba bị mang tiếng . Em cũng không muốn anh hay Cầm hay bản thân em bị thiên hạ xì xầm sau lưng chuyện người lớn muốn giấu kín bao lâu nay . Đâu có lợi cho ai đâu!

Bậm môi lại, Vi nghèn nghẹn:

- Bạn bè rồi những người trong cái xóm lao động nghèo của em chỉ biết rằng ba là một tài xế xe hàng chuyên chạy các tuyến miền Trung, miền Bắc . một tuần, nửa tháng về nhà một lần rồi lại đi . Ba chết rồi . Chết vì xe bị rơi vào đèo cháy tan tành không tìm thấy xác, nên không làm được đám ma mà chỉ lập bàn thờ . Thôi thì cứ để em tự đánh lừa mình và mọi người, như vậy hay hơn.

Phan thở dài, lòng anh ray rứt không thôi khi nghe Vi nói vậy . Cầm và mẹ dứt khoát sẽ đong đỏng lên nếu biết anh chăm lo cho chị em Vi . không khéo hai người sẽ làm khó làm dễ bên đó , vì mẹ và Cầm tính ích kỷ số một kia mà.

Đang trầm tư nghĩ ngợi, Phan nghe Vi nói nhỏ:

- Em về thôi . Anh Huy không thích em có mặt ở đây, ảnh tỏ vẻ khó chịu khi nghe nói anh bảo em vào săn sóc ảnh.

- Em nói với nó anh kêu em vào à!

Vi gật đầu . Phan chắc lưỡi:

- Dở thật! Nó tự ái là phải . Ai đời lại khờ như em . Mà anh hỏi thật, nếu anh không kêu, em có vào với Huy không?

- 0! Em còn vô số việc ở nhà.

- Chà! Khó tin em vô ơn và vô tâm đến mức nói "0" nghe gọn như vậy.

Vi thản nhiên:

- Anh nghĩ sao cũng được . Nhưng thực te6' cho thấy lẽ ra em không nên vào chăm sóc anh Huy.

- Trách anh đó sao ?

- Em trách em thì đúng hơn . Em về đây.

- Nhớ nói với Thanh ý của anh.

- Em nhớ!

Phan nhìn theo dáng thanh mảnh của Vi trên chiếc xe đạp mà tội . Anh bước vào phòng Huy và nhận ngay cái liếc của Cầm :

- Anh bị con nhỏ đó mê hoặc đậm quá rồi đó! Liệu hồn, em mách mẹ đấy! Anh nhiều tội lắm, đã hứa với nội không đua xe nữa, mà còn dám rủ anh Huy theo để ảnh bị như vầy . Lúc này bác Hằng không có ở nhà . Ai lo cho ảnh chớ!

- Mày nghe em tao hỏi chưa Huy ? Cưới vợ đại cho rồi để lúc đau ốm có người lo.

Huy nhăn nhó:

- Xấu số gặp bà vợ chỉ lo bằng mồm chắc còn chết sớm hơn không có ai lo . Nói thật, nãy giờ tao ù hai tai quá.

Cầm giậm chân:

- Anh nói em nhiều chuyện phải hôn . Thấy ghét! Người ta lo nêN mới cằn nhằn chớ bộ...

- Cằn nhằn đến mức anh đói bụng không dám than.

- Anh không than làm sao em biết . Bây giờ muốn ăn gì, anh Phan sẽ đi mua.

- Em nấu cháo cho anh ăn.

Trợn mắt lên, Cầm vặn lại:

- Nấu cháo cho anh ăn . Thật không ? Mất công lắm! Để anh Phan đi mua vậy.

Huy lắc đầu:

- Em nấu không được nồi cháo thì gọi Vi vào nấu cho anh . Anh không ăn cháo mua đâu mà một cũng bảo anh Phan, hai cũng bảo anh Phan đi mua...

- Con bé về rồi !

- Sao lại về ?

Phan lừng khừng:

- Vừa định hỏi mày, mày lại hỏi tao.

Huy nằm vật ra giường mắt nhắm nghiền trong thật thiểu nảo . Cầm không giấu được bực tức , cô bước đến ngồi kế bên và lay mạnh vai Huy:

- Anh làm gì như thất tình vậy ? Có thật anh... thèm ăn cháo 0, hay muốn gây sự với em ?

- Anh muốn yên . Em về đi.

- Anh... anh... vừa phải thôi . Gọi em vào đây rồi đuổi em về, trong khi em có làm gì sai đâu.

- Chỉ có anh sai thôi . Anh sai vì đã gọi em vào, xin lỗi đã làm mất của em một buổi đi phố để sắm sửa.

Phan lắc đầu:

- 2 đứa bây y như con nít.

- Phải chi được là con nít thật thì sướng.

Vùng vằng đứng dậy, Cầm nói tiếp:

- Em về đây . Sau này bệnh hoạn, thương tật gì cũng đừng phiền tới em.

Huy nằm im re, Cầm nhìn Phan như cầu cứu, anh nhún vai ngó lên trần, cô hậm hực dằn gót giày xuống đất đi một nước.

Đốt cho mình điếu thuốc, Phan đùa:

- Hôm qua té xe có dây thần kinh nào bị chạm không?

Huy làm thinh . Phan hút gần nửa điếu thuốc mới nghe anh lên tiếng:

- Sao Vi lại về vậy ?

- Con bé nói mày đuổi nó.

- Sao mày không giữ Vi lại ?

- Chi vậy ? Vi sẽ làm gì khi con Cầm tíu tít bên mày.

Huy có vẻ dò dẫm:

- Mày không muốn Cầm gần gũi với Vi hơn nữa hay sao ? điều đó có lợi cho tình cảm của mày.

Phan cau có:

- Nghĩ gì vậy thằng quỉ sứ . Nghe cho rõ lần cuối . Tao xem con bé Vi như em . Cấm mày không được nghĩ bậy . Mày gọi con Cầm vào làm gì rồi đuổi nó về ? Em gái tao đâu phải là trái banh, mày muốn ném lăn đâu thì ném . Tao biết mày không yêu nó, vậy thì dứt khoát đi . Bao nhiêu năm nó đeo đẳng hy vọng ngày nào đó sẽ là vợ mày, dù biết mày bồ bịch tùm lum nó vẫn chờ . Bây giờ thì sao ? Nếu mày vơ vào con bé Vi như đã từng vơ vào bao nhiêu người khác, tao sẽ không để mày yên đâu . Tao không muốn em tao khổ . Dù tính nó đỏng đảnh, kiêu căng nhưng nó thật lòng thương yêu mày, mày phải có trách nhiệm chớ.

- Trách nhiệm gì ? không lẽ có bao nhiêu người yêu tao, tao phải có bấy nhiêu trách nhiệm à ? Trái tim tao nhỏ lắm, không chứa hết cái gì gọi là trách nhiệm đâu . Tao chỉ có trách nhiệm với người tao yêu thôi . Mày thấy rồi đó, tao đối xử như vậy nhưng không hiểu sao Cầm vẫn không chán tao cho đỡ khổ . Trước đây tao nghe lời mẹ, chịu nhận Cầm vào làm đúng là dại dột, là sai lầm . Mày tài giỏi trong tình trường lắm, vậy mày bày cho tao cách nào đó để em mày ghét tao đi . Chớ thật tình dửng dưng, lạnh nhạt tao không nỡ, còn nếu quan tâm, chăm sóc , Cầm lại hiểu lầm . Tao biết Cầm đang hiểu lầm tình cảm của tao, nhưng phải làm sao cho đúng đây, khi trái tim người ta quá rắc rối phức tạp... bỏ thì vương, thương thì tội...

Phan nhíu mạy Anh còn lạ gì thói đa tình của Huy . Đã một lần tiêu tan sự nghiệp vì yêu, nhưng xem ra hắn vẫn không chừa . Trái lại sau lần vỡ mộng đó Huy càng... quậy dữ trong tình trường, Huy như con ngựa chứng không cương, điên cuồng đẹp phá những đồng cỏ tơ non mà nó phóng qua . Con ngựa bất kham ấy vẫn chưa tìm được chỗ dừng chân lý tưởng , nó vẫn còn muốn dong ruổi nữa . Nếu Huy nhắm vào Vi thì khó lường được chuyện gì sẽ xảy ra cho hai cô em gái của Phan.

Anh trầm giọng:

- Chuyện mày và con Cầm tao không bàn tới nữa, vì bao nhiêu năm nay vẫN lửng lờ, lờ lửng . Tao muốn đề cập đến Vi . Mày tha cho con bé đi . Tao không để yên nếu mày tán tỉnh nó theo kiểu qua đưỜng.

Giọng Huy lơ lửng:

- Nếu tao yêu thật thì sao ? Mày không bàn ra chứ ?

- 0 lẽ trái tim chai sạn của mày yêu dễ vậy sao ?

Huy bật cuòi:

- Đùa thế thôi . Tao không giành cô em gái dễ yêu ấy của mày đâu . Có điều vì chị em cô ta mà tao mang thẹo, nghĩ cũng đau ấy chớ!

Phan hất hàm:

- Bây giờ đói chưa ? Tao chở đi ăn, không còn cô nàng nào ở đây cho mày yêu sách nữa đâu.

Huy thở dài sườn sượt:

- 0 còn ai ở đây, mày mua bánh mì về gặm đưỢc rồi . Tao đâu phải dân kén ăn.

Nói dứt lời Huy với tay mở Cassette . Tiếng người ca sĩ vang vang làm anh nao nao.

- "Hello! Íve just got to let you knoqu . Cause I quonder quhere you are and I quonder quhat you do".

Huy nhịp nhịp tay theo điệu nhạc . "Anh muốn em hiểu rằng anh muốn biết em đang ở đâu và đang làm gì ?"

Có bao giờ em nghĩ rằng anh muốn thế không hở sợ khói mong manh làm vương vấn hồn anh.
IM LẶNG VÀ MĨM CƯỜI
Image Image
User avatar
DaMinhChau
SuperModerator
Huy Chương Thượng Hạng VI
Đệ Nhất Post Bài Đệ Nhất Tin Tức Nử Hoàng VietDeThuong Đệ Nhất Âm Nhạc
Đệ Nhất Khóc Nhè   
7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership
Status:Offline
zodiac: Leo-Sư Tử
Mood: tired
Posts: 99937
Has thanked: 35642 times
Have thanks: 49228 times
Joined: September 7th, 2011, 12:15 am
Last Visit: July 21st, 2018, 7:20 pm
Country: United States of America
    Windows 10 Firefox

Re: Tình Như Sương Khói

Postby DaMinhChau » June 13th, 2018, 11:44 pm


Chương 7




- Nè! Bộ bữa hổm ông Huy chở mày đi coi anh Phan đua xe hả ?

Đang chăm chú ủi quần áo, Vi ngạc nhiên hỏi Hoa:

- Ai nói với mày vậy ?

- Đương nhiên anh Phan không nói rồi . Ông Huy tét mặt, sao mày không xây xát gì hết vậy ?

- À! Lúc về anh Phan chở tao.

- Vậy sao !

Thấy mặt Hoa có vẻ đăm chiêu, Vi liền nói:

- Đúng ra hôm đó tao nhờ anh Huy chở tìm thằng Thanh vì nghe bạn nó nói nó tham gia đua xe, đến nơi mới hay có cả anh PHan . Chả hiểu xe anh Huy bị sự cố gì mà lúc về ảnh kêu anh Phan chở tao.

- Quả là số mày hên . Nếu không bị may 3, 4 mũi như ổng thì rồi đời.

Vi rầu rĩ:

- Hên cái gì! Thà tao mang thẹo còn hơn... dạo này anh mày đì tao sát số.

- Đì là đì làm sao ?

Vi nuốt nước bọt làm thinh . Cô phải nói sao với Hoa đây, không lẽ cô kể rằng anh ta lạnh lùng, cộc lốc mặc Cầm sai cô làm bao nhiêu việc . Nhưng cái này đâu phải là... đì . Vi nói bừa:

- Anh Huy buồn vui bất chợt, chẳng biết ổng muốn gì mà chiều, nhất là từ khi bị té xe đến nay, tao có cảm giác ổng bực mình khi nhìn thấy tao, khổ nỗi tao ngồi chung phòng với ổng mới rầu . Nói thật ngứa cổ tao chả dám ho...

Hoa xua tay:

- Mày nghĩ quấy cho ảnh rồi . Tính anh tao có cơn thật, nhưng không để bụng chuyện gì hết . Tối hôm qua tao tới thăm, ảnh toàn hỏi về mày không thôi.

Vi cảnh giác:

- Hỏi gì về tao chư" ?

- Đủ thứ! Nhưng điều ảnh quan tâm nhất là muốn biết mày có bồ chưa, bác gái dễ hay khó.

Vi bối rối vô cùng, cô ngập ngừng:

- Mày đùa với tao hả con khỉ ?

Hoa cuòi khúc khích:

- Chắc tao không rành quá . Mà nè! Khai thật đi . Mày nghĩ gì về ảnh ?

Rút dây cắm bàn ủi ra . Vi nói:

- Anh mày là một lão giám đốc hắc ám.

Nhìn gương mặt đỏ bừng của Vi, Hoa hóm hỉnh:

- Phải vậy hong đó ? Mày gan thật, dám nói xấu... thủ trưởng . Ngày mai tao sẽ điện thoại kể lại nguyên văn lời mày, xem ông Huy hắc ám cỡ nào.

Vi nghiêm mặt:

- 0 đùa nữa . Mày hiểu hoàn cảnh gia đình tao nghèo nàn, đơn chiếc sao còn cố tình chọc tao hả Hoa . Lỡ tới tai... bồ anh Huy, chắc tao mất sở làm quá.

- Bồ nào ? Ông Huy nhiều bồ lắm! Mày muốn nói ai vậy ?

- Cầm, em gái anh Phan.

Hoa nhíu mày:

- Cái bà hách dịch nhận hồ sơ của mày là em gái anh Phan à! Sao tao không biết.

Liếc vội VI một cái, Hoa có vẻ ganh tỵ:

- Đúng là mày biết về Phan nhiều hơn tao tưởng . Hèn gì anh Huy hỏi rằng trong hai đứa, anh Phan thân với đứa nào nhất.

- Sao anh mày hỏi kỳ vậy ?

Hoa thẳng thắng:

- Tại ảnh thích mày chớ sao nữa.

- Thích tao ? -- Vi cuòi gằn -- Anh mày thích biết bao nhiêu cô gái rồi, bây giờ tới phiên tao ? Anh em mày khéo đùa quá . Tao xin hai chữ bình an được không? Từng chứng kiếng cảnh anh mày xua đuổi hắt hủi cái cô là bồ, hay người yêu gì đó của ổng tao sợ quá . Nói thật, nhà nghèo, tao không dám tự cao, nhưng ví dụ Ổng nói yêu, tao cũng chạy dài chớ đừng nói... thích.

- Ghê nhỉ ? Anh Huy làm gì mà mày lên án dữ vậy ?

0 trả lời, Vi chỉ nhún vai rồi bắt sang chuyện khác:

- Anh mày nhờ anh Phan đứng ra tổ chức đội xe đạp cho xí nghiệp mày biết không?

- Thì vì chuyện đó, tao mới đến đây nè . Anh Phan nhờ tao hỏi thằng Thanh xem nó muốn tham gia không.

- Mày gặp nó chưa ?

- Rồi . Gặp hồi sáng lúc mày đi làm.

- Nó trả lời sao ?

- Ý nó rất muốn, nhưng xe chưa có nó chưa quyết định gì cả.

Tủm tỉm cuòi, Hoa nói:

- 0 hiểu anh Phan vòng vo như thế làm gì trong khi tính ảnh đâu thích vòng vo . Với lại chuyện này, ảnh nên nhờ mày làm trung gian hay hơn là nhờ tao.

Vi khôn ranh:

- Nhờ tao thì còn gì ý nghĩa . Sao mày không nghĩ ảnh muốn mày quan tâm, chia sẻ công việc với ảnh.

Mặt Hoa ngớ ra:

- Anh muốn tìm hiểu rồi xây dựng tình yêu trên công việc à!

- Đúng phóc . Vì anh Phan đã qua cái thời lăng nhăng rồi . Ảnh cần có một người tâm đầu ý hợp từ tâm hồn đến công việc để tiến tới hôn nhân.

- Phải vậy không đó ? Sao mày biết . Anh nói với mày à ?

Vi gật đầu bừa:

- Ờ! Ảnh hỏi tao về mày nhiều lắm.

Hoa có vẻ cảm động:

- Vậy mà tao luôn nghi ngờ ảnh...

Nhìn VI với đôi mắt ân hận, Hoa nói nhỏ:

- Tao nghĩ ảnh có tình cảm với mày . Tệ thật!

Xua xua tay, Vi kêu lên:

- Bảo đảm không đời nào chuyện ấy xảy ra. Tin tao đi . Mày là bạn tốt, là người tao mang ơn mà Hoa . Bây giờ mày lại giúp đỡ thằng Thanh, không có mày chị em tao còn khổ dài dài...

Hoa ngắt lời:

- Tao tin mày rồi . Nhưng mày phải có bồ đi chớ, kén quá già tới nơi rồi đó.

- Nghèo và xí như tao làm gì có quyền lựa chọn.

- Lại mặc cảm! Tình yêu ngộ lắm . Đâu phải giàu có, đẹp đẽ, sang trọng là có quyền chọn người yêu đâu . Đối với Phan, tao cứ nơm nớp sợ anh không yêu, vì tới bây giờ Phan có nói lời yêu nào đâu ? Anh Huy tao cũng đẹp, cũng giàu nhưng cũng khổ...

Vi tò mò:

- Ổng khổ về chuyện gì ?

- Chuyện tình . Ảnh có một cuộc tình đáng chê trách . Chính vì cuộc tình này mà bác gái tao giận bỏ sang Canada với anh Hai Hưng, để mặc ảnh ở lại một mình lúc sự nghiệp tiêu tan . Cũng chính vì chuyện này ảnh đâm ra lăng nhăng với biết bao nhiêu cô, nhưng ảnh có yêu thật, hay chỉ đùa vui qua đường, khó trả lời lắm . Hôm qua ảnh nói với tao, một lần yêu bằng cả con tim đã quá chán chường, bây giờ ảnh coi tình yêu như một trò chơi với nhiều cách , con gái gặp tay ảnh thì... khôn nhờ dại chịu vì ai ảnh cũng yêu cả mà.

Vi cuòi khẽ:

- Vỏ quýt dày sẽ có móng tay nhọn . Chắc anh mày quên điều này.

- Tao có nói, anh Huy trả lời sao mày biết không?

- Làm sao tao đủ khả năng đoán được ý ổng chớ!

- Anh bảo trước giờ ảNh toàn gặp móng tay cùn không thôi, ảnh đang mong có móng tay sắc cào cho rướm máu tim, để ảnh tỉnh hồn lại mà yêu chân chính.

Vi buột miệng:

- Đúng là tự phụ! Nhưng... cuộc tình đáng chê trách của anh Huy ra sao, mà ảnh hận đời dữ vậy ?

- Trước khi thành lập xí nghiệp này, anh Huy chỉ có một cơ sở sản xuất sườn xe nhỏ do bác gái bỏ ra mấy cây vàng cho ảnh làm vốn . Cơ sở này anh Huy không làm một mình mà chung vốn với người ta . Ông này có cô con gái đ.ep lắm, thế là anh tao mê như điếu đổ.

Lên giọng bà cụ, Hoa chép miệng:

- Cũng không trách được, lúc đó anh Huy mới 20 tuổi đầu, tin người yêu và ông bố lỗi đời, láu cá của cô ta hơn tin mẹ mình, nêN sổ sách chi thu và vốn liếng giao hết cho họ . Làm ăn nhỏ, hàng giao theo kiểu gối đầu, lời đâu chẳng biết cứ thấy vốn thâm thủng dần . Vừa giận con dại dột, vừa xót của, bác gái tao mới tức tốc đòi kiểm tra sổ sách chi thu thì thấy Diễm CHi, cô bồ của ảnh ghi lộn xộn nhập nhằng, xuất, thu đủ thứ, rất nhiều nơi đã giao hàng, nhưng chưa thu tiền . Mẹ ảnh đích thân đến nơi mới hay tiền họ đã trả từ lâu nhưng chưa ghi sổ . Bác gái tao là người nguyên tắc và cũng rất quyền hành, tự cao, tự phụ . Bà đâu chấp nhận bị qua mặt kiểu này, nên bất chấp anh Huy năn nỉ để từ từ ảnh giải quyết, bả đòi thưa ra toà và cấm anh Huy quan hệ với Diễm Chi . Bên kia biết anh Huy đang chết mê, chết mệt con gái họ, nên họ xúi bà Chi uống thuốc vờ tự tử.

Vi ngạc nhiên:

- Thủ đoạn dữ vậy sao ?

Hoa gật đầu:

- Thế là anh Huy cuống cuồng lên bất chấp mẹ ruột ảnh qua bên nhà người ta ở luôn, lúc này Chi còn báo cho ảnh một tin mừng... đột xuất nữa chớ.

Nhíu mày, Vi đoán mò:

- Tin mừng gì ? Trúng số hả ?

Hoa phì cuòi:

- Ờ trúng số . Trúng được một đứa con, bà Chi tuyên bố mang bầu làm mẹ ảnh giận đến té xỉu luôn.

Vi nghe đau nhói ở ngực . Đúng là kỳ cục, chuyện của người dưng, sao lại xúc động, sao lại đau lòng hả con ngốc ! Vi ngớ ngẩn hỏi:

- Rồi sao đó ?

- Bác gái tao bảo ảnh lựa chọn tình và hiếu . Dĩ nhiên, anh Huy chọn tình vì ảnh vốn đa cảm lẫn đa tình . Thế là bà đùng đùng làm hồ sơ xuất cảnh và tuyên bố không có thằng con nào tên Huy cả mặc cho ảnh van xin lạy lục.

Thở hắt một cái, Hoa trầm giọng:

- Khổ cho anh Huy là ảnh đã bị lợi dụng , bị lừa gạt vì người yêu đầu đời.

Vi hồi hộp:

- Nghĩa là sao ?

- Té ra Chi cặp với ông Huy vì nhiệm vụ ba cô ta giao, còn bản thân cô ta thì yêu người khác, người này là thợ hàng sườn xe của ba Chi , khi biết con gái yêu người làm công, ổng đã đuổi anh chàng này thẳng tay và dụ anh Huy vào tròng . Sao một thời gian lên Long Khánh làm rừng, làm rẫy, anh chàng trở về rước người tình và đứa con trong bụng đi.

- Ông Huy để cho họ đi sao ?

- Họ trốn mà, trước khi trốn Chi viếc cho ảnh một lá thơ kể lể đầu đuôi và xin hãy tha lỗi đã dối ảnh lâu nay rồi tha luôn cái tội mới nhất của cô ả trước khi bỏ trốn.

Nhìn Hoa, Vi hoang mang:

- Tội gì nữa chớ!

Giọng Hoa vẫn đều đều:

- Trước đó đâu chừng một tuần hay nửa tháng gì đấy, anh Huy đã nghe lời Chi bán hết ba mớ máy móc và số sản phẩm còn lại để chuyển qua làm ăn khác.

- Vậy là cô ta đã lấy hết tiền bán những thứ đó trước khi trốn đi ?

Hoa gật đầu:

- Anh Huy trắng tay và trắng cả... trái tim . Lúc ấy ảnh thấy tội lắm . Đâu dám về nhà mình, ảnh tới nhà tao ở . Suốt ngày ảnh nằm trong phòng như sám hối những gì đã qua . Bác gái tao nổi tiếng sắt đá, nhưng thấy cậu con cưng thảm quá chịu không nổi, bèn tới rước về và bổ sung hồ sơ chờ ngày cùng xuất cảnh.

Nhún vai một cái, Hoa nói tiếp:

- Tao hiểu anh Huy không nổi . Mày biết 0, tới lúc ra sân bay tự nhiên anh ta lên cơn đòi ở lại, mặc cho bác gái tao khóc lóc, ỉ ôi . Cuối cùng bác đành tháo chiếc lắc một lượng vàng ra đưa để ảnh làm vốn khi ở lại . Từ một lượng vàng đó ảnh bắt đầu sự nghiệp mới, bây giờ tính ra anh Huy là một trong những doanh nghiệp trẻ tuổi có số vốn gần hai tỷ ở thành phố này chớ chơi sao!

Vi thắc mắc:

- Sao tao hoàn toàn không nghe nhắc tới ba ảnh ? Bộ Ổng chết rồi ha?

Vỗ vai cô đánh bốp, HOa gắt:

- Tầm bậy! Bác hai tao vẫn còn sống có điều sống với bà vợ khác và bầy con khác.

Vi thấy họng mình khô khốc khi nghe Hoa phán tiếp:

- Ổng theo vợ bé lúc anh Huy được thôi nôi . Bởi vậy bác gái tao thù ổng thấu xưƠng . Bả thề đến chết không nhìn ổng , và không cho hai ông anh tao nhìn cha.

- Thế anh Huy có... nhìn cha không ?

Hoa cuòi cuòi:

- Nhìn chớ sao 0! Chính vì vậy mẹ ảnh mới bực mình . Bác hai tao sống với vợ nhỏ ở Đà Lạt, lâu lâu anh Huy có lên thăm, tánh ổng tốt hay giúp người, lại nghệ sĩ, làm sao hợp với mẹ anh Huy được, bả vừa nghiêm khắc lại khô khan, khó chịu . Nói thật ba mẹ tao cũng không ưa... Bác ấy cố chấp lắm . Má của Chi cũng là vợ bé, nên từ đầu mẹ anh Huy đã tỏ vẻ khinh khi, không chấp nhận cô ta, đến khi việc đổ vỡ ra bả chì chiết anh Huy đến nhức mình . Nghĩ cũng tội, lỡ yêu rồi, không lẽ vì gia đình người ta có hai giòng con mình lại bỏ . Bác gái tao tuyên bố không đời nào ngồi sui với dân làm bé người khác . Công nhận bả thù dai, thù rộng thật!

Vi gượng gạo:

- Chẳng qua cũng vì ghen thôi! Mà còn ghen thì còn yêu . Chắc bác ấy còn yêu chồng cũ dữ lắm . Anh Huy cũng còn yêu chị Chi nên mới bồ bịch lung tung cho hả . Chỉ tội những nạn nhân của ảnh thôi.

Hoa bĩu môi:

- Tao thấy chẳng có gì phải tội . Nếu anh Huy trắng tay như hồi nào, chắc chă"n chả có cô nào để mắt tới . Họ yêu ảnh thì ít, yêu tiền của ảnh thì nhiều . Bởi vậy nhiều khi anh Huy cộc cằn, ngông nghênh rất dễ ghét, nhưng các nàng vẫN nhào vô... kiếm ăn . DưỜng như ảnh càng phớt đời, càng lập dị, càng bất cần, con gái càng mê hay sao ấy.

Vi nhếch môi:

- Thảo nào mày đã hỏi tao nghĩ gì về ông anh mày . Xin lỗi! Tao không phải như những cô gái của ảnh đâu . Thật buồn cuòi khi mày dám tuyên bố ông Huy thích tao . Mày đánh giá tao rẻ quá Hoa à!

Hoa vội nói:

- Mày hiểu lầm rồi . Anh Huy hoàn toàn nghiêm túc với mày . Tại sao mày "méo mó" khi nghe tao nói ảnh thích mày ? Thật ra ảnh thích thái độ làm việc và sự ham học của mày, ảnh chỉ muốn tạo điều kiện giúp mày thoải mái hơn trong công việc và học tập mà thôi.

Vi lạnh lùng:

- Cám ơn! Nhận sự giúp đỡ của người giàu có và đào hoa như anh Huy, thú thật tao không dám, vì tao nghĩ ảnh chịu để tao vào làm là quá tốt rồi . Mới đây người tạp vụ lại nghĩ vì chê công việc nặng nhọc, tao xin nhận luôn phần việc này, hình như ảnh không hài lòng mấy, dù đã đồng ý . Tại sao vậy ? Tao cam kết làm tốt hai nhiệm vụ mà, bộ ảnh không tin sao ? Thật tình tao biết làm vậy rất cực, nhưng tao cần tiền đành chịu cực thôi, tao có cảm giác anh Huy không tạo điều kiện cho tao như lời mày nói chút nào.

Hoa tò mò:

- Mày cần tiền làm gì ?

- Để đóng học phí . Hết khóa một rồi tới khóa nâng cao...

- Mày có thể đề nghị mượn trước vài tháng lương mà.

Vi cuòi buồn:

- Mượn thì dễ rồi nhưng không nai lưng ra làm thêm việc, tiền đâu trả nợ ?

- Tao sẽ cho mày mượn, bao giờ học xong, làm việc có nhiều tiền sẽ trả lại tao, lo gì!

Khẽ lắc đầu, Vi bảo:

- THiếu nợ khổ lắm, chừng nào bí lối tao sẽ nhờ tới mày.

Hoa nhìn đồng hồ.

- Thôi tao về . Nhớ nhắn lại với Thanh thứ hai tới cậu lạc bộ Bình Minh để gặp huấn luyện viên, xe thì đã có người bảo trợ lo.

NGần ngừ một chút, Hoa ra vẻ bí mật:

- Đừng cho Thanh biết anh Phan là người bảo trợ cho nó, ảnh bảo tao dấu cả mày, nhưng... tụi mình là bạn mà.

- Mày gặp anh Phan, cho tao gởi lời cám ơn ảnh.

- Con nhỏ này, đã bảo dấu mà còn cám ơn . Thôi tao về thật à nghen . Để ảnh chờ tội lắm.

Vi chớp mắt:

- Vậy là Phan ngồi ngoài quán caphe hả ?

Hoa nhí nhảnh gục gật đầu:

- Đúng phóc! Vào đi, khỏi tiễn đưa gì cả.

Vi ngồi thừ ra trên ghế, lòng bâng khuâng nghĩ tới Huy, anh ta đáng thương nhưng cũng đáng trách . Nếu công bình mà nói, phần đáng trách của Huy chắc chắn nhiều hơn phần đáng thương gấp bội . Cô không nên ngu ngốc đặt vào anh ta chút xíu hy vọng nào hết vì Huy chỉ xem cô như những cô gái mà anh đã gặp . Còn mấy quyển thơ tình bỏ túi anh mua và chất đầy bàn cô, chẳng qua là cách mở đường cho xe anh chạy ngon trớn thôi.

Bất giác Vi với tay lấy quyển "Thơ Tình học trò" để trên bàn và vẩn vơ lật . Cô đọc thấy hai câu thơ:

"Tình cứ đuổi theo người như chiếc bóng

Người thì không bắt bóng được bao giờ ?"

Vi thở dài . Huy đúng là chiếc bóng đầy lãng mạn vừa thoáng qua hồn Vi . Đừng ảo tưởng nữa, hãy thức tỉnh với thực tế: ông ta là ông chủ, còn mình chỉ là một nhân viên hèn . Mình có đuổi cũng không đời nào bắt được cái bóng hào nhoáng ấy đâu.

Đạp xe vào tới sân của xí nghiệp là Vi chịu hết nổi . Trời vừa lạnh, vừa gió làm tay chân cô tê cóng và hàm thì va vào nhau lốp cốp . Cũng tại tật quên . Gia tài Vi chỉ có một cái áo lạnh, chiều hôm qua cô quên đem về . Thế là sáng nay chỉ quấn cái khăn lên cổ, Vi cắm đầu đạp xe thật nhanh, cho nóng người, nhưng càng đạp Vi càng đuối sức vì gió và vì đói.

Dựng đ.ai chiếc xe ngoài gốc cột, Vi rung lập cập bước vào hàng lang . Bàn tay tê cóng gần như mất cảm giác của cô cố mở cửa thật nhẹ nhàng . Giờ này Huy chắc chă"n còn ngủ phía trong , Vi không muốn làm phiền tới anh cũng như không muốn Huy biết cô lẻn vào phòng giám đốc khi trời còn tối đen như vầy.

Từ lúc bị té xe đến nay, Huy và cô ít gặp mặt nhau . Anh xuống phân xưởng suốt ngày, còn Vi thì theo Cầm đi kiểm tra cơ sở vật chất khắp nơi.

Hiếm hoi lắm mới có lúc ngồi chung một phòng để Vi khách sáo hỏi thăm vết thương trên mặt Huy ra sao, và để được nghe anh trả lời nhát gừng: "Cám ơn! Đỡ nhiều rồi!".

Đưa mấy quyển thơ cho cô, Huy cũng chẳng nói lời nào ngoài miếng giấy nhỏ kẹp theo như mệnh lệnh: "Ráng học thuộc hết những bài thơ tình để có dịp đọc cho giám đốc nghe nhé bé con ."

Vi luôn tự hỏi bao giờ mới có dịp... bị đọc thơ cho giám đốc ? Ngày ấy chắc xa xôi lă"m!

Định thần cho quen với bóng tối, Vi mò mẫM bước tới bàn của mình, cô đưa tay sờ lưng ghế nhưng không thấy áo đâu hết.

Sao lạ vậy ? Rõ ràng cô máng áo vào lưng ghế mà! Ngồi thụp xuống mở ngăn tủ cuối cùng của bàn làm việc, Vi cho tay vào, trong ấy vẫn trống không ? Cô thoắt rùng mình vì lạnh . Ai cất áo của cô rồi ? Ngoài Huy ra, đâu còn ai nữa, vì hôm qua cô về trễ lắm, chẳng ai vào đây làm gì ?

So hai vai lại, Vi hít hà! Thà chết vì lạnh, chớ Vi không đủ can đảm gõ cửa phòng ngũ "người ta" đế hỏi áo . Nhưng nếu chịu khó, ra sân qué tlá rồi đốt lên sưởi, vẫn hay hơn chịu chết lạnh ở đây.

Vừa bước được hai bước, Vi giật bắn người khi nghe giọng nói của Huy sau lưng:

- Vào đây làm gì ? Sao không bật đèn cho sáng.

Cô hoảng hồn đứng im thin thít, Huy bật ngọn đèn vàng trên vách rồi ngồi xuống salon . Lúc này Vi mới thấy chiếc áo lạnh bằng len màu đỏ của mình nằm trên vai Huy , anh vắt nó ngang cổ như quấn khăn trông ngồ ngộ.

- Lại đây ngồi với tôi ?

Vi lắc đầu:

- Em còn nhiều việc phải làm lắm.

- Việc gì quan trọng hơn ngồi với giám đốc chứ! Trông em kìa, co ro, cú rú...

Rồi như chợt hiểu ra, Huy kêu lên:

- Chết thật! Lạnh phải không?

Đứng bật dậy, anh bước tới đỡ Vi xuống ngồi với mình . Anh nhanh nhẹn cởi chiếc áo gió choàng lên vai cô rồi ôm hờ cô trong vòng tay.

Hơi ấm từ chiếc áo và cả hơi người khác phái làm Vi vừa ấm lòng, vừa lo lắng . Cô rụt rè nép vào một bên ghế.

- Anh trả áo len cho em đi.

- Coi như mình đổi áo cho nhau . Từ tối đến giờ, cái áo len này quấn quanh cổ tôi, quen hơi... áo rồi, tôi lấy ra không đành.

Tránh đôi mắt của Huy, Vi nói:

- Em ra ngoài cho giám đốc ngủ tiếp.

- Làm sao mà ngủ được nữa khi tôi vừa thả bộ một vòng và vừa mở hàng một ly caphe trong quán bên kia đường . Thấy Vi đạp xe vào, tôi chạy về để mời Vi qua bên ấy uống caphe.

Lắc đầu, Vi cương quyết từ chối :

- Hôm nay nhiều việc lắm, nếu em làm không xong, chị Cầm sẽ bực mình . Tội nghiệp em mà!

- Em sợ Cầm hay sợ tôi ?

- Sợ cả hai người.

Huy cuòi:

- Vậy tôi phải làm sao cho em sợ mình tôi thôi!

Nói xong anh ôm Vi chặt cứng, cô cố cựa quậy vùng ra nhưng không được, mặt Vi ép sát vào ngực anh . Trong cơn hốt hoảng không hiểu sao cô vẫn nghe được tiếng đập của tim Huy, cô ngạc nhiên, cuống quít rồi bồi hồi, xúc động.

Nhắm mắt lại như để trốn thực tại, Vi nằm yên và nghe bên ngoài gió thổi, lá khô rơi xào xạc lẫn giọng Huy thoảng bên tai tình tứ:

- Như vầy phải ấm 0!

Được ôm trong lòng thế này bảo sao không ấm, nhưng vòng tay anh đã ôm bao nhiêu người rồi ? Với em anh cũng đùa vui thôi phải không?

Tâm trí thì day dứt với suy tư, nhưng trái tim vẫn u mê với cảm giác ngọt ngào và say đắm, Vi nhất không nổi gương mặt mình ra khỏi vùng ngực rộng ấm của Huy.

Từ lâu rồi, Vi cần một nơi cho trái tim đơn côi nương náu, cho trái tim đơn côi không lẻ loi mà cùng hòa nhịp cùng trái tim người yêu dấu, phút ấy có phải là bây giờ không?

Vi bâng khuâng khi tay Huy nhẹ vuốt tóc mình rồi nhẹ nâng cằm mình lên . Mặt anh sát mặt Vi đến mức cô chỉ thấy mỗi đôi mắt rừng rực đắm đuối của Huy . Hơi thở anh phà quanh cổ cô nhột nhạt và lời anh trầm xuống.

- Em dễ thương lắm!

Tay Huy vờn nhẹ lên môi cô, rồi anh thì thầm:

- Em dễ thương và ngoan như búp bê . Anh vẫn thích những con búp bê biết nghe lời như em.

Mắt Vi mở to phẫn nộ . Như bừng tỉnh cơn mơ, cô đẩy mạnh Huy ra, nhưng hình như anh biết trước cô sẽ hành động như vậy nên Huy đã chuẩn bị, anh lì lợm xiết Vi thật mạnh và đè cô nằm xuống salon.

Cụng trán mình vào trán Vi, Huy ỡm ờ:

- Thì ra em là con búp bê thích bị chinh phục . Tốt đấy! Ít ra em cũng làm anh rung động thật lòng.

Vi biết chỉ có cách xuống nước là hay nhất, cô nhỏ nhẹ:

- Buông em ra đi! Đừng đùa như vậy tội nghiệp, em sợ anh hơn chị Cầm nhiều lắm rồi.

- Em không hề sợ, vì nếu sợ em đâu dám chống đối . Xem nào, mắt em chứa đầy căm tức nóng giận . EM đang giận anh chứ gì ?

- Kh... Ông...

- Hay là em thích được anh ôm vào lòng như lúc nãy ?

VI ấm ức lắc đầu . Cô nhắm nghiền mắt để tránh tia nhìn nóng bỏng của Huy, tim cô đập liên hồi vì sợ . Đúng là Vi đang rất sợ anh.

Huy siết Vi mạnh hơn:

- Hay là anh... mi em một cái vậy!

Vi hoảng hốt la lên:

- Đừng!

Cô vùng dậy, nhưng làm như thế càng khiến mặt cô sát vào mặt Huy hơn, râu mép anh đâm vào má cô ran rát . Vi hốt hoảng vô cùng, cô có cảm giác anh hôn lên môi mình mất rồi!

Vừa cố đẩy Huy ra, Vi vừa nghiêng đầu qua một bên để tránh... môi anh.

Thái độ quyết liệt của cô làm Huy bị kích động, tính tự cao háo thắng của gã đàn ông khiến anh nhất định khuất phục Vi , ít ra cô cũng phải nhận cái hôn của anh mới được chứ . Nhưng Vi không giống những cô gái anh đã gặp, cô không vờ vịt làm màu như Huy tưởng, cô đang cố hết sức mình thoát khỏi tay anh.

Nhưng làm sao Vi chống lại Huy nổi chứ . Anh đã siết cô trong tay, và chồm nghiêng đè lên người cô, thì hôn vào đôi môi con gái đang mím chặt kia có gì là khó.

Mặc cho Vi cựa quậy đầu cố tránh, Huy háo hức hôn cô, anh hôn lên đôi môi bậm lại, rồi lên mắt, lên mũi, lên trán, lên hai gò má đang nóng bừng vì giận.

Đến khi nghe tiếng nức nghẹn ngào, Huy mới chịu buông Vi ra . Lần đầu tiên trong đời một cô gái khóc vì được anh hôn . Huy im lặng nghe Vi nức nở và hợt nhớ tới DiễM Chi . Hồi quen Chi, Huy là cậu con trai khù khờ ngu ngơ, chính cô ta đã dạy anh hôn, dẫn dắt anh vào những trò yêu đương cuồng nhiệt . Để sau cô ta, những người con gái khác chỉ là món đồ chơi của Huy, họ luôn khơi gợi để anh ve vuốt âu yếm, họ chỉ sụt sùi khi anh bỏ họ đi thôi . Và hầu như chưa bao giờ Huy bối rối vì những giọt lệ đó.

Còn bây giờ thì sao ?

Huy khổ sở vì tiếng khó tức tưởi của Vi, anh vò đầu:

- Anh xin lỗi . Anh thật tình xin lỗi.

Vừa đụng vào vai định đỡ cô lên, Huy bị Vi hất mạnh ra, cô hấp tấp ngồi dậy chạy bừa tới cửa.

Huy thảng thốt:

- Vân Vi!

Chụp tay cô kéo lại, Huy chận cửa không cho Vi mở ra.

- Nghe anh nói! Đừng giận anh...

Vi gằn từng tiếng:

- Xê ra cho tôi đi.

- Anh không cố ý... .Anh...

- Xê ra, nếu 0, tôi cắn lưỡi chết tại đây cho anh coi.

Nhìn gương mặt thất thần của Vi , Huy vừa khổ vừa lo . Biết cô có thể làm đúng theo lời vừa nói, nên anh đành mở cửa.

Vi chạy ào ra . Huy đứng lại như trời tròng . Anh vừa phạm một sai lầm kinh khủng . Chắc chắn Vi sẽ hận anh vô cùng và cô sẽ không đời nào tha thứ cho anh, người mà cô thường gọi là giám đốc .
IM LẶNG VÀ MĨM CƯỜI
Image Image
User avatar
DaMinhChau
SuperModerator
Huy Chương Thượng Hạng VI
Đệ Nhất Post Bài Đệ Nhất Tin Tức Nử Hoàng VietDeThuong Đệ Nhất Âm Nhạc
Đệ Nhất Khóc Nhè   
7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership
Status:Offline
zodiac: Leo-Sư Tử
Mood: tired
Posts: 99937
Has thanked: 35642 times
Have thanks: 49228 times
Joined: September 7th, 2011, 12:15 am
Last Visit: July 21st, 2018, 7:20 pm
Country: United States of America
    Windows 10 Firefox

Re: Tình Như Sương Khói

Postby DaMinhChau » June 24th, 2018, 12:10 am


Chương 8




Huy hồi hộp nhìn Thu Hà bước vào văn phòng . Chẳng đợi chị ngồi xuống, anh hỏi ngay:

- Có gặp Vi không?

- Mới gặp! Cũng may là nó vừa đi đâu về . Chị thấy nó có bịnh gì đâu.

Huy nóng nảy:

- Vậy sao cô ta không đi làm ?

Hà đáp:

- Chị cũng có hỏi như cậu hỏi vậy đó . Nó trả lời sao cậu biết không?

-...

- Nó bảo ở xí nghiệp có người dồn nó vào chân tường, nó phải nghỉ thôi.

Huy rít một hơi thuốc để tránh đôi mắt của Hà . Chị vẫn thao thao:

- Chị hỏi người đó là ai, con Vi chỉ lắc đầu . Nó không chịu nói, nhưng chị thừa biết là ai rồi.

Hơi nhỏm người về phía trước, Huy buột miệng:

- Ai ?

Hà thấp giọng:

- Cầm chớ ai!

Búng tàn thuốc vào đồ gạt, Huy hơi nhếch mép . Thái độ của anh làm Hà khó chịu . Chị nói ngay:

- Nhắc tới Cầm, cậu có vẻ không hài lòng . Nhưng chị dám chắc vì Cầm mà Vi bỏ việc ngang xương, dù con bé đang cần làm việc để có tiền sinh sống.

- Tôi không bênh Cầm . Nhưng bằng cớ đâu mà chị nói tại cô ta ?

- Thì mới hôm qua nè . Có một thằng thanh niên cỡ 17, 18 tuổi vào tìm Cầm . Nó bảo rằng anh em Cầm đã hại chị nó . Hãy coi chừng, nó không tha cho đâu . Lúc đó Cầm sợ lắm, cô ta gọi bác 4 bảo vệ đuổi thằng bé đi mà mặt tái ngắt, trong xí nghiệp hỏi chuyện gì, Cầm cũng làm thinh nên có ai biết đầu đuôi gốc ngọn ra sao đâu . Mãi lúc này gặp thằng nhỏ ở nhà Vi, nghe con bé giới thiệu là em trai, chị mới đoán ra sự việc . Nếu không phải Cầm mắng mỏ, động chạm gì tới Vi làm con bé tự ái bỏ việc, thì sức mấy cô ả chịu ngồi yên cho thằng em Vi hăm dọa.

Huy nhíu mày, tay anh gõ liên tục trên bàn với bao nhiêu thắc mắc . Cuối cùng anh hỏi:

- Thằng nhóc ấy nói gì Cầm mà chị cho là hăm doa. ? Thái độ nó ra sao ? Có như bọn du côn không?

Hà lắc đầu:

- Hoàn toàn không . Nếu nó như bọn du côn thì dễ gì bác 4 bảo vệ cho nó vào tận phòng làm việc của Cầm, đằng này nó ăn mặc lịch sự đàng hoàng, nói năng lễ phép, nhỏ nhẹ, mặt mày lại sáng sủa.

Huy ngắt lời:

- Nó đã nói cái gì ?

- À! Nói gì thì lúc đầu chị không biết, lúc chị bưng nước vào chỉ nghe vài câu, đại ý là nó bảo chị em nó và anh em Cầm đều có cuộc sống riêng, nếu anh em Cầm cứ tiếp tục gây phiền phức cho chị em nó, nó sẽ liều mạng ăn thua đủ, rồi tới đâu thì tới.

- Cầm làm thinh thật à ?

- Cô ta nói chuyện của chị em thằng nhỏ đó chẳng liên quan gì tới anh em cô, khôn hồn thì xéo đi, rồi cổ kêu chú 4 . Chú 4 chưa kịp vào thì thằng nhỏ đã bỏ ra ngoài . Chị thấy Cầm bực tức lắm . Cô ta gọi điện thoại về cho mẹ giọng gần muốn khóc.

- Chị có nghe Cầm nói gì với mẹ cô ta không?

Mắt Hà nhấp nháy, giọng chị có vẻ tự hào:

- Làm sao chị bỏ sót được cái đoạn đáng phải nghe này . Cầm dặn bà mẹ rằng "thằng con của mụ Túy vừa tới hăm dọa, mẹ phải để ý coi chừng khi đi ra phố ".

Huy thắc mắc:

- Sao Cầm lại dặn như vậy kìa ? không lẽ họ đã từng biết nhau và có gây hấn từ trước nên Cầm sợ thằng nhóc trả thù.

- Hôm qua, chị cư" cho là chuyện của riêng Cầm nên không nghĩ gì hết, bữa nay nghe Vi nói úp mở, rồi đụng em trai nó nữa nên chị chắc chắn giữa Cầm và Vi phải có chuyện lục đục . Đúng là họ biết nhau từ trước.

Huy thừ người ra vì lời nói của Hà và vì suy nghĩ của mình . Nếu đúng như vậy thì rõ ràng Cầm cố tình xếp Vi làm tạp vụ chớ cô nàng không hề lầm lẫn như đã nói với anh bằng cái giọng mướt rượt những 2, ba lần . Nếu vậy Phan cũng quen biết Vi từ trước chớ không phải qua Hoa như hắn từng nói.

Tại sao Phan dối anh ? Tại sao hai anh em hắn lại đối xử với Vi trái ngược nhau đến thế ? Phan thì lo lắng, chăm chút cho Vi, dù hắn dấu, nhưng anh vẫn nhận ra những tình cảm thân thương Phan dành cho con bé cố chấp kia . Ngược lại Cầm công khai tỏ thái độ khinh khi đối với Vi . Có cơ hội , cô chẳng ngần ngại thể hiện quyền hành của mình trước mặt Huy như cho anh thấy Cầm là số 1, không người phụ nữ nào trong xí nghiệp này sánh ngang cô, chớ nói chi Vi một con bé lao công mạt hạng, bị cô sai chạy có cờ trong mọi công việc linh tinh tạp nhạp.

Trước đây Huy chủ quan nghĩ rằng Cầm ghen khi thấy đôi lúc anh ân cần với Vi, đổi việc cho Vi, càng ghen cô càng khe khắt, khó khăn với Vi . Nhưng bây giờ Huy lại nghĩ khác , Cầm ghét cay ghét đắng Vi vì cô bé này đã nắm giữ linh hồn Phan . Cầm và bà mẹ giàu có, kiêu căng của mình không đồng ý cho Phan yêu cô gái nhà nghèo kia, Cầm đã chẳn mảy may ân hận khi ranh ma qua mặt giám đốc, độc ác phân cho Vi một công việc mà cô ta nghĩ rằng hèn mọn, hầu làm Vi mặc cảm, khổ sở để rời xa Phan.

Nghĩ tới Phan, bất giác Huy thót ruột . Anh đúng là một thằng tồi khi đem người yêu của bạn thân ra đùa cợt.

Tại sao anh thiếu nhạy cảm đến mức khi Phan đã nói xa nói gần: "Sẽ không tha thứ, nếu anh tán tỉnh Vi", mà anh cũng chẳng hiểu được đó là lời Phan nói thật, rất thật với mình.

Bây giờ thì khó rồi đây!

Huy khổ sở thở dài, anh thấy lòng buồn chết được vì anh không hề đùa cợt suông với Vi . Buổi sáng trời lạnh khủng khiếp ấy, Huy dậy thật sớm vì cứ mãi lo Vi không có áo ấm . Anh đi ra, đi vào một mình trong hành lang tối để chờ cô . Cuối cùng để dằn sự nôn nóng rất khác thường , Huy đã choàng chiếc áo len màu đỏ mỏng tanh vào cổ rồi qua ngồi uống caphe trong quán bên kia đường . không hiểu tại trời lạnh, tại màu vàng ấm áp của ngọn đèn hay tại dáng co ro rất tội của Vi mà lòng anh xao động lạ lùng.

Phải nói kể từ buổi tối Vi khóc bên anh trong bệnh viện tới nay, Huy vẫn thường nghĩ tới cô, để rồi sau đó anh mau chóng loại cô ra khỏi tâm trí mình bằng muôn vàng suy tính về công việc làm ăn, hay về những chuyện khác không đầu, không đuôi . Huy luôn cho rằng những ý nghĩ về Vi chẳng qua cũng là những ý nghĩ đùa chơi cho vui, như biết bao lần anh đã nghĩ tới các cô gái khác . Nên sáng hôm ấy, khi ôm Vi trong lòng, cảm nhận được sự sợ hãi run rẩy của cô, anh lại thích thú với trò "mèo vờn chuột".

Con chuột bạch xinh xắn ấy vậy mà ghê thật! Anh đã thao thức mấy đêm ân hận cho hành động sỗ sàng quá mức của mình với Vi . Rồi Phan nữa! Chắc chắn hắn sẽ không tha đâu, tình bạn lâu nay e chẳng còn nguyên vẹn.

Huy hỏi gặng lại Hà:

- Vi nhất định nghỉ luôn sao ?

- Đúng vậy! Chị có trách sao nó không nói với cậu một lời trước khi nghỉ, thì nó bảo: "giám đốc hiểu tại sao nó không thể đi làm được, nói với ông ấy làm gì cho phiền phức".

Nhìn Huy với đôi mắt ngờ vực, Hà hỏi:

- Cậu có biết chuyện Cầm làm Vi phải nghỉ việc không?

Huy bối rối né câu trả lời:

- Chị nghĩ em bất công đến mức để Cầm muốn làm gì nhân viên cũng được sao ?

- Ý chị không nghĩ như vậy . Thôi chị xuống bếp đây.

Vừa bước được 2, ba bước, Huy đã gọi giật ngược:

- Vi có biết em nhờ chị tới động viên cổ đi làm lại không?

- 0! Chị nói là thấy nó nghỉ, tưởng nó bệnh nên tới thăm... Còn hỏi gì nữa không?

Huy uể oải xua tay . Có phải con bé làm cao không nhỉ ? Bọn con gái anh quen đứa nào lại chả biết vờ vĩnh làm cao để vòi anh thật nhiều tiền . Nhưng Vi không phải làm cao đâu . Cô ta là người yêu của Phan, người mà hắn dấu kỹ vì sợ gia đình làm khó, hắn dấu cả với mình chứng tỏ Phan không đùa vui rồi thôi như với các cô hắn vẫn đưa Huy tới cho biết mặt.

Huy lại thở dài . Vi nghỉ làm vì cô ta nghĩ tới Phan, cô ta không tha thứ cho anh vì thể diện của Phan . Nghĩ lại anh thật đáng nguyền rủa.

Chuông điện thoại vang từng hồi kéo Huy về thực tại . Anh mệt mỏi nhấc máy và hơi mất bình tĩnh khi nghe giọng Phan:

- Alô! Cho tôi gặp giám đốc Huy!

- Tao đây!... Có chuyện gì không Phan ?

- À 0! Nghĩa là với mày thì không có gì phải báo cáo vì công việc vẫn suông sẻ, huấn luyện viên khen các cua-rơ mới mà chịu khó, hứa hẹn nhiều lắm đó, mày an tâm.

- Vậy mày cần gì mà gọi điện tới đây ?

Tiếng Phan cuòi thật dòn:

- Mày tinh ý lắm! Tao cần gặp Vi, nhưng ít ra phải lịch sự thăm hỏi giám đốc trước chứ! Cho tao nói chuyện với con bé một tý nhé.

Huy ngập ngừng:

- Vi mới vừa đi chợ...

- Chà! Chừng nào con bé về ?

- Làm sao tao biết . Có gì cần nhắn không?

Phan im lặng hơi lâu, Huy nôn nóng nghe âm thanh o... O vang bên tai rồi tiếng Phan dè dặt:

- Tao hỏi thật... có phải Vi nghỉ làm rồi không?

- Ờ... Ba bữa nay Vi không tới xí nghiệp!

- Tại sao vậy ?

- Tao cho người tới hỏi mới biết Vi bệnh.

- Sao mày lại dối, nói Vi đi chợ ? Có phải Cầm đã làm gì con bé không?

Huy nói ngay:

- Tao không biết . Nhưng chắc không đâu!

- Thanh em Vi có tới xí nghiệp mày quậy phải không?

- Tao có thấy ai đâu ? Tại sao nó lại tới đây quậy chớ ?

- Huấn luyện viên cho biết, hôm qua nó đã bỏ một buổi tập và nhờ thằng bạn chở tới xí nghiệp . Tao sợ nó quậy mày vì mày đã chở Vi đi tìm nó hôm đua xe.

Huy nhíu mày suy nghĩ . Cuối cùng anh quyết định phán một đòn:

- À! Tao nhớ rồi, hôm qua em trai của Vi có tới đây nhưng không hề tìm tao mà là tìm Cầm . Còn để làm gì, tao không rõ.

Phan lại lặng thinh . Huy nghe giọng anh ngập ngừng:

- Bao giờ Vi đi làm lại, mày cho tao hay, tao có chuyện muốn nói với Vi . Thôi ngừng nhé!

Vậy là Phan vẫn chưa biết ly do Vi bỏ việc . Tự nhiên Huy thở phào nhẹ nhõm rồi liền sau đó anh rơi tõm vào sự ân hận, ray rứt . Nếu phải nhún mình một chút, anh sẳn sàng, miễn sao Vi trở lại làm và không giận anh.

Đốt cho mình điếu thuốc, Huy lại thắc mắt . Có phải Vi và Phan yêu nhau trong trắc trở không? Tuy không chủ quan, nhưng Huy vẫn tin rằng Vi có cảm tình với mình . Cô từng tựa đầu lên vai anh dịu dàng, từng khóc khi anh bị thương, và buổi sáng hôm ấy, nếu cô đừng rụt rè, khép nép như những cô gái ngây thơ lần đầu ngồi một mình bên người yêu nơi vắng vẻ, thì Huy đâu đến nỗi chạnh lòng...

Nhưng tại sao Huy cứ muốn Vi để ý tới mình cơ chứ! Thật buồn cuòi, Huy thì đùa cợt nhưng lại muốn Vi phải thật lòng . Sao anh không chịu nghĩ những gì Vi đối với anh cũng là trò chơi lý thú của cô ?

Ngã người ra sau, anh ngước mắt nhìn trần nhà . Mãi đến khi nghe tiếng kéo ghế anh mới nhỏm dậy gạt tàn vào dĩa.

Cầm ngồi đối diện với anh qua cái bàn bureau, giọng đùa cợt:

- Xin lỗi đã làm anh tỉnh giấc mơ hoa.

- Có chuyện gì không Cầm ?

- Có chuyện gì em mới vào đây được à ? Dạo này anh làm sao ấy, hình như không muốn có em ở gần thì phải!

Huy thờ ơ:

- Tại em nghĩ vậy chớ anh lúc nào cũng là anh.

Cầm thở nhẹ:

- Anh thay đổi mà không biết, chỉ có em nhận thấy anh đã là người khác thôi.

Huy không buồn bắt chuyện, anh như chìm trong khói thuốc . Huy muốn hỏi Cầm nhiều điều lắm, nhưng anh chưa biết mình sẽ bắt đầu cách nào để cô không biết anh đang nghĩ gì, quan tâm tới ai.

Nhìn anh lạnh lùng, xa cách, Cầm cau có:

- 0 phiền tới những phút giây riêng tư của anh nữa, em muốn hỏi anh sẽ giải quyết trường hợp Lê Thị Vân Vi thế nào ? Cô ta đã nghỉ ba ngày không lý do, không phép rồi đó.

Huy nheo mắt, hỏi một câu cắt bí:

- Em không biết lý do cô ta nghỉ thật à ?

Cầm bối rối:

- Sao em biết được ? Hỏi thật kỳ.

- Vậy em cô ta tìm em hăm he gì vậy ?

- Cái thằng điên . Nó nói quàng xiên đủ thứ, em hoàn toàn không hiểu...

- Nhưng anh lại hiểu...

Mặt Cầm biến sắn hẳn . Cô lắp bắp:

- Anh hiểu cái gì ? Nói cho em nghe với.

Giọng Huy hơi ngậm ngùi:

- Anh hiểu tại sao Phan xót xa bứt rứt khi thấy em sai Vi đi mua sữa cacao, cũng như tại sao Phan khẩn thiết đề nghị anh đổi việc cho Vi khi biết em... vô tình phân công nhầm cô ta.

Cầm bối rối cùng cực:

- Tại sao ? Anh nói đi.

- Tại Phan có... cảm tình đặc biệt với Vi.

- 0 phải đâu! Mẹ em cấm...

Đang nói Cầm chợt cắn môi lại rồi vội vã đính chính:

- Em muốn nói chuyện Vi tự ý bỏ việc không liên quan gì tới em và anh Phan hết . Mẹ em rất ghét anh em em dây dưa với những người thuộc tầng lớp hạ cấp như chị em Vi . Nó nghỉ càng tốt cho em.

- Em nói ít nhưng anh hiểu nhiều . Ý em muốn tìm người thế việc của Vi phải không?

Cầm gật đầu:

- Chỉ cần người làm tạp vụ thôi . Còn việc Vi làm với em chẳng qua giống như cỡi ngựa xem hoa . Anh muốn làm vui lòng ông anh đa cảm của em nên cho con bé ngồi chung phòng y như thơ ký riêng, hay tự trái tim anh thấy thương cảm cô gái nhà nghèo vậy ?

- Em nghĩ sao cũng đúng hết.

- Hứ! Liệu hồn đó! Bác Hằng sắp về tới rồi . Anh lộn xộn em sẽ mách cho xem.

Huy vụt hỏi:

- Chắc em từng mách mẹ mình chuyện Phan có cảm tình đặc biệt với Vi ?

Cầm trề môi ranh mãnh:

- Dĩ nhiên là em mách, nhưng sự việc không đơn giản như anh tưởng tượng đâu . Vi muốn lợi dụng lòng thương yêu của anh Phan . Mà ảnh lại thích làm người hào hiệp, nên tự ý đi bao bọc, che chở cho nó . Dạo này đâu dám về nhà vì sợ mẹ em dũa.

- Khi đã yêu thì mấy ai sợ bị dũa.

Cầm la lên:

- Nói tầm bậy! Anh Phan không có yêu Vi.

- Có cô em dữ như vầy . Ai dám nhận cơ chớ! Em chắc hai... đứa đó không có gì với nhau không ?

- Chắc! Làm sao anh Phan yêu nó được ?

Huy cuòi cuòi:

- May quá! Nó yêu không được để anh yêu.

Cầm liếc Huy một cái sắc lẻm . Cô khoanh tay trước ngực, giọng thách thức:

- Chỉ sợ anh yêu không nổi thôi... Em nó lưu manh lắm, gia đình lại không đàng hoàng . Nếu yêu được nó, anh cũng nên yêu như để làm phúc vậy mà . Nó cần tiền làm phúc của đàn ông lắm đó.

- Làm gì mỉa mai cay độc dữ vậy . Vi mà được đầy đủ điều kiện như em, chưa biết ai hơn ai đây.

Cầm đứng phắt dậy, mắt long lên giọng hổn hển vì giận:

- Tại sao lại so sánh em với Vi ? Anh coi thường em quá . Dám so sánh em với con bé lao công ngu dốt, khi anh biết nó không thể nào có những cái như em đang có . Nó là thứ mạt hạng bần cùng, chót bét trong xã hội này, làm sao sánh với em, mà anh lại đưa ra một giả thuyết hết sức phi lý vậy chứ ?

Huy bất ngờ trước phản ứng khá dữ dội của Cầm . Nhưng nghe giọng điệu xấc lược khinh người của cô, anh bỗng bực:

- Cầm coi rẻ người khác quá . Nghèo và dốt đâu phải là tội . Đặt trường hợp Cầm nghèo và dốt, chắc gì Cầm được như người ta.

- Anh... anh lại so sánh . Em không muốn bị đem ra so sánh với VI . Nó xéo đi khỏi chỗ này thật đúng lúc, không thì em phát bệnh tim vì tức.

- Hơn Vi về tất cả, còn gì để tức chớ! Làm ơn ra bảo Hạnh Ngộ làm lương cho công nhân xong nội ngày nay dùm đi.

Cầm ấm ức:

- Anh đuổi khéo em chớ gì . Em đi thôi, nhưng phần Vi thì sao ? Cắt lương luôn phải không?

Giọng Huy dứt khoát:

- 0! Ngày mai Vi sẽ đi làm lại, cô ấy sẽ tiếp tục lãnh hai đầu lương như tháng rồi.

Cầm kêu lên:

- Sao anh biết ?

- Giám đốc mà không biết thì ai biết ? Nếu em cứ đố kỵ ganh ghét người ta, không chừng đau tim thật đó!

0 thèm nhìn tới mặt Huy, Cầm giận dỗi đi ra một nước . Huy chóng tay xuống cằm . Anh đang cố nghĩ ra những lời xin lỗi sao cho Vi sẽ không giận được mình.
IM LẶNG VÀ MĨM CƯỜI
Image Image
User avatar
DaMinhChau
SuperModerator
Huy Chương Thượng Hạng VI
Đệ Nhất Post Bài Đệ Nhất Tin Tức Nử Hoàng VietDeThuong Đệ Nhất Âm Nhạc
Đệ Nhất Khóc Nhè   
7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership
Status:Offline
zodiac: Leo-Sư Tử
Mood: tired
Posts: 99937
Has thanked: 35642 times
Have thanks: 49228 times
Joined: September 7th, 2011, 12:15 am
Last Visit: July 21st, 2018, 7:20 pm
Country: United States of America
    Windows 10 Firefox

Re: Tình Như Sương Khói

Postby DaMinhChau » July 6th, 2018, 10:53 pm


Chương 9




Vân Vi ngồi im lặng nghe Thúy Cầm thao thao bất tuyệt kể về: "bác Hằng", mẹ của Huy . Với cô ta có lẽ trên đời này không có người đàn bà nào tốt bụng, hiền lành và thương Cầm hơn mẹ của Huy . Ở nưỚc ngoài về, bà mang theo bao nhiêu quà tặng cho Cầm trong đó có cả mấy bộ váy đầm tuyệt đẹp, giá mỗi bộ cả trăm đô: -- "Tính ra nội tiền quà tặng riêng chị thôi đã mấy triệu bạc, đó là chưa kể phần mẹ và anh hai chị nghe ".

Mọi người đua nhau khen Cầm... có phước . Hạnh Ngộ trắng trợn tán vào rằng:

- Chị Cầm có được bà mẹ chồng hết ý như vậy, thật tụi em tu ba kiếp cũng không mơ thấy . Thế bác ấy có tính... tới chưa ?

Cầm cười tươi roi rói:

- Có chớ! Nhưng ít ra cũng phải sang năm.

Giọng ai đó vang lên:

- Ờ! Chị Cầm còn tang bác trai mà...

Vân Vi thấy mình thừa thãi và thấy lòng trống vắng đến não nề . Cô len lén trở vào phòng giám đốc ngồi một mình . Ở đây cô vẫn dễ chịu hơn với đám đông quen mặt quen tên, nhưng rất xa lạ kia.

Vi đã đi làm trở lại với trái tim rộn ràng vì cô tin rằng Huy có nghĩ tới cô . Đôi mắt với cái nhìn sâu lắng hôm tới tận nhà tìm cô của anh, đã nói rất rõ những gì anh dấu trong lòng... Nhưng cũng có thể chỉ Vi nghĩ như vậy thôi . Phần Huy, anh tha thiết yêu cầu Vi đi làm trở lại chẳng qua vì anh là anh của Hoa và là bạn thân của Phan . Huy không muốn em gái và người yêu của nó có cái nhìn không hay về mình . Dạo này anh đối xử rất ân cần với Vi, chắc anh muốn bù đắp lỗi đã gây ra . Nhưng dù Huy thân thiện cách mấy, Vi cũng thấy giữa hai người có một khoảng cách, làm cả hai phải chú ý đến nhau và dè chừng nhau.

Có tự dối lòng cách mấy, Vi cũng nhận thấy Huy chiếm vị trí rất lớn trong trái tim cô . Nên dù đau khổ khi nghĩ anh đùa cợt với mình, Vi cũng không thể nào loại hình dáng ảnh ra khỏi tâm trí . Cô đã sa vào cõi u mê rồi, trong cõi đó cô cũng ngớ ngẩn dại dột như Hoa thôi, có khác chăng HOa may mắn được anh Phan đáp lại . Còn cô thì cư" trôi nổi, tỉnh mê với cái không chắc sẽ thuộc về mình.

Những lời của Cầm và mọi người vẫn còn vang vang bên tai, sao cô chưa chịu tĩnh mộng nhỉ ? Hay cô đợi nghe chính Huy nói anh và Cầm sẽ là vợ chồng, là một cặp xứng đôi vừa lứa, cô mới thức tỉnh ?

Vi đưa tay vuốt mặt bàn kiếng mát lạnh, trơn trợt và khốn khổ nhận ra mình không níu vào đâu được, để có thể tìm một điểm tựa vững chắc cho niềm tin Huy có... nghĩ tới mình, có... yêu mình như mình yêu anh ấy.

Hoa cũng từng nói rằng Huy có rất nhiều... bồ, Cầm cũng chỉ là một trong số rất nhiều ấy thôi . Ở xí nghiệp này ngoài mồm Cầm huênh hoang khoe Huy yêu cô ta thế này, chiều chuộng, lo lắng cho cô ta thế kia, Vi để ý thấy tuyệt nhiên không một nhân viên hay công nhân nào chọc ghẹo, ghép đôi Huy và Cầm như họ vẫn có thói quen trêu người này với người nọ . Cũng có thể vì Huy là giám đốc, họ sợ... Nhưng sau lưng Cầm, Vi vẫn nghe người ta xầm xì rằng Cầm mê chức giám đốc phu nhân hơn mê giám đốc, tiếc rằng giám đốc vẫn còn thích ở một mình với nhiều hoa thơm cỏ lạ.

Như vậy Vi vẫn có quyền hy vọng mà! Mỉm cười chua chát, Vi nghĩ tiếp: Cô vẫn có quyền hy vọng là một cô bồ đứng xếp sau lưng Cầm cho Huy hãnh diện với những thành tích của mình ?

Chống tay lên trán Vi nhìn sau phía bàn làm việc của Huy . Đóa hồng bạch cô cắt ngoài sân đem vào cắm trên bàn anh đã héo rũ . Vi đứng dậy cầm bình hoa đem dẹp và chợt thấy một mảnh giấy dằn phía dưới.

Bâng khuâng vì nhận ra nét chữ của Huy, Vi cắm cúi đọc:

- "Đêm

0 ngủ được

Mở cửa ra hiên ngóng sao trời

Đêm

0 ngủ được

Hình như là nhớ ai

Vẽ vu vơ trên giấy

Những sợi tóc bay

Đêm

0 ngủ được

Cánh hồng trong lọ úa rồi

Mở cửa ra cho mùi hương sót lại

Ra đi cùng gió thôi

Đêm

0 ngủ được

Cầu trời cho mưa

Sáng mai em đến sớm

Sẽ mang theo gió mùa ."

Lấy cánh hồng ra khỏi lọ, Vi ép vào quyển sổ thơ, cô muốn giữ mùi hương còn sót lại cho riêng mình... Rõ ràng anh nhắn nhủ với em mà... Vi chớp chớp đôi mi, cô xúc động muốn ứa nước mắt khi nghĩ người con gái trong bài thơ kia là mình.

Đang chìm trong mơ mộng, Vi hết hồn khi cánh cửa đánh rầm và Huy hầm hầm bước vào với Cầm.

Nhìn gương mặt anh, chút mộng mơ mỏng như sương khói vừa đậu lại trong tâm tưởng Vi bỗng tan đâu hết, đang bối rối chưa biết chuyện gì, Cầm đã nạt:

- Mời ra ngoài cho chúng tôi bàn công việc.

Vi ngần ngừ nhìn Huy và thất vọng vì ánh mắt anh hướng lên trần nhà mà không hướng về cô, điều đó đồng nghĩa rằng... lệnh của Cầm là đúng, phải... chấp hành cho nhanh.

Dấu quyển sổ tay có ép hoa hồng và ép cả bài thơ tình vào hộc tủ, cô đứng dậy.

Huy chợt gọi:

- Vi à! Ở lại pha cho tôi ly caphe đá.

Anh gằn giọng:

- một ly thôi!

Hất hàm nhìn Cầm, Huy mệt mỏi hỏi:

- Chuyện gì quan trọng đến mức mới gặp mặt, em đã đeo đeo theo vào tận đây vậy ?

Cầm nhỏ nhẹ nhưng chì chiết:

- Sao anh khó tính đến mức khó ưa thế ? Anh có... sai pha hai ly caphe em cũng không uống . Đã vậy lại độc mồm nói em... đeo theo anh . Hừ! Trong phòng này người cố tình đeo anh không phải là em đâu . Có người lớn đặt để, em cần gì phải... đeo theo ai chứ! Em vào đây chẳng qua vì bác Hằng mới điện thoại nhờ em nhắn với anh vài ba chuyện.

Huy thờ ơ:

- Chuyện gì ? Sao em dông dài quá!

- Bác hỏi chuyện đi Đà Lạt chơi vào dịp Noel này, anh lo tới đâu rồi, đã đặt khách sạn trước chưa và đi bằng gì ? Đi với những ai ?

- Em đã chuẩn bị trước hết rồi sao không trả lời mẹ dùm anh luôn.

Cầm đưa đẩy:

- Anh đâu dễ như người ta, biết ý em có như ý anh không?

Huy khoát tay:

- Chuyện này chỉ cần ý em giống mẹ anh là được rồi . Mọi việc nhờ em lo.

Cười cười, Cầm nói:

- Bổn phận của em mà, anh ra lệnh là được ngay . Nói tiếng nhờ nghe xa lạ quá . Em biết bác Hằng không thích ở khách sạn nên đã chuẩn bị sửa soạn ngôi nhà của ba em ở Đà Lạt, lo đặt vé máy bay và mọi thứ khác cho 6 người.

Huy kêu lên:

- Ai mà tới 6 người dữ vậy ?

- hai đứa mình, hai bà má, anh Phan và Hoàng Hoa, em gái anh chứ ai.

Hơi chồm về phía Phan, Huy ngạc nhiên:

- Thằng Phan đi với Hoa thật à!

- Sao lại không thật! Lần này ảnh muốn dừng chân nên dắt Hoa về giới thiệu với mẹ em, coi bộ bà chịu rồi đó.

Huy ngờ vực:

- Sao nhanh vậy ? Nó mới quen con bé mấy tháng nay.

Giọng Cầm hờn dỗi:

- không lẽ ai cũng như anh, quen người ta 4, 5 năm rồi mà cứ...

Dường như không nghe lời Cầm đang nói, Huy gật gù:

- Vậy là Phan yêu Hoa . Hay thật!

- Chuyện mình không lo, đi lo chuyện người ta . Thật ra Hoa đi Đà Lạt với tụi mình là do ý của bác Hằng . Bác ấy cũng thích anh Phan quen với Hoa . Lần này ở Đà Lạt một tuần, đến Tết Dương lịch mới về à nha.

Huy phản đối:

- Đâu có được! Cuối năm công việc dồn dập, làm sao bỏ xí nghiệp cả tuần được chứ!

- Anh đi Trung Quốc cả 10 ngày thì không sao, đằng này đi với... gia đình lại sợ bỏ bê xí nghiệp . Lúc nào cũng làm... mẹ buồn . Anh thật tệ!

- Em thừa biết dạo này anh bận bù đầu xí nghiệp đang cải tiến mẫu mã cho hợp thị hiếu khách hàng, bỏ đi chơi lơ mơ là chết.

Cầm đong đưa hai chân:

- Xe của mình nổi tiếng chất lượng nhất trong hội nghị chất lượng xe đạp, anh lo cái gì chớ!

- Anh không tự mãn trong làm ăn bao giờ.

- Nhưng ít ra anh cũng nghĩ ngơi giải trí . Anh suốt ngày ở trong xưởng, làm còn hơn công nhân để làm gì, trong khi là giám đốc, phần việc của anh không phải nơi đó.

- Bản thân từng là người thợ, anh thích làm việc với anh em, anh ghét ai phân chủ, thợ lắm . Anh cũng là thợ thôi!

Cầm nhìn Huy với vẻ ngưỡng mộ:

- Ngược lại em thích nghe thiên hạ gọi anh là giám đốc trẻ, nhà doanh nghiệp giỏi, nhà thơ từng đoạt Giải thưởng thơ hay, một Mạnh Thường Quân đối với nhiều cuộc thi dành cho thanh niên và tuổi học trò mà báo chí đã đăng bài ca tụng.

Huy cười khẩy:

- Con người thật của anh không phải như vậy đâu Cầm . Những cái em ưa chuộng chỉ là cái lớp vỏ bọc cần có trong cuộc sống.

Cầm phụng phịu:

- Vỏ, ruột gì không cần biết, chỉ biết là em và bác gái đã chuẩn bị đầy đủ cho anh, lần này bác Hằng đem về cho anh nhiều quần áo rất đẹp, dịp này anh phải mặc hết để quay vidéo đem qua Mỹ, cho anh chị hai và mấy đứa cháu xem ông chú giám đốc trẻ tuổi tài cao của chúng.

Thấy Huy nhếch môi, Cầm nói tiếp:

- Bác cũng có cho em mấy bộ đầm đẹp lắm lần này quay vidéo đẹp phải biết.

Huy nhăn mặt:

- Còn gì nữa không? Anh nhức đầu quá.

Cầm tiu nghỉu, cô chưa kịp nói thì Vi bưng caphe tới . Cô để lên bàn rồi ý tứ bước ra ngoài . Huy lại gọi giật ngược:

- Ơ... đánh máy dùmt ôi bản báo cáo ngay bây giờ.

Cầm dậm chân:

- Chưa dứt khoát với em vụ đi Đà Lạt mà đã bắt qua chuyện khác rồi . Làm sao em trả lời với mẹ đây ?

- Cứ nói anh sẽ đi theo kế hoạch em đưa ra là được rồi.

Đứng bật dậy, Cầm cười thật tươi:

- Chiều nay tới nhà em ăn cơm, có mẹ nữa đó . Lần trước thất hứa rồi, lần này không được từ chối vì bất cứ lý do gì.

- Đi ăn mà . Ai dạt dột từ chối.

- Vậy để em ra gọi điện thoại ngay! Ngoan như thế phải dễ yêu không nào.

Huy xốn xang khi bắt gặp ánh mắt của Vi, cô nhìn thoáng anh một cái rồi bước vào trong để lại Huy với ly caphe đắng và một niềm hy vọng thật bất ngờ... Phan không... có gì với Vi như lâu nay Huy vẫn tưởng.

Huy nhẹ nhõm thả người xuống ghế . không lẽ anh thật sự yêu sau thời gian dài căm ghét đàn bà ? Anh có thể yêu một người mà anh chưa biết gì nhiều về người ta sao ? Ngần tuổi này Huy đâu dễ bị... cái gì đó gọi là "tiếng sét ái tình" đánh trúng . Nhưng lòng anh sao nhớ thương, sao ngần ngại thế này.

- Anh lau mặt cho đỡ mệt.

Ngước nhìn Vi với đôi mắt trìu mến, Huy cầm chiếc khăn tay trắng bong mát rượi và nắm luôn bàn tay nhỏ nhắn của Vi, giọng tha thiết:

- Ngồi xuống với anh.

Cô khe khẽ lắc đầu . Rút tay ra, Vi trở về chỗ và xếp giấy bắt đầu đánh máy.

Huy buồn bã:

- Xin lỗi đã lại làm phiền em . không phải anh ngụy biện, nhưng thật ra anh đang mệt mỏi và cô đơn quá . Anh cần một chỗ dựa cho tâm hồn, một chỗ dựa vững chắc đáng tin cậy.

Vi vội vàng nói:

- Em nhận thấy mình không có được tiêu chuẩn nào để có thể làm chỗ dựa cả.

Giọng Vi trầm hẳn xuống:

- Vì bản thâN em là cả sự thiếu hụt về mọi thứ, em không dựa vào người khác thì thôi...

Huy lắc đầu:

- Tại em mặc cảm . Anh cần một người hiểu anh . Em thấy đó, cô ta gần bênh anh 3, 4 năm dài nhưng chưa bao giờ cô ta hiểu và muốn biết anh đang nghĩ gì, cần gì . Cầm chỉ nhìn thấy bề ngoài của anh, của một giám đốc, một người mê thơ, thích làm thơ đăng báo, một nhà hảo tâm . Cầm thích một người của đám đông, của xã hội chớ cô ấy không hề yêu con người thật khô cằn, đơn côi của anh . Anh thật sự cần em, Vi à!

Vi chuếnh choáng vì lời nói như lời tỏ tình của Huy . Cô xúc động thật sự nhưng vẫn còn... khôn hồn để thắc mắc "Tại sao Huy chối bỏ một cô gái đẹp, giàu có đã cận kề bên anh 3, 4 năm . Phải anh có mới nới cũ hay không? ".

Cố nhìn Huy bằng cái nhìn thản nhiên, lạnh lùng Vi bảo:

- Anh cần một người hiểu anh . Nhưng em hoàn toàn không hiểu gì về anh hết . Chúng ta chỉ quan hệ với nhau qua công việc thôi . Anh đã hứa với em như vậy, anh quên rồi sao ? Xin lỗi, em bắt đầu đánh máy báo cáo, để trễ mất.

Huy làm thinh, anh ngửa đầu đắp cái khăn lên mặt, hơi nước mát không làm tắt đi đóm lửa đang hừng hực trong tim anh . Anh nằm yên nghe tiếng máy chữ gò lạch cạch rồi giọng Cầm cười khúc khích:

- Ngủ rồi hả ? Dậy đưa em đi sắm áo lạnh đi . Bữa hổm em thấy ở Viettraco Shop có một cặp áo gió dễ thương lắm . Mua mỗi đứa một cái mặc cho giống nhau, sẳn tiện em sắm vài món khác nữa, ở đó toàn bán đồ xịn không thôi.

Thấy Huy vẫn... bất động, Cầm kéo tay anh:

- Đi đi mà! Lâu lâu chiều người ta một chút chỉ có lời chớ không bị lỗ đâu.

Sẳn đang ấm ức Vi, Huy ngồi dậy . Rồi như trẻ con làm trò, anh ôm ngang eo Cầm, giọng ngọt như đường:

- Em lúc nào cũng thừa thắng xông lên , vừa nghe anh đồng ý đi Đà Lạt là đã bắt đầu bảo anh dẫn đi sắm sửa . Ăn xài như em đúng là chỉ có cỡ giám đốc mới dám cưới.

Mặt Cầm hơi hất lên:

- Và cũng vì thói quen sắm sửa mà em chỉ yêu giám đốc thôi.

Huy cười khẽ:

- Phải nói là em yêu cái ví của gíam đốc thì chính xác hơn . Nào! Chúng ta đi, không thì anh đổi ý ráng hcịu.

Bước tới cửa, Huy quay trở lại nhắc nhở:

- À! Suýt nữa quên . Đánh máy xong, cô để trên bàn cho tôi . Ráng đừng đánh sai đấy.

Cánh cửa phòng vừa sập lại thì Vi cũng vừa gục đầu lên bàn . Cô để mặc nước mắt tuôn ròng ròng ướt cả bài thơ tình Huy viết trên giấy . Lúc nãy đọc những lời tình Vi đã nghĩ mình hạnh phúc nhất đời . Còn bây giờ sao khốn khổ đến thế này!

Tại Vi tự đặt mình quá cao làm Huy nổi cơn tự ái, hay tại thật sự anh là như thế ?

Vò bài thơ trong tay, rồi lại vuốt ra cho thẳng, cô thẫn thờ đọc lại từng chữ, từng câu.

Cho tới bây giờ thật tình Vi vẫn chưa hiểu sâu con người Huy . Nhưng điều đó chẳng hề làm giảm lòng yêu cô dành cho anh . Có mâu thuẫn không?

Tình yêu, nếu đúng là tình yêu thì thật là lạ lùng! Người ta vẫn đau khổ vì một người họ từng cho rằng giả dối . Đau khổ như cô ở giờ phút này.

Suốt mấy ngày nay Vi như người ốm, cô vật vờ vào ra căn phòng rộng ấy với thân xác nơi đây, nhưng hồn phách lạc chốn nào vì...

- Cuối cùng Huy cũng đi Đà Lạt, dù đi sau Cầm ba ngày vì bận công việc . Trước khi đi Huy hỏi Vi thích quà gì . Cô ngập ngừng rồi bảo:

- "Thích Hoa Bất Tử".

Huy nheo mắt hứa:

- "Sẽ có một ôm hoa cho em ."

Cô sẽ làm gì với ôm hoa đó nếu Huy có nhớ tới để mang về cho cô ?

Bây giờ ngồi một mình trong đêm Noel, Vi mới thấy mình đã tự cao một cách xuẩn ngốc, dè dặt một cách dại dột . Nếu buổi chiều hôm ấy Vi đừng rút tay cô ra khỏi tay Huy, đừng tự dối lòng để hợm hĩnh nói mình "hoàn toàn không hiểu gì về anh, hai người chỉ có quan hệ công tác " thì biết đâu chừng đêm nay Vi không lẽ loi như vì sao lạc cuối trời thế này, mà cô sẽ tay trong tay cùng Huy rong rong ngoài phố, giống như đôi tình nhân kia, mặc cho Cầm sẽ khóc ròng trên đống quần áo đắt tiền đến hàng 7, 8 trăm ngàn đồng một bộ của cô ta . Nhưng tất cả chỉ là nếu, Vi căm ghét Cầm, mong muốn cô ta bị đau khổ, rốt cuộc giữa đêm Chúa ra đời Vi là người chịu khổ sở, xót xa khi nghĩ giờ này người ta ấm cúng bên nhau trên Đà Lạt sương mù, chỉ có cô vì cần tiền nên phải vào trực đêm ở xí nghiệp để được lảnh thêm một số tiền nhỏ nhoi tiền bồi dưỡng.

- Ôi! Có thể nào cả cuộc đời mai sau của ta cay đắng thế này.

Cho tay vào túi áo, cô lấy cái hộp quẹt gaz ra bật cho mình ngọt lửa nhỏ . Vi thấy mình giống cô bé bán diêm trong chuyện cổ tích . Khi ngọn lửa tắt rồi, giấc mơ của cô chắc cũng rơi tựa ngôi sao băng trong đêm giá rét . Kết thúc chuyện đời xưa ấy buồn quá, Vi sẽ không đốt hết gaz trong hộp quẹt đâu . Dẫu ước mơ cho mãi mãi là mơ ước, cô vẫn muốn giữ lại ước mơ cho mình... Lửa vẫn còn, cô vẫn còn thả trôi trí tưởng tượng xa thật xa được cơ mà.

Đi tới phòng bảo vệ, Vi gọi:

- Bác 4 ơi! Cháu ra ngoài ngắm thiên hạ một chút sẽ về ngay.

Ông già ngồi một mình với chai rượu và dĩa mồi gật đầu . Vi bước nhanh ra cổng . Trên đường, hàng hàng xe nối tiếp nhau thật cứng . Bao nhiêu cái đẹp người ta phô ra hết . Các cô gái rạng rỡ, phấn son ngồi như ngã người vào các chàng trai . Họ đua nhau khoe hạnh phúc . Chỉ có bất hạnh về mọi mặt như Vi mới khép nép đi sát vào hàng rào nhà người ta như vầy.

Đêm nay dài quá, biết làm gì cho hết thời gian . Tập vở dày đầy giỏ nhưng dễ gì học vô, dù học là cứu cánh giúp ta thoát khỏi nghèo đói, giúp ta vươn lên, vững vàng hơn trong cuộc sống đầy bấp bênh trắc trở.

Vi ngao ngán so vai, cô lang thang qua những con đường nhỏ có nhiều quán càphe . Những con đường quen thuộc này Vi chỉ đi ban ngày và đi vội vã không kịp ngắm nhìn, đêm nay, bỗng trở nên lạ với những hàng đèn bé tí như quả nho dăng dăng đầy khắp từ các quán lên tận những cây me già cỗi . Cứ nhấp nháy, nhấp nháy giống muôn vàn mắt sao trên trời làm Vi bỡ ngỡ khó nhận ra mình khác nào nhà quê lên tỉnh, cô thành người lạ ngay trong thành phố cô đã sinh ra và lớn lên . Nghe thật buồn cười nhưng cũng buồn... khóc . Vi chớp chớp mắt, những chụm đèn lung linh mờ tỏ, hư hư thật thật, nhạt nhòa, nhạt nhòa...

"Em đi lang thang lang thang

Phố đông bóng hình anh

Tương tư giọng nói

Em đi lang thang lang thang

Dưới chân thầm thì tiếng gọi

Anh ở đâu ở đâu... "

- Vi... Ơ... Ơi... !

Vi thoắt giật mình . Giữa phố đông muôn người qua lại, cô tìm nhưng không ra người đã gọi mình . Rõ ràng giọng ấy quen lắm mà!

Trái tim Vi run rẫy bồi hồi, cô đi như chạy trở về xí nghiệp với niềm tin mãnh liệt rằng... người ta đang chờ cô ở đó.

Xô cánh cổng sắt nặng nề, Vi bước vào, sân vắng tanh, dãy phòng bên trong không một ánh đèn . Chẳng có ai ngoài bóng cô đổ dài trên đất lẻ loi, quạnh quẻ.

Thất vọng đến muốn khóc, Vi ngồi phịch xuống ghế đá, đầu vùi vào trong tay . Tiếng gọi ấy chỉ là ảo vọng, không khéo cô bị bệnh hoang tưởng thì khổ.

Quanh Vi bỗng bừng lên muôn ánh lửa ngũ sắc của những ngọn pháo bông . Cô ngơ ngác nhận ra Huy đang khom lưng châm ngọn pháo cuối cùng anh đã cắm sẳn trên sân tự bao giờ.

Huy bước tới bên Vi với cây pháo bông nhỏ bằng ngọn đèn cầy sinh nhật trên tay và một bó hoa bất tử thật to . Anh nghiêm trang đọc:

- Vinh danh Thiên Chúa trên trời

Tình yêu dưới thế cho người... như ta.

... Dầu nghe và biết Huy cố ý đọc sai... lời Chúa, Vi vẫn chưa hoàn hồn để cười hay phát một cử chỉ nào khác . Cô ngồi như tượng, mắt nhìn không chớp ngàn muôn tia lửa bắn ra quanh hai người và khắp sân rồi sợ... tất cả lại là ảo ảnh.

Mãi đến lúc Huy trao bó hoa cho cô và âu yếm kéo cô vào lòng, Vi mới để mặc cảm xúc trào dâng, cô không thể dừng vùi mặt vào ngựa anh thổn thức.

Huy vỗ về:

- Nín đi cô bé . Anh biết đêm nay Noêl mà không có anh, Sài Gòn sẽ lụt lội vì mưa bão . Vi, bây giờ em sẽ trả lời sao, nếu anh lại nói "Anh rất cần có em!"

Vi nói nhỏ:

- Em trả lời sợ làm đêm Noêl ở Đà Lạt cũng sẽ ầm ầm mưa lũ mất.

Huy cười thật khẽ:

- Mưa đã đổ từ lúc anh lên xe . Nhưng biết làm sao hơn . Anh sẽ chết mất nếu đêm nay không được bên em.

Vi chớp mắt:

- Em có gì để anh phải như vậy chớ!

Ghì cô trong tay, Huy thầm thì:

- Anh cũng không biết nữa . Chẳng hiểu vì đâu anh không cưỡng được lòng mình . Anh nhớ rất rõ lần thấy em co ro ngồi bên đống lửa, nghe em thầm thì đọc thơ, anh đã xúc động dữ dội, từ đó trái tim anh không sao yên được mỗi khi nghĩ tới em, nhìn thấy em . Mấy ngày qua anh đã thấm thía thế nào là nỗi khổ khi yêu một người, nhưng phải sống bên cạnh người mình không yêu.

Vi bẽn lẽn khi nghe từ "yêu" thốt ra từ miệng Huy . Cô áp mặt vào ngực anh về phía trái tim , tiếng tim đập êm êm vỗ về cho cô biết cô hạnh phúc thật, chớ không hề chiêm bao.

Phút lặng thầm của tình yêu sao dịu dàng đến thế!

Huy vẫn say sưa nói:

- Anh đã đóng kịch cho vừa lòng tất cả mọi người, tại sao anh không sống cho những phút riêng tư của mình chứ!

Vi ái ngại:

- Có ai hỏi lý do khiến anh trở về đây không?

- Có hỏi, nhưng dĩ nhiên anh đã nóio dối . Sao lại xụ mặt xuống vậy ? Buồn anh không thật lòng hả ?

- 0 phải! Em chỉ lo...

- Lo cái gì ?

- Chị Cầm sẽ không để em yên, nếu chị ấy biết...

Huy cười tự tin:

- Cô ta không biết đâu, nhưng giật và khóc như mưa là đương nhiên rồi.

Vi ngập ngừng:

- Bỏ về như anh có quá nhẫn tâm không? Dẫu sao anh và chị Cầm cũng khắn khít suốt mấy năm trường.

- Trước khi lên chuyến xe chót để về đây anh đã nghĩ rất kỹ . Dầu ở lại hay về, anh cũng là người nhẫn tâm . Anh đâu thể nhẫn tâm với chính anh hả Vi.

Vuốt tóc Vi, anh xót xa:

- Nghĩ tới hình ảnh em ngồi trực một mình trong phòng với dãy hành lang dài vắng tanh, anh chịu không nổi . Anh nhẫn tâm với Cầm thật, nhưng anh không yêu, anh không hề yêu mà.

Vi ngờ vực:

- Chắc gì với em là tình yêu ?

Huy chặc lưỡi khốn khổ:

- Nếu vậy chắc suốt cuộc đời, anh không biết thế nào là yêu.

Giọng Vi pha chút ghen tuông:

- Anh với Diễm Chi là tình gì ?

Ngớ ra mất mấy giây, Huy buột miệng:

- Đó là tình thù, tình hận, tình bá vơ.

Rồi anh vụt đứng dậy, giọng khô khốc:

- Trả lời vậy em hài lòng chưa ? Đàn bà bao giờ cũng chỉ là đàn bà . Giống nhau đến thế!

Vi ngỡ ngàng trước thái độ của anh . Tự ái vì lời nói có phần xúc phạm mình, Vi bỏ chạy vào phòng trong ngồi ôm đầu, đôi mắt ráo hoảnh . Thì ra trong sâu thẳm lòng anh, người đàn bà gian dối kia vẫn hiện hữu, cô ta mới là đối thủ đáng sợ của Vi, chớ không phải Cầm.

Phát hiện mới này làm Vi tê tái . Cô khốn khổ với một cái bóng không rõ nhân dạng đang đeo đẳng bên Huy.

Ngồi một mình chẳng bao lâu, Huy cũng vào tới . Nâng mặt Vi lên, anh nghiêm nghị:

- Có yêu anh không?

- Em không biết nữa.

- Câu trả lời thật lòng chưa ?

- Thật hay dối anh biết rồi, sao còn bắt em trả lời ?

Nhìn nét bướng trong đôi mắt, trên nét môi cong lên đầy thách thức của Vi, Huy bảo:

- Anh biết, nhưng muốn nghe tự em nói.

Lắc đầu, cô phụng phịu:

- Em không nói đâu!

- Vậy anh xem như em rất yêu anh và nếu đã yêu, phải hứa với anh một điều.

Tò mò, Vi buột miệng:

- Điều gì ?

- 0 bao giờ được nhắc tới người đàn bà ấy, cũng như mọi chuyện liên can đến cô ta trước mặt anh.

Vi lặng lẽ gật đầu . Huy nhỏ nhẹ:

- Đừng trẻ con như vậy nữa nghe chưa . Anh đã quên chính em gợi lại buộc anh nhớ đến, con bé dại dột à!

Vi vòi vĩnh:

- Nhưng mà anh cũng phải hứa với em một điều . Em mới chịu.

- Em nói đi!

- Anh không được nhớ người ta, và chỉ yêu em thôi.

- Anh hứa, vì làm sao có thể yêu trở lại người mình đã khinh bỉ, và làm sao sống mà không yêu em cho nổi . Em biết 0, đến Đà Lạt anh có ghé thăm ba anh.

- Bác trai vẫn mạnh hả anh ?

Huy mỉm cười:

- Ba vẫn khỏe . Điều thú vị là lần đầu tiên trong đời hai cha con ngồi suốt buổi chiều để nói về tình yêu . Chính nhờ ba, anh mới mạnh dạn... trốn về đây mà lòng không ray rứt.

Giọng Vi rụt rè thật dễ yêu.

- Ba nói... gì hở anh ?

- Ba... đã nói nhiều lắm! Ba kể chuyện tình của ổng và mẹ anh, rồi với dì Quế sau này . Anh hiểu và cảm thông với ba hơn trước đây rất nhiều . Ba nói anh và Cầm không sống hoà hợp với nhau lắm, anh đã không yêu, thì đừng vì thương hại mà kéo dây dưa sẽ khổ đôi ba bề.

- Nhưng... ba có biết chị Cầm không?

Huy gật đầu:

- Biết chớ! Ba anh là bạn rất thân với ba Cầm mà.

Vi nhìn sững vào Huy, cô nghĩ rằng mình nghe lộn, nhưng anh đã nói tiếp:

- Lần này anh bỏ về, Cầm buồn lắm nhưng anh tin cô ấy sẽ tỉnh giấc mộng dài . Suốt đoạn đường xe leo đèo, xuống dốc, anh tự kiểm điểm và thấy chƯa bao giờ lấp lửng cho Cầm hiểu lầm lòng anh . Tin anh đi.

Vi thẫn thờ:

- Em tin! Nhưng Huy ơi! Chị Cầm nuôi hy vọng sẽ là vợ anh dù biết anh không yêu chị . Em đang đùa với lửa . không khéo ngọn lửa này thiêu cháy em mất.

- Sao mà khéo ví von đến thế . Cuộc đời này có bao nhiêu cuộc tình và bao nhiêu cách yêu anh không biết, nhưng anh không chấp nhận yêu thầm hoặc kiểu lấy người yêu mình, "còn hơn lấy người mình yêu". Bi kịch gia đình cho anh thấy cuộc sống khó hạnh phúc khi tình yêu chỉ có một chiều . Lúc còn bé anh hận ba sao bỏ ba mẹ con anh dể theo người đàn bà khác, đến khi thất bại trong tình yêu dẫn tới thất bại trong cuộc đời, anh biết nhìn xa hơn và bao dung rộng lượng hơn khi nghĩ đến ba mình.

- Vậy anh tán đồng việc bác trai bỏ mẹ và sống hạnh phúc với người đàn bà khác sao?

- Anh không tán đồng vì việc đó đã xảy ra lúc anh còn quá nhỏ . Nhưng anh thông cảm, vì anh là đàn ông . Đàn ông lúc nào cũng bảo vệ, bênh vực nhau, trong vấn đề ba thê bảy thiếp . Giòng lớn, giòng bé.

- Nhưng đàn bà thì khác . Họ thù suốt đời đấy!

Huy gật đầu:

- Anh biết . Bằng chứng là mẹ anh vẫn còn hận ba dữ dội . Hai mươi mấy năm nay bà luôn sống trong thù hận, khổ sở vì một người không hề nghĩ tới mình nữa.

- Chẳng qua bác gái còn quá thương nên nên...

Huy thủng thẳng lắc đầu:

- 0 phải vậy đâu . Nhưng mà thôi, nhắc chi chuyện không vui của những người già trong khi chuyện chúng mình vẫn ở mức bắt đầu . Nói cho anh nghe mấy ngày nay em làm gì ? Có nhớ anh, như anh nhớ em không?

Giọng Vi lơ lững rất... dễ ghét:

- Cũng may nhờ chị Cầm, nên em không rảnh rỗi để nhớ tới bất cứ chuyện gì khác nói chi đến chuyện dám... nhớ anh...

Liếc Huy một cái, Vi cong môi:

- Nhớ anh... khổ thấy mồ!

- 1 là nhớ , hai là quên, sao lại có Cầm xen vào ? Định chọc ghẹo anh nữa phải không?

Trong mắt rất ư là ngây thơ, Vi nói:

- Thật mà! Trước khi đi chơi với mẹ giám đốc, chị Cầm đã ưu ái giao cho em một đống sổ sách, em làm ngày làm đêm muốn tắt thở . Lấy đâu một giây nào để nhớ... ai.

Huy chống tay dưới cằm, nhìn cô không cho8'p:

- Chua ngoa thế kia, mà anh lại điêu đứng mới khổ chớ! Sao anh... thèm làm em nhè như hôm trước quá . Có nhè mới có nhớ . Phải không?

Nghe Huy nhắc... kỷ niệm đầu đời ấy, Vi nóng cả người, tự nhiên cô đưa tay che hai bên má, giọng yếu ớt:

- Đừng mà anh!

- Đừng cái gì mới được chứ ?

Vi ấm ức nhìn Huy . Anh cười cười:

- Anh đang đói, đi ăn với anh hay hơn là giận lẫy bé cưng à!

Nhìn lại quần áo mình, Vi ngần ngại:

- Ngoài đường người ta ăn mặc đẹp lắm . Anh dẫn em vào quán, người ta sẽ cưỜi anh đó.

- Họ ganh với anh thì có . Họ ganh vì em đẹp, em giản dị . Anh chán nhìn các bộ vó sành sỏi với quần áo model diêm dúa lắm rồi . Chính vì em khác mọi người anh mới quý, mới yêu.

Thấy Vi ngần ngừ, Huy hết sức dịu dàng:

- Anh về đây với mỗi sao ước được đưa em đi khắp thành phố đêm nay, đưa em tới một quán ăn nào đó em chưa bao giờ đặt chân đến . Anh về đây chỉ vì em thôi.

Vi mềm lòng vì lời Huy nói, cô nắm tay anh bóp nhẹ:

- Vậy bây giờ mình đi.

Huy ôm vai Vi, dìu cô ra ngoài, Vi dựa cột nhìn anh khóa cửa phòng và gọi nhỏ:

- Huy ơi!

- Gì đó bé !

Anh bước đến, chống tay vào vách nghiêng đầu nghe vi thầm thì bằng giọng rụt rè:

- Chúng ta đi bộ nghe anh ? Em nghĩ hai đứa lang thang trên vài con đường ít người nào đó, rồi tìm một quán nhỏ ngồi với nhau chắc tự nhiên hơn là cỡi môtô chạy rong khắp phố.

Nhìn vào mắt Huy, vi thành thật nói tiếp:

- Em không muốn anh đưa em tới những nơi anh đã đến với người khác . Như vậy em có ích kỷ không? Có đáng ghét không?

Huy nhè nhẹ lắc đầu . Vi nhoẻn miệng cười, nụ cười dễ thương chi lạ . Cố dằn lòng cách mấy Huy cũng không ngăn được nỗi khao khát . Anh cúi xuống , cúi xuống thật gần để hạnh phúc khi cảm nhận được sự vụng về của Vi . Cô hoàn toàn thụ động và run rẫy bấu lấy vai anh, đôi mắt vừa he hé mở ra đã vội khép mi lại, ngoan như đang ngủ.

Môi Huy tham lam, lì lợm không dứt môi Vi, cô cuống quýt trong tay anh thật tội . Mãi đến khi có tiếng pháo nổ đùng ngoài hè, Huy mới chịu thôi.

Anh thì thầm:

- Em có nghe gì không?

Vi mắc cỡ dấu mặt vào vai anh:

- Pháo nổ làm em hết hồn!

- Anh đâu phải nói pháo . Anh nói tiếng đập của tim em ấy chớ . Nói thật, hôn em mà anh sợ em xỉu bất tử ghê . Yêu anh dữ lắm phải không?... Trả lời đi chớ... Sao lại cười ?

- Em không trả lời đâu!

Nhón chân lên, Vi chu môi hôn vết thương té xe, trên mặt Huy rồi chạy vụt ra sân.

Lời yêu chưa nói vẫn bềnh bồng trong tim em . Anh biết 0, người yêu dấu!
IM LẶNG VÀ MĨM CƯỜI
Image Image
User avatar
DaMinhChau
SuperModerator
Huy Chương Thượng Hạng VI
Đệ Nhất Post Bài Đệ Nhất Tin Tức Nử Hoàng VietDeThuong Đệ Nhất Âm Nhạc
Đệ Nhất Khóc Nhè   
7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership
Status:Offline
zodiac: Leo-Sư Tử
Mood: tired
Posts: 99937
Has thanked: 35642 times
Have thanks: 49228 times
Joined: September 7th, 2011, 12:15 am
Last Visit: July 21st, 2018, 7:20 pm
Country: United States of America
    Windows 10 Firefox

Re: Tình Như Sương Khói

Postby DaMinhChau » July 12th, 2018, 10:23 pm


Chương 10




Bà Nhật Lệ xót xa nhìn gương mặt tiều tụy của Cầm . Gương mặt của một người không còn gì để mất nữa . Con gái cưng của bà đang ở tận cùng nỗi khổ . Nó tuyệt vọng và lạc hồn mất vía vì thằng đàn ông có phần nào tài hoa kia.

Suy đi nghĩ lại bà Lệ thấy giận vô cùng , bà không giận riêng gì Huy, mà hình như bà giận hết mọi người có mặt, lúc Huy dám bỏ con gái cưng của bà lại để về Sài Gòn vì lý do mắc dịch nào đó không ai rõ.

Đầu tiên bà giận Phan, thằng anh trai luôn tỏ vẻ, đối lập với em gái mình . Lẽ ra lúc Huy đòi về nó cũng phải có cách nào giữ bạn lại để... cứu nguy cho Cầm chứ, có đâu lại vô trách nhiệm đến mức chỉ kè kè bên con bé Hoàng Hoa.

Kế đến bà giận bạn gái thân thiết nhất của mình . Tại sao Kim Hằng lại để Huy tự dung tự tác... "Đến trễ, về sớm" theo ý nó như vậy ? Ít ra Hằng cũng phải nghĩ tới danh dự của bà, và tự ái của đứa con dâu tương lai một chút chứ!

Rồi bà giận tới Cầm! Sao con bé ngu ngốc đến mức ở gần kề Huy bao nhiêu năm mà vẫn chưa cột được chân nó, để nó bỏ rơi mình trước mặt mọi người, xấu hổ đến thế đấy!

Thở hắt ra một hơi. Bà lại tiếp tục giận. Bà giận bản thân và căm thù khi nghĩ tới ông chồng đã chết. Nếu không vì ông, bà đâu phải lén lén lút lút tìm gặp “thằng” bạn khốn khiếp ấy. Hừ! Rốt cuộc bà mất tiêu một buổi chiều, tốn hơi, hao trí vô ích, đã vậy lại không có mặt để giúp con gái.

Nếu chiều ấy có bà, Huy dễ gì về Sài Gòn được. Hừ! Nó muốn bỏ rơi Cầm, lẽ nào bà mẹ rất biết điều của nó đồng ý?

Thật khó đoán được mẹ con Huy đang tính gì. Từ hôm ở Canada về, Hằng vẫn thường tới nhà bà dùng cơm. Nhưng từ khi ở Đà Lạt về, bà ta mất dạng. Hay là Hằng đã chọn cho cậu con cưng đám khác giàu sang hơn nhà bà.

Hay là Hằng đã nghe “thằng khốn khiếp” ấy nói rõ thực trang của gia đình bà hiện nay nên muốn rút lui không làm xui gia nữa.

0 lý nào Hằng lại gặp “thằng khốn khiếp” ấy, bà ta đã thề rồi mà. Hằng thề không gặp mặt, không gọi tên ông chồng cũ của mình và cái biệt danh “thằng khốn khiếp” là do Hằng đặt vì hận chồng chớ ai.

Lần đầu nghe Hằng gọi như vậy bà buồn cười rồi khó chịu. Mấy chục năm qua bà đã quen nên hầu như không nghĩ tới cái nghĩa của tính từ “khốn khiếp” ấy. Song lần này gặp lại ông Hoài bà không thể nào không thầm rủa “khốn khiếp, khốn khiếp” liên tục cho được.

Chắc là “thằng khốn khiếp” đã kể lể đầu đuôi chuyện chồng bà cho thằng Huy nghe rồi, và nó dễ gì không kể lại cho Hằng nghe.

Nhưng cũng chưa chắc là như vậy. Vì ông Hoài đã thề giữ bí mật việc chồng bà còn một dòng con riêng rồi cơ mà.

Bà Lệ khe khẽ thở dài. Hằng có đời nào ngờ ông Tiến và ông Hoài cùng một giuộc với nhau, nên bà ta thường khen ông Tiến trước mặt hai cậu con trai và bảo chúng: “Hãy theo gương bác Tiến chớ đừng một dạ hai lòng như cha chúng bây.”

Bỗng dưng bà Lệ muốn cưỜi thật to, cười cho hả những gì dồn nén trong lòng bao nhiêu năm dài. Bà không thể nào như Hằng được. Bà không dại dột buông tha chồng để ông ta sống với người khác và quên bẳng bà đi như Hằng đã bị lãng quên. Bà đau khổ thì ông Tiến và Túy cũng phải thế. Dẫu sao bà cũng may hơn Hằng ở chỗ còn một bà mẹ chồng biết cách kềm giữ con trai nên ông Tiến không dám... noi gương thằng bạn khốn kiếp, để li dị và cưới vợ khác. Bà giữ được phần xác ông, giữ cả cái gia tài đồ sộ, còn bọn bên kia có được gì đâu chớ! Cuối cùng bà vẫn thắng và nhất định sẽ thắng, làm sao bà đồng ý nghe lời ông Hoài cho được. Bởi vậy bằng bất cứ giá nào bà cũng phải tìm cách để Huy cưới Cầm. Ông HOài vì quyền lợi của con trai mình chắc chắn ssẽ làm theo đề nghị của bà.

Nhưng nhìn thái độ chán chường tuyệt vọng của Cầm, bà không khỏi nóng ruột. Cả tuần nay Cầm không đi làm, bà đã điện tới... báo cho Huy biết con bé bệnh nặng lắm, vậy mà nó không thèm tới thăm. Mãi lúc nãy mới có Hạnh Ngộ ghé, không biết con nhỏ mồm mép ấy nói gì nữa.

Bước đến gần Cầm, bà ngọt ngào:

- Sao vậy con!

Như khơi trúng mạch, Cầm òa khóc:

- Con không thể mất anh Huỵ Bao nhiêu năm nay con một lòng vì ảnh, tại sao ảnh bỏ con cái 1, để theo con nhỏ đó được.

Vỗ nhè nhẹ vào lưng Cầm, bà Lệ trấn an:

- Sao khéo lo cho khổ vậy con. Nó từng theo rồi bỏ bao nhiêu đứa rồi? Bọn gái bao ấy ngoài phố thiếu gì. Nó còn trẻ cứ để nó ăn chơi, khi lấy vợ sẽ tu tâm dưỡng tánh lại. Lúc ấy ngoài gia đình ra nó không thèm gì khác hơn đâu.

Cầm mếu máo:

- Mẹ không biết gì hết. Lần này ảnh mê thật rồi nên mới bỏ Đà Lạt để về Sài Gòn như vậy.

Rồi như chợt nhớ ra điều gì khủng khiếp lắm, cô gào lên:

- Mà mẹ có biết anh Huy theo đứa nào không?

Bà Lệ vẫn từ tốn, vỗ về:

- Theo đứa nào không quan trọng. Miễn sao vợ của nó phải là con thì được rồi.

- Đứa này quan trọng lắm mẹ à! Con thù nó. Thù nó từ lúc mới gặp mặt ở nhà mình kìa.

Lần này bà Lệ có vẻ ngạc nhiên... Bà hỏi:

- Đứa nào hả Cầm.

Mắt Cầm long lên, cô nhếch môi chua chát:

- Vân Vị Con gái cưng của ba.

Bà Lệ dẫy lên như phải nước sôi:

- 0 thể nào. Tại sao thằng Huy quen nó.

Cầm làm thinh. Hít hít mũi, cô nói:

- Nó làm trong xí nghiệp mà!

Bà Lệ ngạc nhiên:

- Từ hồi nào? Sao mẹ không biết?

- Cũng năm tháng rồi. Nó là bạn của Hoa. Chính Hoa xin Huy nhận nó vào. Lần đầu vào nhận việc, nó gặp con và con cố tình phân nó làm tạp vụ với mục đích cho nó nghỉ. Ai ngờ nó lì mặt ra...

Bà Lệ hấp tấp cắt ngang:

- Đáng lẽ con phải cho mẹ biết vụ này từ lâu rồi.

- Mẹ thù bọn nó, con không muốn mẹ mệt tim khi nghe nhắc tới chúng. Với lại không đời nào con ngờ Huy lại... lại...

Giọng Cầm nghẹn lại cô không nói tiếp được mà chỉ khok'c. Bà Lệ nóng nảy:

- Tại sao con nghĩ thằng Huy đeo con quỉ đó!

- Người ta thấy suốt đêm Noel ảnh đi với nó.

- Thằng khốn kiếp!

Cầm giật mình khi nghe mẹ mình quát to dữ vậy. Cô len lén nhìn lúc bà để tay lên miệng như muốn lấy lại câu rủa mới gợi ra từ đôi môi tô đỏ của mình. Bà đã mắng ai vậy?

Lúc bối rối bà đã chửi, để bây giờ vẩn nghỉ chưa ra mình vừa chửi thằng cha hay đứa con.

Bà vội vàng hỏi:

- Nó có biết gì về Vi không?

- Chắc 0. Trừ phi anh Phan nói . Anh hai có vẻ lo lắng cho chị em Vi lắm.

- Hừ! Thì ra lần con điện thoại về dặn mẹ để ý coi chừng thằng Thanh làm ẩu là có lý do . Vậy mà hôm ấy cũng không chịu nói thật . Nếu biết mọi việc, mẹ đã có cách tống cổ nó từ lâu.

- Trăm sự tại anh 2. Ảnh nói sao chả biết, mà Huy không để con Vi làm tạp vụ nữa . Ảnh cho nó làm thơ ký riêng . Từ đó mới có chuyện . Rồi cũng anh hai tài trợ cho thằng Thanh vào đội xe đạp của xí nghiệp . Nếu Hạnh Ngộ không nói, đời nào con biết chuyện này.

Bà Lệ lầm bầm:

- Thằng Phan bất hiếu từ lúc còn nằm trong bụng mẹ . Lúc mang bầu, nó hành mẹ tưởng chết được, khi sanh ra, khóc ba tháng 10 ngày . Bệnh đau liên tục . Nghĩ tới, mẹ không biết phải kiếp trước mắc nợ nó không nữa . Bây giờ lớn lại phản . Coi như nó đâu tin lời mẹ, vì mẹ từng nói rằng tụi mẹ con Vi là đồ lừa bịp kia mà . Trời ơi! Nó nghĩ gì trong đầu vậy kìa! Chắc mẹ chết vì nó mất . Ai cha!

Thấy mặt mẹ tái xanh, Cầm hết hồn, quên mình đang khóc, cô chạy vội lại kế bên ôm lấy bà:

- Mẹ bình tĩnh . Đừng làm con sợ.

Xua xua tay, bà Lệ gượng gạo:

- Điện thoại gọi nó về đây . Nhớ không nói lý do nghe chưa!

Cầm vội vàng gật đầu . Cô riu ríu làm theo lời mẹ, lòng ngập tràn hy vọng . Cầm biết mẹ sẽ "giảy vây" cho mình . Với bà, cô là tất cả cơ mà!

Chưa nhấc điện thoại lên Cầm đã nghe tiếng người giúp việc thưa:

- Bà Hằng đến thăm...

Mắt bà Lệ tươi lại, ra dấu bảo Cầm gọi điện cho Phan, bà đi tới phòng khách với nụ cưỜi kiểu cách trên môi . Bà vồn vã khi gặp bà Hang:

- Vừa định bảo Cầm điện thoại mời chị tới ăn cơm chiều nay, thì chị đã tới rồi.

Bà Hang ngạc nhiên:

- Ủa! Cầm không đi làm sao ?

Bà Le hơi dài giọng ra:

- Từ hôm ở Đà Lạt về tới nay nó bệnh.

- Chà! Vậy mà thằng Huy không cho tôi biết . Cái thằng thật...

- Thằng Huy có về thăm chị không?

Bà Hang gật đầu:

- Có ghé một lần, chừng nửa tiếng là đi ngay . Bọn trẻ đời này không cần cha mẹ nữa hay sao ấy, tụi nó lao vào làm ăn thấy mà chóng mặt.

- Tôi cũng nghĩ là Huy rất bận, bận đến mức không hề điện tới hỏi xem sao con Cầm ở nhà...

Nhíu mày đầy bực dọc, bà Hang buột miệng:

- Nói thật, tôi hết hiểu nổi nó rồi . Bây giờ đường đường là một giám đốc nó coi ai ra gì . Nhưng tôi nghĩ chắc nó và con Cam giận dỗi gì nhau đó thôi . Nếu 0, tại sao lại đùng đùng bỏ Da Lat về SAi Gon ngay hôm Noel kỳ vậy.

Mắc bà Le đưa nhanh sang phía bà Hang , môi bà nhếch lên:

- Việc này chị hỏi thằng Huy sẽ rõ lý do . Tôi biết con Cam chẳng lỗi chi, nó coi chị hơn cả mẹ ruột, nên dù khổ vì thằng Huy, vẫn không hé nửa lời cho chị biết về nó.

Câu nói của bà Le làm bà Hang bối rối . Thật ra từ hôm ở Da Lat về đến nay bà chỉ gặp Huy một lần, nó không để bà hỏi han gì mà cứ huyên thuyên kể đủ chuyện trên trời dưới đất rồi vội vã đi, vì... bận gặp riêng ai đó rất quan trọng làm bà phát bực lên vì tự ái.

Lẽ ra bà đến nhà bà Le lâu rồi, nhưng không hiểu sao cũng từ hôm ở Da Lat về bà như người ốm . Bà thơ thẩn một mình trong ngôi nhà vắng, nhớ những ngày xưa khốn khổ một nách hai con; vất vả biết bao nhiêu . Bây giờ chúng đã lớn khok^n nhưng lòng bà vẫn chưa thanh thản . Trái lại càng về già bà càng ghét người chồng cũ . Ông ta đã cướp đi tuổi xuân và để lại trong lòng bà nỗi hận khôn nguôi . Hận ổng 1, bà thù người đàn bà đã giật chồng bà gấp 2, gấp 3. Bà không ưa Da Lat nhưng vẫn lên đó để đi dọc theo con phố có nhiều cửa hàng bán đồ lưu niệm nhìn tận mặt người đàn bà ấy . Năm tháng độc ác đi qua . Cả hai đều đã già . Bà nhìn ra được Ngọc Quế vì bà cố tâm tìm để nhìn . Còn cô ta chắc không nhận ra bà là ai giữa muôn nghìn du khách đến Da Lat mỗi năm . Ngày xưa Quế không tr?, không đẹp hơn bà, gia thế lại tầm thưỜng học hành lỡ dỡ nhưng chẳng hiểu sao ông HOài lại mê mệt, đang là một luật sư có nhiều triển vọng ở Sai Gon, ông dám bỏ hết sự nghiệp và vợ con để theo một cô gái chuyên buôn bán đồ rau cải ở chợ Da Lat . Trong khi trước đây, lúc còn là chàng sinh viên trường Luật, ông HOai đã từng lẽo đẽo đi sau lưng bà trên "Con đưỜng Duy Tân cây dài bóng mát" từ ngày này qua ngày nọ, để làm rung động cho bằng được trái tim vốn kiêu ngạo và lạnh lùng của bà.

Để rồi chỉ năm năm sau đấy, ông dứt khoát đòi ly dị, dù lúc đó bà đang mang thai Huy . Ông thật tàn nhẫN, lẽ nào Huy cũng có tính tàn nhẫn đối với phụ nữ như ông ? Và cũng rất đam mê nhưng chóng quên như ông ?

Nghiêm nghị nhìn bà Le, bà nói:

- Chúng ta biết nhau mấy chục năm rồi, thằng Huy làm gì sai quấy, chị cứ nói . Tôi rất thương Cầm và muốn nó làm dâu con . Nếu không vì cái tang của anh Tiến, có lẽ lần này tôi về sẽ lo cưới xin cho hai đứa rồi.

Mặt bà Le ủ dột khác thưỜng, bà thở dài rồi than:

- Con cái cứ làm bận lòng cha mẹ . Tại con Cầm nhà này dại dột đèo bồng ông giám đốc, chớ thật ra thằng Huy lúc này có ngó ngàng gì tới nó đâu . Ư" hự! Đàn ông là vậy , có mới nới cũ.

Bà Hang cau mày đóan:

- Thằng quỉ này lại đeo theo con nào hả chị Le?

- Lúc nãy có mấy cô trong xí nghiệp lại thăm con Cầm . Họ kể mình mới biết ấy chứ.

Bà Hang nóng nảy:

- Họ kể cái gì ?

Thừa biết tính của bà bạn thâm niên nên bà Le cố ý cà kê cho bà Hang điên tiết lên:

- Đúng ra tôi không nên nhiều chuyện . Nhưng nói thật, tôi thương thằng Huy hơn cả thằng Phan, tôi nhớ cả nó thích ăn món gì nữa cơ mà . Do đó, lòng tôi áy náy thế nào ấy khi nghĩ: lỡ như Huy lại dại dột sa vào bẫy như trưỚc đây nó từng sa vào bẫy của Diễm Chi...

- Nó mê đứa nào, chị nói đại đi -- Bà Hang cáu kỉnh gắt lên.

Biết bà bạn đang sốt ruột vô cùng, bà LE mới buông một câu quyết định:

- Nó chết mê chết mệt con lao công của xí nghiệp mới khổ cho... chị chớ . Ai cha, nếu qua đường cho vui, cũng không ai lựa hạng bần cùng như vậy, lại là... người làm của mình mới là kỳ chớ! Suốt đêm Noel nó với con nhỏ đó tò tí trong phòng giám đốc, công nhân họ đồn ầm lên.

Mặt bà Hang tái hẳn đi . Người bà nhỏm lên khỏi ghế:

- Trời đất! Thật vậy sao? Thằng này muốn thân bại danh liệt một nữa chắc.

Rồi bà nghiến răng rên rỉ:

- Nó y như "thằng khốn khiếp" ấy . Mê gái ngu dại, không biết nghĩ xa trông rộng . một lần tiêu tan sự nghiệp vẫn chưa khôn ra . Trời ơi là con với cái, của làm ra thì khó, chớ đem vứt, đem đổ chả mấy hồi.

- Chị bình tĩnh lại đi . Đàn ông chưa vợ mà, nó giải trí có lỗ lã gì . Có điều phải khuyên nó chớ sa đà.

Bà Hang quắt mắt lên:

- Nhưng ít ra nó phải biết nghĩ tới danh dự và uy tín của nó chớ . Rồi Cầm nữa, nó coi con bé không có trăm gờ ram nào hết.

Bà lại hét toáng lên:

- Đồ khốn! NGay cả tôi nó cũng qua mặt . một đòi về, hai đòi về ngay hôm Noel "Vì đã lỡ hẹn với khách đi ăn Reveillon ở nhà hàng nổi, nhà hàng chìm gì đó.

Bà Le ngọt ngào:

- Đừng giận mà chị Hang . Chị phải thông cảm, làm sao nó dám nói thật chớ! Nó nói dối vì tôn trọng chị đó . Chỉ tội con Cầm...

- Cầm đâu rồi ?

- Nằm khóc trong buồng, từ sáng tới giờ có ăn uống chút nào đâu . Nó bị một cú sốc quá mạnh . Phải chi con nhỏ kia hơn nó, Cầm chẳng gì phải tức, đằng này nó thua xa.

Giọng bà Le chợt lạnh tanh cay độc:

- 1 con nhỏ lao công vô học ham tiền, mẹ nó từng làm bé người ta, bây giờ đi giữ con nít ở đợ cho nhà giàu, thằng em trai là dân lưu manh chính hiệu . Chuyện tụ tập băng nhóm đua xe, giật dọc . Thằng Huy lao vào đó coi chừng hối không kịp ấy chứ ?

Lời bà Le nói làm bà Hang lo lắng, bà đứng dậy hầm hầm:

- Tôi phải về hỏi nó cho ra vụ này mới được.

Kéo tay bà Hang xuống, bà Le tỏ vẻ quan trọng:

- Chuyện này không nên làm ầm ầm lên, thằng Huy bây giờ có địa vị, danh phận chớ không lèng èng như hồi làm ăn chung vốn với ba Diem Chi . Chị phải hết sức tế nhị mới được . Phải dùng tình cảm nói ngọt nói nhạt với nó.

- Con nhỏ đó tên gì chị biết không?

- Nó tên Vân Vi.

- Vi! Hừ! Cái tên nghe coi bộ không phải dốt . Mặt mũi chắc cũng phải xinh đẹp nên thằng Huy mới mê . Gần 30 tuổi đầu vẫn còn dại gái . Tôi không thể nào chịu nỗi khi biết mẹ con nhỏ đó làm bé người ta . Hừ! Ngữ ấy tốt lành gì! Tôi căm thù hạng đàn bà như mẹ nó nhất trên đời.

Biết là đã đánh trúng tim của bà bạn thân rồi . Bà Le thầm thì khiêu khích tiếp:

- Chị nên tìm cách nào đó cho tụi nó đừng có dịp gần gũi nhau, thằng Huy sẽ quên tuốt, chứ nếu cấm đoán, tôi dám chắc nó không nghe lời chị đâu . Từ nhỏ tánh nó đã giống tánh anh Hoài, thích làm trái ý chị, và biết đâu cũng thích hạng làm bé.

Bà Hang gạt ngang:

- Đừng nhắc thằng khốn kiếp ấy trưỚc mặt tôi . Hừ! Lần này nếu nó cãi lời, tôi sẽ từ luôn, coi như nó chết từ hồi nhỏ . Tôi nói được sẽ làm được mà . Ngày xưa tôi từng bỏ ba nó cái rụp mà.

Nhìn về phía cầu thang, bà dịu giọng:

- Có lẽ tôi phải vào thăm con Cầm nhân tiện tìm hiểu việc làm ăn, điều động nhân sự của xí nghiệp một chút.

Bà Le sốt sắng:

- Được được . Thấy chị chắc nó mừng lắm.

Còn lại một mình trong phòng khách, bà Le rối rắm với bao lo lắng . Vừa rồi bà đã bắn một mũi tên nhưng bà dấu tay . Con chim se sẽ xấu xí ấy sẽ phải bay đi nơi khác vì mẹ của gíam đốc Huy chớ không vì bà.

Nhưng lỡ như Huy đã biết VI và Cầm có chung một ông bố thì sao ? Nó sẽ chọn ai khi ba nó cho nó biết rằng chị em Vi cũng được chia phân nửa tài sản y như anh em Cầm ?

Xoa hai tay vào nhau bà tính toán và quyết định phải bám vào Hang, bà sẽ khích bác sao cho Hang chê thậm tệ những đứa con gái đeo theo Huy và khen hết lời con gái cưng của bà . Rồi những việc khác bà sẽ tính sau, bà sẽ làm nhiều cách để mẹ con mụ Túy không sơ múi được chút gì tài sản như bao nhiêu năm nay bọn chúng đã cực khổ.

Còn bây giờ bà phải gặp Phan . Nó sẽ biết tay bà, cái thằng con khác tuổi bà không ưa từ bé ấy, sẽ bị bà cho một trận te tua về tội bất hiếu, dám coi người dưng hơn mẹ ruột.

Thu Hạnh từ văn phòng bước thật nhanh xuống nhà bếp, khác với thái độ rất tỉnh hằng ngày chị khều Thu Hà và nói với giọng bất mãn:

- Con Cầm dựa hơi bà Hằng làm trò khó coi thật.

Đang gọt vỏ trái bí, Hà hỏi ngay:

- Nó làm cái gì ?

- Nãy giờ nó đưa thím Hằng đi vòng vòng mấy phân xưởng thăm hỏi thợ, rồi trở về văn phòng họp các tổ trưởng, nhóm trưởng cho thím có nhận xét.

- Bả nhận xét thế nào ?

- Dĩ nhiên là khen, nhưng khen hay chê đâu phải là mục đích của bả.

- Vậy chớ ý bả muốn cái gì ?

Hạnh cười khẩy . Chị múc một thúng trấu đổ thêm vào bếp rồi lấy thanh sắt cời tro phía dưới ra.

- Thím Hằng đang thể hiện quyền làm mẹ y như trước đây, khi biết Huy si mê Diễm Chi . Chị bảo đảm lần này con bé Vân Vi khó yên thân . Con Cầm ghen độc thiệt . không biết nó lợi dụng lúc Huy đi Hà Nội mượn danh thím Hằng làm gì con Vi đây nữa.

Hà nhún vai:

- Cũng tại Vi đèo bồng mới có chuyện . Mà sao từ sáng giờ em không thấy nó.

Hạnh chặc lưỡi:

- Con nhỏ số xui, bình thường vào sớm quét dọn sạch sẽ mọi thứ trong ngoài, hôm nay chả biết sao lại đi trễ.

Hạnh vừa dứt lời thì Vi xuống tới mặt cô đầy căng thẳng:

- Có chuyện gì vậy chị Hạnh ? Ai ngồi trong phòng giám đốc với chị Cầm vậy ?

0 trả lời một dọc câu hỏi của Vi, Hạnh lại hỏi:

- Sao em còn ở đây ? Người ta gọi em vào văn phòng kìa . Đừng để họ chờ phiền lắm đó.

- Em thấy họ đang nói chuyện với bác 4 bảo vệ mà.

Hà chép miệng:

- Lão bợm ấy cần tiền để nhậu, thế nào chẳng tưởng tượng thêm thắt đủ điều hầu lập công . Hãy chuẩn bị tinh thần đi nhỏ . Phen này hai chị đỡ em không nỗi đâu.

Vi ngơ ngác:

- Là sao chớ ?

Hạnh kéo cô ngồi xuống cạnh bếp, giọng nghiêm nghị:

- Người ngồi với Cầm là mẹ của cậu Huy . Bà ấy gọi em vào không phải để hỏi thăm hay coi mắt đâu.

Mặt Vi đỏ bừng lên rồi trắng bệch . Cô ấp úng:

- Em có làm gì không phải đâu ? Bác ấy gọi em vào để rầy chuyện gì vậy ?

- Có thật em không biết không?

Trái tim Vi đập thình lình, khi nghĩ tới Huy . Khổ nỗi lúc này anh lại quá xa . Chính lúc Vi một mình thì sự sợ hãi vẫn ám ảnh cô từ lúc yêu anh ập đến.

Thấy Vi im lặng, chị Hạnh khe khẽ lắc đầu như thương hại . Ngần ngừ một chút chị dặn nhỏ:

- Nếu bà ta có hỏi gì chuyện tình cảm của hai người, em cứ chối phăng là không có . Nhất là chuyện xảy ra ở đêm Noel. Lão 4 bảo vệ đồn ầm rằng cậu Huy ôm hôn em ngay sân, suốt buổi tối ấy hai người đeo dính với nhau như sam.

Vi run rẩy nói dối:

- Làm gì có chuyện đó.

- Có hay không chị đâu cần biết . Quan trọng là chuyện đến tai bà ta rồi . Em nghĩ cách đối phó đi.

Thở dài sườn sượt, Hạnh bảo:

- Mà cậu Huy cũng dỡ không ý tứ gì cả . Nếu chị biết em có tình ý với cậu ấy, chị đã cản vì lòng dạ cậu Huy chị rõ mà . Đa tình nhưng cũng rất mau quên . Cậu ấy đã quên bao nhiêu cô gái rồi, chắc cậu ấy cũng không rõ . Rốt cuộc nỗi khổ chỉ dành cho ai nhẹ dạ mà thôi.

Thu Hạnh định nói tiếp, thì đã nghe tiếng Hạnh Ngộ vang lên đầy khoái trá:

- Vân Vi đâu . Vào phòng giám đốc uống nước trà kìa . Mau mau dùm đi.

Cô đứng dậy nhìn Thu Hạnh . Chị vỗ nhẹ lên vai Vi và nói nhỏ vào tai:

- Bình tĩnh đi! không sao đâu . Nhớ là đừng có nhận gì hết , và nhớ là đừng có bướng.

Vi lơ ngơ theo sau Hạnh Ngộ . Bước vào phòng, cô thấy khớp trước đôi mắt sắc và lạnh của người đàn bà ngồi sau bàn làm việc của Huy.

Vi rụt rè gật đầu chào rồi đứng im như tượng, cô bối rối cùng cực khi bị soi mói, ngắm nghía một cách lộ liễu.

Cầm ngọt ngào lên tiếng trước:

- Vi ngồi xuống đi . Để chị giới thiệu đây là bác Hằng mẹ của anh Huy...

- Và cũng là mẹ chồng của con, sao con không giới thiệu luôn hả con gái ?

Bà Hằng bật cười thoải mái sau khi nói vuốt theo Cầm . Thấy Vi đứng như trời trồng bà phẩy phẩy tay:

- Ngồi xuống đi... chị Vi.

Nuốt nghẹn xuống, Vi ngồi lên ghế như máy, khúc dạo đầu êm dịu của hai người phụ nữ này làm cô mất phương hướng phán đoán . Trong thân xác và cả tâm hồn cô chỉ chứa toàn nỗi đau choáng người.

- Chị Vi làm ở xí nghiệp của chúng tôi được 5 tháng rồi phải không?

- Dạ... thưa bác, cháu còn nhỏ tuổi xin bác xem như con cháu đừng gọi... chị tội nghiệp.

Bà Hằng nhìn vẻ bối rối của Vi rồi thầm so sánh . Con bé quả là xinh! Nó có cái đẹp hồn nhiên trong sáng chứ không sắc sảo già dặn như Cầm . Thằng Huy mê là phải , con trai bà thích làm kẻ chinh phục, và nó luôn chinh phục những con nai vàng ngơ ngác như vầy . Xưa kia Chi cũng mang vẻ nai vàng ra mê hoặc Huy, con bé này biết đâu là bản sao của Chi . Nhớ đến chuyện cũ, bà thấy lửa giận phừng phừng . Giọng bà chợt đanh lại:

- Phải có phần có phước mới nhận con, nhận cháu . Tôi và chị chỉ có quan hệ chủ tớ . Con trai tôi bận đi vắng một tuần . Suối thời gian đó tôi phụ trách toàn bộ xí nghiệp này . Tôi mời chị lên đây là bàn về công việc chớ không phải để nhận bà con.

Thoáng thấy cái bĩu môi thích thú của Cầm . Vi tự ái vô cùng . không dằn được sự nhẫn nhục cần phải có, cô lạnh lùng:

- Thưa bà, tôi đã hiểu.

Ngạc nhiên với câu đám của Vi, bà Hằng buột miệng:

- Tốt!

Rồi tới phiên bà bối rối khi bắt gặp cái nhìn của Vi . Điều gì khiến con bé tự tin đến thế ? Hứ! Phải chăng nó chắc chắn rằng đã nắm trái tim thằng Huy torng tay nên dẫu bà có cố tình nhận Cầm làm dâu và cố tình tạo vị trí cao thấy giữa hai người, nó vẩn thản nhiên:

Nhưng đó chỉ là sự ngụy trang thôi . Xem đôi tay vòng trước ngực đang chặc vào nhau như một tấm lá chắn của nó kìa . Con bé đang chống chọi, đang tự bảo vệ mình mà thôi.

Xốc xốc lại đống hồ sơ trên bàn, bà Hang nói:

- Hôm nay tôi đã xem lại sự phân công nhân sự trong xí nghiệp và nhận thấy một bộ phận thiếu người nhưng cũng có bộ phận thừa người . Ví dụ thiếu tạp vụ...

Ngừng một chút để Vi phải hồi hộp chờ đợi, bà mới nói tiếp:

- một mình chị vừa ngồi văn phòng vừa làm tạp vụ thì quả là nặng nề . Do đó tôi đã tìm được người làm khác, lớn tuổi, khỏe mạnh và có lẽ chịu khó đến sớm hơn chị . Chị 5 có thể ra vào nhà vệ sinh Nam hay vào tận phòng giam đốc dọn dẹp mà không ngại ngùng gì cả . Bắt đầu ngày mai chị khỏi làm việc này nữa.

Vi cắn môi:

- Cám ơn bà! Tôi sẽ làm tốt hơn nữa phần việc còn lại.

Bà Hằng cười cười:

- Chị đã biết ý tôi ra sao đâu mà vội hứa hẹn . Tôi già rồi, khó chấp nhận những lời hứa suông như bọn trẻ lắm . Đã vậy tôi rất dè sẻn trong chi xuất, với tôi một đồng bỏ ra phải thu về 4, 5 đồng mới được, tôi không lãng phí khi sử dụng nhân công đâu.

Vi đóan không ra ý của câu nói vừa rồi, cô hoang mang nhìn người đàn bà có gương mặt khắc khổ, không nét nào giống Huy và lo lắng khi nghĩ: Bà ta chưa tung đòn chiến lượt ra đâu.

Những lời Hoa kể về bà bác gái bị chồng bỏ của nó, rồi những lời chị Hạnh nghiêm trang dặn lúc nãy làm Vi hốt hoảng... lẽ ra cô không nên tỏ thái độ ngang ngược với bà, vì đó là mẹ của Huy . Bà ta nói xa nói gần nãy giờ để làm gì, nếu không phải để nắm sơ hở của cô và tống cô khỏi đây.

Điều Vi nghĩ quả là không sai . Bà Hang bắt đầu đi vào mục đích chánh bằng giọng đều đều không tình cảm:

- hai ngày nay tôi đã tìm hiểu và thấy không cần phải có một thư ký riêng cho giám đốc . Nên rất tiếc, chúng tôi không dùng cô nữa.

Mặt Vi đờ ra, một thoáng hàm cô cứng ngắt . Vi không thốt lên được dù một tiếng ngạc nhiên vì bất ngờ . Cô như đang bị rơi xuống 9 tầng địa ngục tối tăm . Vi gượng chống tay lên trán và nghe tiếp lời ngọt ngào của bà Hang.

- Tôi biết cho chị nghĩ như vầy hơi bất ngờ . Nhưng còn vài hôm nữa là hết tháng, thuận tiện cho xí nghiệp trong việc tính lương... Chúng tôi sẽ cho chị lãnh thêm hai tháng lương công với tháng vừa rồi vị chi là ba tháng . Chiều nay chị sẽ bàn giao những gì chị giữ cho Hạnh Ngộ, và ngày mai chị khỏi phải đến đây nữa, để dành thời gian tìm công việc khác . Chị trẻ, khỏe, lại đẹp nữa thiếu gì nơi cần tuyển người như vầy.

- Nhưng mà cháu có lầm lỗi gì đau -- Vi ấp úng: Dường như chỉ đợi cô nói câu ngờ nghệch ấy bà Hằng cao giọng:

- Nếu tính theo diện "lầm lỗi" chúng tôi sẽ đuổi và không cho chị hưởng một xu lương nào hết . Tôi đã nói rõ, chị chưa nghe rõ hay sao ? Chúng tôi không cần người như chị chớ không hề đuổi . Rất tiếc phải nói là rất tiếc.

Giọng Vi hơi nghẹn lại, cô năn nỉ:

- Bác à! Cháu xin bác cho cháu tiếp tục làm ở đây . Cháu sẽ làm tạp vụ...

- Công việc đó không xứng với chị đâu.

- Trước đây cháu vẫn làm tốt việc này mà!

Bà Hằng mai mỉa:

- Vậy sao chị không làm nữa mà lại làm thơ ký riêng cho giám đốc ? Bước nhảy vọt ấy ắt hẳn được trả giá rất đắt ?

Vi rưng rưng muốn khóc . Cô biết có nhiều lời năn nỉ cũng vô ích mà thôi, người ta đã tính toán từng câu từng chữ khi đến đây kia mà.

Tất cả tại cô đã nghe lời trái tim để yêu một người không dành cho mình . Bây giờ hậu quả đến rồi đó . Mất việc làm . Bỗng dưng phải đối diện với vấn đề cơm áo gạo tiền, Vi chới với . Tìm được một chân tạp vụ đã khó, bây giờ bị sa thải ngang xương thế này làm sao mà sống . Chắc chắn Huy không biết việc mẹ anh làm . Ví dụ như bây giờ Vi đồng ý nghĩ việc, đến hồi Huy về anh có dám cãi lời mẹ gọi cô trở lại không? Ví dụ anh năn nỉ cô trở lại, cô có dẹp mọi tự ái, để quay về làm thư ký hoặc tạp vụ không?

Chắc là 0, vì khi Vi rời khỏi đây, xí nghiệp sẽ đồn ầm lên rằng: Cô bị bà Hằng, mẹ giám đốc Huy đuổi vì tội... Vi mí môi không dám nghĩ tiếp, và chớp mi cho nước mắt đừng trào ra, vì với người đàn bà này, khóc chỉ làm bà ta ghét . Dù lúc này cô thèm khóc cho hả lòng vô cùng.

Thấy Vi im lặng, bà Hằng nói tiếp:

- Chị khỏi suy nghĩ tính toán làm chi vô ích lắm, vì khi làm việc gì tôi đều cân nhắc rất kỹ, chị nghĩ lúc này là hay nhất . Nói thật, có thể chị không tin, nhưng việc này tôi có bàn với giám đốc rồi, và Huy đã đồng ý.

- Cháu không tin đâu.

- Làm sao chị tin được, ví dụ như tôi nói, bây giờ đến Tết tôi sẽ làm lễ hỏi Cầm cho Huy . Nhưng đấy là sự thật . Con trai tôi vốn đa cảm, nó tự dứt tình không nổi nên phải nhờ đến tôi, nếu không làm sao tôi dám lạm quyền chớ! Cầm à! Con ra bảo Hạnh Ngộ tính toán lương cho chị Vi đi con . Rồi mẹ con mình còn phải ra chợ sắm sửa nữa.

Cầm tỏ vẻ thương người:

- Bác à! Hoàn cảnh Vi rất khó khăn, con xin bác cho cô ấy thêm tiền quà Tết, vì dù sao cũng hơn tháng nữa là Tết rồi.

Bà Hằng gật gù:

- Con tốt bụng lắm! Mẹ nào có hẹp hồi gì khi làm phúc cho người khác.

- Vậy con sẽ nói Ngộ cộng thêm tiền Tết vào.

Đợi Cầm khuất sau cửa, Vi mới nghẹn ngào:

- Bác ơi! Xin bác tội nghiệp cháu.

- Chính vì tội nghiệp cháu, tôi mới làm thế . Thằng Huy không thật lòng với cháu đâu, tôi biết con trai tôi rõ hơn ai hết . Tôi nghĩ chắc ch'au cũng nghe HOa kể về Huy rồi nên không dấu làm chi, kể từ khi bị Chi gạt tình lẫn gạt tiền đến nay, Huy xem đàn bà như trò đùa . Đùa ở đâu mặc xác nó, tôi kỵ nhất việc đùa cợt, lăng nhăng với nhân viên . Nó không cần một tình yêu nhưng cần một người vợ, chỉ có Cầm, mới có thể chịu đựng được thói trăng hoa của nó, gia đình Cầm gia giáo, giàu có, xứng với gia đình tôi . Xin cháu thông cảm cho tôi Vi à! Cháu còn trẻ, còn có tương lai . Tôi sẽ giới thiệu cho cháu vài nơi làm mới, cháu đừng sợ thất nghiệp.

Bà Hằng chuyển "tông" đột ngột làm Vi hẫng . Bà khôn khéo quá làm sao cô đối chọi nổi . Vi lơ ngơ như con chim con mới tập bay đã bị bão . Cô ngồi trên ghế mặc cho bà Hằng nhè nhẹ vỗ lên vai mình và khuyên rất ư thật tình:

- Quên nó đi! một cô gái dễ thương và ngây thơ như cháu không nên vướng vào con trai bác.
IM LẶNG VÀ MĨM CƯỜI
Image Image
User avatar
DaMinhChau
SuperModerator
Huy Chương Thượng Hạng VI
Đệ Nhất Post Bài Đệ Nhất Tin Tức Nử Hoàng VietDeThuong Đệ Nhất Âm Nhạc
Đệ Nhất Khóc Nhè   
7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership7 years of membership
Status:Offline
zodiac: Leo-Sư Tử
Mood: tired
Posts: 99937
Has thanked: 35642 times
Have thanks: 49228 times
Joined: September 7th, 2011, 12:15 am
Last Visit: July 21st, 2018, 7:20 pm
Country: United States of America
    Windows 10 Firefox

Next

Return to Long Stories | Truyện Dài

Who is online

Users browsing this forum: No registered users and 4 guests